Há dias em que a chuva cai de forma pacífica e suave, nutrindo a Terra. Mas em alguns outros dias a chuva cai em uma chuva torrencial que meteorologistas como eu chame um aguaceiro.

Ficar do lado de fora em uma dessas tempestades intensas pode parecer como se estivesse sendo sufocado por uma toalha molhada. Essas tempestades podem inundar as terras abaixo deles e causar grande destruição.

Então, o que causa essa diferença?

Toda chuva vem de uma combinação de duas coisas: umidade do ar – geralmente na forma de nuvens – e correntes de ar que sobem. Conforme o ar úmido sobe através de uma nuvem, o ar esfria e a água se transforma em pequenas gotas de chuva.

É a mesma coisa que acontece quando você pode ver sua respiração em uma noite fria. A mudança de temperatura de quente para fria causa a formação de gotículas de água em sua respiração.

Em uma nuvem, essas pequenas gotas de chuva são muito leves e flutuam conforme o ar ascendente as empurra para cima. Mas quanto mais alto eles vão, maiores e mais pesados ​​eles ficam. Eventualmente, eles ficam tão pesados ​​que caem na Terra como chuva.

Tempestades de ar frio são constantes e lentas

O ar frio pode reter muito menos umidade do que o ar quente, então as nuvens no inverno não têm muita água; eles são bastante fino e em camadas do que inchado, alto e cheio de água.

Já que o ar frio gosta de afundar no solo, é difícil fazer com que o ar suba rapidamente, então essas nuvens de inverno têm apenas suaves correntes de ar ascendentes.

À medida que essas correntes lentas passam pelas nuvens finas que não têm muita umidade, pequenas gotas de chuva se formam. A gravidade os puxa facilmente contra a corrente de ar antes que fiquem muito grandes. Quando as nuvens estão finas e o ar está se movendo lentamente, você recebe uma chuva agradável e calma.

Tempestades e grandes tempestades de inverno são rápidas e intensas

Tempestades fortes acontecem quando há muita umidade no ar e o ar sobe muito rapidamente. As tempestades de verão são o exemplo perfeito.

O ar quente e úmido sobe muito rapidamente – como um balão de ar quente – e pode se mover tão rápido quanto 30 a 40 milhas por hora. O ar também se mantém muito mais umidade do que nuvens de inverno – até cinco vezes mais.

Tudo isso cria nuvens muito altas e espessas que estão cheias de umidade. Gotículas de água se formam rapidamente à medida que o ar sobe pelas nuvens. Mas como o vento está soprando para cima tão rápido, as gotículas podem ficar enormes antes que a gravidade as arraste para a Terra.

Quando o peso de todas as gotas de água chega a ser demais para o vento, a corrente de vento entra em colapso e todas as gotas de chuva na nuvem caem de uma vez. Estas são as tempestades de verão.

Tempestades podem causar uma, duas ou até três polegadas de chuva em menos de uma hora. Essas chuvas torrenciais repentinas, chamadas de aguaceiros, podem levar a enchentes que podem transbordar riachos e estradas e prender as pessoas onde quer que estejam.

Felizmente, como as tempestades são tão violentas e relativamente pequenas, elas não duram muito. Uma vez que a chuva cai das nuvens e esmaga as correntes de ar ascendentes, as nuvens desaparecem e você frequentemente vê um lindo céu azul.

É claro que o inverno também pode trazer fortes tempestades – especialmente nas águas mais quentes do oceano. Quando fortes tempestades de inverno trazem muitas chuvas fortes, os mesmos princípios estão em ação: muita umidade no ar, correntes de vento de alta velocidade e nuvens altas.

Duas tempestades nunca são iguais. Às vezes, as nuvens podem chover tanto que parece que você está no chuveiro. Outras vezes, trazem apenas uma garoa tranquila e agradável. Agora, esteja você encharcado ou cantando na chuva, você saberá por quê.

Jeffrey B. Halverson, Professor de Geografia e Sistemas Ambientais, Reitor Associado da Escola de Graduação, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore.

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença inventive Commons. Leia o artigo original.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.