Você não namora casualmente uma rainha.

A maioria das abelhas masculinas só tem uma chance. E ela não tem tempo para jantar.

Então, o que um zangão humilde faz para garantir que ela sempre se lembre dele? Vestiu seu melhor terno listrado? Um buquê de margaridas ricas em pólen?

Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Riverside, sugerem que ele traga algo um pouco mais sombrio para a festa: uma toxina que a faz ficar cega.

Em um artigo publicado na revista eLife, os cientistas descrevem como as abelhas estão tão interessadas em ser a única da rainha, que tentam incapacitá-la com toxinas no sêmen.

O objetivo não é tanto impressionar a rainha, mas garantir que a abelha vença a corrida por armas sexuais sobre seus muitos rivais. As chances de um drone empacotar o sêmen vencedor são bastante reduzidas por todas as outras abelhas com quem acasalar.

Para a rainha, a cegueira é apenas temporária – durando de 24 a 48 horas. Mas pode demorar apenas o suficiente para impedi-la de voar. E se ela não puder voar, boa sorte em chegar a outras datas em sua agenda lotada.

"As abelhas masculinas querem garantir que seus genes estejam entre os que são transmitidos, desencorajando a rainha de se acasalar com outros machos", observa Boris Baer, ​​principal autor do estudo, em um comunicado enviado à MNN. "Ela não pode voar se não pode ver direito."

Não, isso não parece particularmente agradável. Mas, novamente, não se espera que as abelhas sobrevivam à conexão.

De fato, se eles marcarem, estão mortos. Mas isso não impede que 40 drones tentem se acasalar com ela – tudo no ar, durante o que é chamado de luta "nupcial".

As abelhas lutam para ficar com a abelha rainha. E ela arranca seus corações. Ou melhor, seus endófalo. Essa é a parte de cada abelha masculina que é inserida na rainha e, bem, você sabe … os pássaros, as abelhas e tudo mais.

O problema é que o clímax é tão forte que a torrente de sêmen rompe o endófalo, deixando a ponta dentro da rainha – e a abelha macho está presumivelmente chocada com a forma como a data poderia ter sido tão terrivelmente errada.

Não dura muito. O voo nupcial da rainha deixa para trás um rastro de cadáveres secos e sem endófagos.

Um close de uma abelha.
As abelhas masculinas têm apenas uma chance de causar uma impressão duradoura em sua rainha. (Foto: Seyfettin Karagunduz / Shutterstock)

De fato, a rainha é uma abelha ocupada – e pode ser por isso que o sêmen zangão é um coquetel inebriante.

Esse fluido corporal é projetado para desacelerá-la, maximizando as chances dos genes de uma abelha em particular prevalecerem. Para esse fim, os pesquisadores identificaram algumas proteínas nos fluidos corporais do drone. Um deles ataca o esperma de outros homens, com o objetivo de minar os esforços de outros pretendentes. A outra proteína, descrita pela primeira vez no estudo, vai trabalhar no cérebro da rainha, afetando sua visão.

Para testar sua potência, os pesquisadores administraram um grupo de rainhas com sêmen de abelha. Um segundo grupo de rainhas recebeu uma solução salina. Quando rastrearam o movimento de todas as rainhas, os cientistas notaram que as rainhas com sêmen eram muito mais propensas a se perder no caminho de volta à colméia.

Além disso, os eletrodos presos ao cérebro das rainhas sugeriam que o sêmen de abelha havia comprometido sua sensibilidade à luz.

É difícil culpar um drone condenado por querer que sua linhagem continue. Mas, por mais insensível que a rainha possa parecer, ela está apenas cuidando da colônia. Mais companheiros significa mais sêmen – ela pode arrumar até 6 milhões de espermatozóides, mantendo-os frescos por até sete anos.

Isso soma cerca de 1,7 milhão de abelhas zumbindo em sua vida. E, algum dia, muitos deles também terão a chance de namorar uma rainha.

Eles também farão tudo o que puderem para causar uma impressão duradoura – e talvez até reinar por um dia.

Por que as abelhas tentam cegar suas rainhas

Novas pesquisas descobriram uma proteína no sêmen das abelhas que deixa a rainha temporariamente cega.



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