O Big Bang da crise vernáculo dos “produtos químicos para sempre” foi a revelação em 2001 de que o PFOA, um constituído tóxico usado para fazer Teflon, havia contaminado a chuva potável de 70.000 pessoas perto de uma fábrica da DuPont em West Virginia. A pressão da obediência de Proteção Ambiental forçou a DuPont e outras empresas a expelir o PFOA e concordaram em não usá-lo depois de 2015.

portanto, por que a DuPont e sua empresa derivada, Chemours, continuam a descarregar o PFOA de suas instalações?

Na semana passada, o Representante Harley Rouda (D-Califórnia), que preside o subcomitê de meio envolvente do Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara, enviou uma epístola para DuPont e Chemours perguntando por que eles ainda liberam uma substância altamente tóxica que afirmam não usar há anos.

PFOA é o mais famoso dos milhares de produtos químicos fluorados conhecidos porquê PFAS, que contaminaram a chuva potável durante uma estimativa Mais de 200 milhões de americanos. Doses muito pequenas de PFOA e outros PFAS foram relatadas cancro de rim e testículo, Problemas de tireoide, colesterol cocuruto danos reprodutivos e de desenvolvimento Eu redução na eficiência da vacina. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que esses produtos químicos contaminam os corpos de praticamente todos os americanos, incluindo bebês.

É chamado de PFOA e outros PFAS “Produtos Químicos para Sempre” porque eles nunca se decompõem no meio envolvente. O PFAS foi baixado nos últimos 50 anos por empresas porquê DuPont e 3M, que sabiam que era perigoso já nos anos cinquenta – permanecerá no envolvente até que seja ativamente revisto.

A epístola de Rouda pergunta a DuPont sobre suas descargas de PFOA em curso na vegetal Circleville Works em Ohio, e Chemours sobre seu Instalação do Washington Works, em Parkersburg, West Virginia, o sítio de poluição PFAS mais famoso do mundo.

A instalação de Parkersburg pertencia à DuPont até que separou sua partilha química em Chemours em 2015. Por décadas, a DuPont despejou PFAS no rio Ohio em West Virginia, matando animais de herdade e envenenando o lago. chuva das comunidades vizinhas. A poluição em Parkersburg e a demanda subsequente foram objeto de um aclamado longa metragem lançado no ano pretérito.

Não há limites aplicáveis ​​a nível federalista em qualquer PFAS em chuva potável, lençol freático ou solo, ou quaisquer requisitos para limpar PFAS sob a lei federalista de superfund. unicamente cinco estados colocaram limites um punhado de PFAS, e a EPA só pode provar 29 PFAS em chuva potável.

Rouda perguntou sobre os downloads porque as duas empresas disseram publicamente que não usam mais o PFOA. Chemours afirma que sim “PFOA nunca foi feito ou usado.” No entanto, os dados do aplicativo EPA e do banco de dados de histórico de conformidade online, ou ECHO, mostram downloads em curso das instalações de Circleville e Parkersburg. Por exemplo, as atualizações diárias de rastreamento do site de Parkersburg relataram £ 323,5 de PFOA baixado em 2019.

Liberações contínuas podem ser uma indicação de que ambas as empresas continuam a usar o PFOA, apesar de suas garantias contrárias. Nesse caso, isso seria uma violação grave da crédito pública. Mas existem outras explicações possíveis para esses downloads. Pode ter PFOA em produtos ou misturas usados ​​nas instalações. Ou PFOA “herdado” pode romper na chuva usada na instalação, um lembrete alarmante da persistência do resultado químico no meio envolvente.

Mesmo que a DuPont e a Chemours sejam sinceras com os reguladores sobre o uso do PFOA, devemos permanecer alarmados com sua presença contínua em descargas porquê contaminação hereditária, porque ressalta porquê é simples fechar o uso de uma substância tóxica porquê o PFOA não fará com que a contaminação desapareça. . A história mostra que mesmo décadas depois a proibição, o impacto contínuo de alguns produtos químicos continua profundamente prejudicial à saúde e ao meio envolvente.

Limpeza contínua de outro grupo de produtos químicos para sempre, bifenilos policlorados, ou PCBs, enfatizam a sisudez e longevidade do problema de PFAS.

A Monsanto fabrica PCBs desde 1929 e está associada a uma variedade de danos à saúde, incluindo cancro, danos reprodutivos e efeitos imunológicos. Eles eram amplamente usados ​​para uma infinidade de fins industriais, até que o Congresso os proibiu porquê classe em 1976.

Mas 44 anos depois, os PCBs ainda prevalecem no meio envolvente. unicamente neste verão, a Bayer, que adquiriu a Monsanto em 2018, concordou em remunerar $ 650 milhões para 2.500 cidades, condados e portos para limpar a contaminação por PCB. E pode ter ainda mais poluição: um estudo de 2015 descobriu que os PCBs podem ser lixiviados de materiais de construção tapume de 26.000 escolas.

O repto de limpar os PCBs fica mais simples em confrontação com a crise do PFAS que se aproxima. A EPA identificou pouco mais de 200 PCB e há muitos mais produtos químicos PFAS. A atualização mais recente da EPA de seu banco de dados CompTox foi identificada mais de 9.000 compostos diferentes relacionados ao PFAS. A EPA relatou que um pelo menos 600 PFAS são usados ​​no transacção. UMA estudo recente identificado em mais de 200 categorias de uso para mais de 1.400 produtos químicos PFAS individuais.

E, ao contrário dos PCBs, que foram proibidos e sujeitos a regulamentações de limpeza, os PFASs permanecem em grande segmento não regulamentados. Os fabricantes aceitaram unicamente a eliminação gradual de um punhado. E algumas empresas que não estão sujeitas a esses acordos eles admitiram que ainda usam o PFOA.

Mesmo que os downloads em curso em Ohio e West Virginia possam ser atribuídos a downloads herdados, isso é desconfortável. Ele enfatiza que mesmo que a indústria pare de usar PFOA ou outros produtos químicos PFAS, eles permanecerão conosco por muito tempo e que, conforme tentamos nos livrar do PFOA no meio envolvente, ele está sendo substituído por novos tipos de PFAS que são menos estudados e, segundo pesquisas, potencialmente tão perigosos, com muitos deles as mesmas preocupações com a toxicidade porquê velhos produtos químicos PFAS.

Por exemplo, os reguladores de novidade Jersey descobriram que o obreiro Solvay substituiu o PFNA, um resultado químico PFAS emérito em 2010, com um novo resultado químico PFAS que é tóxico para o fígado talvez até doses mais baixas do que PFNA ou PFOA. porquê Sharon Lerner do The Intercept relatou no ano pretérito, a EPA permitiu mais de 40 novos produtos químicos PFAS no mercado que representa um “risco sucoso”.

O Congresso deve tomar medidas decisivas para resolver o problema do PFAS, incluindo:

  • escolher substâncias perigosas PFAS de convenção com nossa lei de superfund
  • Estabelecimento de limites de proteção à saúde para PFAS em chuva potável
  • Limitação de descargas de PFAS no ar e na chuva
  • Impor uma moratória à introdução de novos produtos químicos PFAS
  • Proibição de usos não essenciais de PFAS
  • Financiamento de limpeza e tratamento de chuva potável

A DuPont e a Chemours precisam responder rapidamente à investigação de Rouda e explicar suas dispensas de PFOA em curso. Se eles enganaram o público sobre o uso contínuo desse resultado químico tóxico, eles devem ser responsabilizados. Sem ações agressivas, os produtos químicos PFAS continuarão a poluir as pessoas e o planeta nos próximos séculos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!