Todas as florestas são importantes, mas algumas desempenham papéis maiores que outras. E por algumas razões, a Floresta Nacional Tongass, no sudeste do Alasca – conhecida como a "jóia da coroa" das florestas nacionais dos EUA – lança uma sombra especialmente longa.

Aqui está uma olhada mais de perto no Tongass, por que é tão importante e por que você pode ouvir mais sobre isso em um futuro próximo:

É grande.

A floresta nacional de Tongass é antiga e enorme, cobrindo quase 17 milhões de acres (69.000 quilômetros quadrados) do sudeste do Alasca. Por contexto, essa é aproximadamente a mesma área complete ocupada por todo o estado da Virgínia Ocidental. O Tongass também é grande o suficiente para abrigar duas belgas, três Nova Jersey ou 17 Rhode Islands, e é mais de 20 vezes o tamanho do Parque Nacional de Yosemite. Estabelecido pelo presidente Theodore Roosevelt em 1907, o Tongass é a maior das 154 florestas nacionais em todo o país.

Não é uma floresta comum.

Geleira Mendenhall, floresta nacional de Tongass, Alasca
O Glaciar Mendenhall é um rio de gelo que se estende por 13 milhas (21 km) através da Floresta Nacional de Tongass. (Foto: Dee Browning / Shutterstock)

O tamanho importa para qualquer floresta, uma vez que uma floresta grande e ininterrupta geralmente pode suportar mais vida selvagem e fornecer mais serviços ecossistêmicos para as pessoas, próximas e distantes. Mas, embora a enorme escala do Tongass seja impressionante, isso é apenas parte de seu apelo.

O Tongass inclui a maior floresta tropical temperada que resta na América do Norte e detém quase um terço de toda a floresta tropical temperada que ainda existe na Terra. Juntamente com an glorious Rain Rainforest da Colúmbia Britânica, do outro lado da fronteira canadense ao sul, forma o maior floresta tropical temperada intacta da Terra, de acordo com Audubon Alaska.

Juntamente com seus vastos bosques, o Tongass apresenta até 17.000 milhas (27.000 km) de riachos, rios e lagos imaculados, incluindo importantes riachos de desova de salmão. Também possui zonas úmidas, tundra alpina, montanhas, fiordes e 128 geleiras, e há 19 áreas selvagens localizadas localizadas dentro de suas fronteiras, mais do que qualquer outra floresta nacional.

Está cheio de vida.

urso e águia americana em uma árvore, floresta nacional de Tongass, Alasca
Um urso preto e uma águia americana compartilham uma árvore no Anan Creek Wildlife Observatory, na floresta nacional de Tongass. (Foto: Região do Alasca do Serviço Florestal dos EUA (CC BY 2.0)/ Flickr)

Esse tipo de ecossistema não é apenas raro, mas também altamente valioso para a vida selvagem. "As florestas tropicais temperadas do velho crescimento mantêm mais biomassa (supplies vivo) por acre do que qualquer outro tipo de ecossistema no planeta, incluindo selvas tropicais" explica o Conselho de Conservação do Sudeste do Alasca. O Tongass abriga florestas profundas de árvores de cedro, abeto e cicuta, algumas das quais com mais de 1.000 anos de idade, além de mirtilos, repolhos, samambaias, musgos e muitas outras plantas em seu sub-bosque.

Também abriga uma grande variedade de animais nativos, incluindo todas as cinco espécies de salmão do Pacífico, truta truta prateada, ursos pardos, ursos pretos, lobos cinzentos, veados de cauda negra Sitka, cabras da montanha, esquilos voadores, lontras de rio, baleias jubarte, orcas, águias, açores do norte e muretas de mármore, para citar alguns.

As pessoas moram lá também.

Ketchikan, Alaska, conhecido como
A cidade de Ketchikan, localizada na Floresta Nacional de Tongass, depende muito do turismo e da pesca comercial. (Foto: MollieGPhoto / Shutterstock)

O Tongass, e o sudeste do Alasca em geral, tem sido continuamente habitado pelos nativos do Alasca há milhares de anos, incluindo os Tlingit, Haida e Tsimshian. A floresta em si tem o nome do grupo Tongass de pessoas Tlingit, que viviam nas áreas mais ao sul do sudeste do Alasca, perto da atual cidade de Ketchikan.

Sobre 70.000 pessoas vive hoje no Tongass, de acordo com a Liga do Deserto do Alasca. Quase metade deles está na capital do estado de Juneau, localizada no inside de Tongass, mas essa população está espalhada por 32 comunidades diferentes.

Ele sequestra muito carbono.

musgo no sub-bosque na floresta nacional de Tongass, Alasca
O Tongass pode conter quase um décimo de todo o carbono sequestrado nas florestas nacionais dos EUA. (Foto: Lee Prince / Shutterstock)

Graças à sua riqueza de biomassa, especialmente todas aquelas árvores antigas, o Tongass também beneficia seres humanos e animais selvagens em todo o mundo, absorvendo e seqüestrando grandes quantidades de dióxido de carbono da atmosfera. isto retém mais carbono atmosférico do que qualquer outra floresta nos EUA, como Jessica Applegate e Paul Koberstein relataram no ano passado na Sierra journal, acrescentando que "poucas florestas no planeta desempenham um papel maior do que o Tongass em ajudar a mitigar as mudanças climáticas".

Somente o Tongass possui cerca de 8% de todo o carbono armazenado em florestas nacionais em todo o país, observa o Conselho de Conservação do Sudeste do Alasca e é reconhecido como uma "reserva de armazenamento de carbono globalmente significativa".

Está atualmente em uma encruzilhada.

arco-íris refletindo na água na floresta nacional de Tongass, Alasca
Um arco-íris reflete na água no deserto de Kootznoowoo, parte da floresta nacional de Tongass. (Foto: Don MacDougall (domínio público)/ Serviço florestal / Flickr)

Apesar de sua enormidade, essa floresta costumava ser ainda maior. Como Conselho de Conservação do Sudeste do Alasca coloca, o Tongass é "o coração ainda batendo de uma floresta tropical que antes se estendia ininterruptamente do norte da Califórnia até Oregon, Washington, Colúmbia Britânica e Alasca". Embora possa ainda ser enorme e saudável, os conservacionistas preocupam-se com o pedágio que a madeira industrial cobrou ao Tongass ao longo dos anos – e com o pedágio que ainda pode levar nos próximos anos.

A extração de madeira do passado já alterou o Tongass, especialmente as florestas antigas com as maiores árvores. Apenas cerca de 9% da floresta produtiva de cultivo antigo dos Tongass foi cortada até agora, segundo Audubon Alaska, mas "talvez metade do crescimento de árvores grandes já tenha sido cortada". Essas também são as áreas mais importantes para a vida selvagem e a integridade ecológica.

Esse crescimento antigo foi mais protegido nos últimos anos, graças a um regulamento de 2001 conhecido como Regra Sem Estrada, que proíbe novas estradas em mais de 58 milhões de acres de florestas nacionais que já são livres de estradas, de acordo com o Sierra membership, incluindo cerca de 22 milhões de acres no Alasca. Agora, no entanto, o governo Trump tem proposto isentar o Tongass desta regra, declarando sua preferência por um plano que "remova todos os 9,2 milhões de acres de acres sem estradas inventariados e converterá 165.000 acres para cultivo antigo e 20.000 acres para cultivo novo anteriormente identificados como terrenos inadequados para terrenos adequados".

Embora algumas autoridades estaduais e federais vejam oportunidades econômicas em impedir a proteção dos Tongass, a idéia preocupa conservacionistas e governos tribais no Alasca, Relatórios NPR. A promulgação desta proposta não só poderia desvendar os ecossistemas e piorar as mudanças climáticas, eles argumentam, mas também arriscaria desnecessariamente o setor de turismo da região. A indústria madeireira agora responde por menos de 1% dos empregos no sudeste do Alasca, informa o Sierra membership, enquanto cerca de 10.000 pessoas na região trabalham no turismo. Essas empresas geram cerca de US $ 2 bilhões por ano para a economia native e atraem cerca de 1,2 milhão de visitantes anuais – pessoas que "não procuram paisagens de florestas exploradas", acrescenta o grupo.

Floresta Nacional de Tongass, Alasca
Espera-se que o Serviço Florestal dos EUA emita uma decisão closing sobre o afrouxamento das proteções para os Tongass até o verão de 2020. (Foto: CSNafzger / Shutterstock)

Além disso, como muitos críticos da idéia apontam, a extração de madeira que ocorre no Tongass não foi um grande investimento para os contribuintes dos EUA. Os subsídios federais às colheitas de madeira Tongass totalizam cerca de US $ 20 milhões por ano, de acordo com o Conselho de Conservação do Sudeste do Alasca, que se traduz em aproximadamente US $ 130.000 por trabalho em madeira. Desde 1982, os contribuintes têm perdeu cerca de US $ 1 bilhão das vendas de madeira Tongass, de acordo com a nationwide Audubon Society.

Se o Tongass estiver isento da regra de circulação, os efeitos ambientais podem ser "horrível" e "muito pior do que você pode imaginar" O escritor de ciência Matt Simon relata na Wired, explicando como novas estradas e extração de madeira podem desencadear efeitos dominó que destroem as antigas relações ecológicas da floresta. No entanto, ao mesmo tempo, dado o escopo da perda de habitat em todo o mundo, temos sorte de ainda termos um lugar como esse para salvar. Como afirma Audubon Alaska, "a Floresta Nacional de Tongass nos oferece a maior oportunidade no país, se não no mundo, de proteger a floresta tropical temperada na escala do ecossistema".

O Serviço Florestal dos EUA realizará uma série de reuniões públicas sobre sua proposta de Tongass, com locais a serem publicados na Regra do Roadless do Alasca web site do projeto. Os membros do público também podem envie comentários on-line sobre a proposta, até 17 de dezembro, à meia-noite, horário do Alasca. A decisão closing está prevista para junho de 2020, de acordo com o Serviço Florestal.



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