Para a maioria das pessoas, a termo “vampiro” lembra o Drácula ou talvez assassinos uma vez que Blade ou Buffy; ou talvez até mesmo os morcegos vampiros da América do Sul. Poucos pensarão em um pássaro pequeno e bastante charmoso: o tentilhão.

Mas, na verdade, existem “tentilhões vampiros” que celebram com o sangue de pássaros muito maiores e foram apresentados ao mundo em um segmento fantástico de Planeta perfeito, a novidade série narrada por David Attenborough para a BBC. Para nós, esses tentilhões dispensam apresentações, pois os estudamos de perto.

Essas aves são encontradas nas Ilhas Galápagos, um arquipélago vulcânico localizado sobre 1.000 quilômetros (600 milhas) da costa do Equador. As ilhas são um hotspot de biodiversidade em troço devido ao seu isolamento. Os organismos que de alguma forma alcançam as Galápagos devem se ajustar às condições adversas ou vanescer.

Um desses grupos de organismos são os tentilhões de Darwin. Nomeado em homenagem ao naturalista Charles Darwin, que coletou exemplos em sua famosa viagem a bordo do HMS Beagle, este grupo de tentilhões consiste em várias espécies que evoluiu de um vetusto generalidade.

Cada raça evoluiu com um tamanho e formato dissemelhante de ponta que permite explorar mantimentos diferentes. Por exemplo, o tentilhão de cacto tem um ponta longo, longo que permite consumir o néctar das flores do cacto. Algumas espécies têm bicos que são melhores para esmigalhar sementes, enquanto outras são melhores para consumir insetos ou vegetação.

É lógico que diferentes espécies de tentilhões evoluíram para se fomentar de diferentes tipos de comida nas Galápagos, mas de onde veio a sustento de sangue?

uma vez que a sucção de sangue evoluiu

Tentilhões vampiros são encontrados somente em Wolf e Darwin, as duas ilhas mais ao setentrião do arquipélago e remotas até mesmo para os padrões de Galápagos. As duas ilhas são pequenas, cada uma com menos de um quilômetro quadrilátero, e são separadas das ilhas maiores por 160 quilômetros de oceano sincero. A chuva guloseima é extremamente rara e alguns mantimentos podem vanescer completamente durante a estação seca.

Em qualquer ponto do último meio milhão de anos – recente em termos evolutivos – os tentilhões alcançaram Wolf e Darwin e começaram a coexistir com grandes aves marinhas aninhando nas ilhas, uma vez que seios de pés vermelhos e seios de Nazca.

Com o tempo, parece que os tentilhões provavelmente evoluíram para manducar parasitas encontrados nas penas e na pele dos seios. Era o “mutualismo” em ação: os seios se beneficiam da eliminação de parasitas e os tentilhões se beneficiam de uma selecção à dieta habitual de néctar, sementes e insetos que podem vanescer durante a estação seca.

Eventualmente, porém, a remoção dos parasitas causou lesões cutâneas abertas nos seios, o que permitiu os tentilhões. consumir sangue.

Os tentilhões aprenderam até a furar a pele na base das penas jovens para ter acesso direto ao sangue, não precisavam mais dos parasitas dos insetos. Assim, os tentilhões se aproveitaram de um recurso fomentar reciprocamente, o sangue do seio, e ganharam o sobrenome de “tentilhões vampiros”.

É difícil saber exatamente qual das dietas com escova é sangue pequeno, mas nossos dados não publicados sugerem que é muro de um décimo.

Parece que a seleção originário afiou o ponta dos tentilhões vampiros para furar a pele e sugar sangue, já que os pássaros evoluíram particularmente. bicos longos e pontudos em conferência com as populações que não se alimentam de sangue de outras ilhas. E uma vez que um alimentador de sangue perfura a pele, ele ainda precisa de uma maneira de consumir e digerir o sangue.

Quando estudamos os micróbios que estavam nas tripa desses tentilhões vampiros em procura de adaptações, encontramos um microbioma muito dissemelhante de qualquer outra raça de tentilhão de Darwin, provavelmente causada pela dieta do sangue.

uma vez que é ver pessoalmente

Dois de nós, Daniel e Jaime, visitamos Darwin e Wolf para estudar esses tentilhões fascinantes nas ilhas raramente visitadas, mesmo por pesquisadores.

Chegar lá foi muito difícil, pois não há praias para pousar um embarcação. Tivemos que nos aproximar das falésias com um pequeno chalé e logo esperar por um breve pausa nas ondas antes de pular nas rochas de lava afiadas e pretas.

Mas esse isolamento significa que tentilhões vampiros são abundantes e densas colônias de amamentação tornaram mais fácil prever uma vez que esse estranho comportamento de sugar sangue pode ter evoluído.

Os seios são incrivelmente vulneráveis ​​quando estão sujeitos a ninhos e filhotes, já que relutam em deixá-los, mesmo que temporariamente.

Vimos dezenas de tentilhões vampiros gritando nas costas, rabo e asas de seus seios, abrindo feridas substanciais com seus bicos afiados e bebendo seu recheio de sangue.

Curiosamente, os tentilhões parecem agir uma vez que um verdadeiro verme, causando danos suficientes para prometer o comida sem prejudicar indevidamente o hospedeiro.

Para os seios, toda a experiência é muito parecida com a de um ser humano atacado por mosquitos. Embora possam tolerar tentilhões, pequenos ventosas são um incômodo que os tolos tentam expulsar. E quando tudo for demais, ele pode ser forçado a fugir.

E quem pode culpá-los? Quando capturamos tentilhões para coletar amostras, encontramos degraus encharcados de sangue e bicos tingidos de vermelho. Era óbvio que os pequenos vampiros não estavam somente sangrando algumas gotas de sangue.

Kiyoko Gotanda, Pesquisador de pós-doutorado, University of Sherbrooke e, Universidade de Cambridge; Daniel Baldassarre, Professor Assistente de Zoologia, New York State University Oswego, Eu Jaume Chaves, Professor Assistente de Ecologia e Evolução, San Francisco State University.

Este item foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o item original.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!