Quem tem um sorriso ainda maior do que há dez anos? Esta cratera de semblante ridícula Mart.

Essas duas imagens foram tiradas pela câmera HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter e mostram porquê a superfície de Marte está mudando ao longo do tempo, neste caso, devido à erosão térmica.

A primeira dessas imagens foi tirada em 2011 e a outra em dezembro de 2020, por volta da mesma temporada, e mostra algumas mudanças diferentes. Existem variações de cores que são devidas a diferentes quantidades de geadas brilhantes em terrenos vermelhos mais escuros, de combinação com a equipe HiRISE.

Você também verá que algumas das funções “blobby” mudaram de forma devido ao calor do Sol causando a sublimação, quando um sólido se torna diretamente um gás, ignorando a tempo líquida.

Essa erosão térmica tornou a “boca” da face maior e o “nariz”, que consistia em duas depressões circulares em 2011, agora ficou maior e fundido.

(NASA / JPL / UArizona)

MRO é uma das espaçonaves mais antigas e duráveis ​​da NASA. A missão lançada em 2005, chegou a Marte em 2006 e desde portanto monitora Marte. HiRISE é a câmera mais poderosa já enviada para outro planeta e forneceu uma miríade de imagens incrivelmente detalhadas das características de Marte.

Alguns de nossos favoritos ao longo dos anos foram avalanches em curso, córregos escuros que podem ou não ser material de salmão que drena para a superfície, imagens de nossa própria nave espacial e rovers na superfície de Marte, e muitos mais.

Mas uma das principais vantagens de uma espaçonave de longa duração é ser capaz de controlar as mudanças no que está sendo observado. A equipe da HiRISE documentou esse recurso de “rosto sorridente” por mais de uma dezena, o que significa que agora temos boas comparações paralelas de mudanças de superfície, muito na frente de nossos olhos.

“Medir essas mudanças ao longo do ano marciano ajuda os cientistas a entender a deposição e eliminação anual das geadas polares, e monitorar esses locais por longos períodos nos ajuda a entender as tendências climáticas de longo prazo no planeta vermelho”. escreveu o co-pesquisador da HiRISE, Ross Beyer.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!