A Agência de Proteção Ambiental anunciado planeja no final da semana passada eliminar uma regra da era Obama que exigia que as empresas de petróleo e gás monitorassem e controlassem a liberação do potente metano de gases de efeito estufa durante suas operações.

As normas propostas não exigiriam mais novos poços de gás natural, tubulações e instalações de armazenamento para detectar e limitar o vazamento de metano, o principal componente do gás natural que compacta pelo menos 25 vezes o poder de aquecimento da atmosfera de dióxido de carbono.

Várias partes se manifestaram contra a mudança regulatória, incluindo Políticos democratas, especialistas em saúde pública, ativistas ambientais, e claro, cientistas. Mas talvez os oponentes mais surpreendentes sejam aqueles que ostensivamente beneficiam: grandes empresas de petróleo e gás como BP, ExxonMobil e Shell. Parece contra-intuitivo que as grandes empresas se oponham a cortes regulatórios, especialmente porque Trump tem elogiou suas reversões como favoráveis ​​aos negócios. Por que as grandes empresas de petróleo realmente quer ser regulamentado?

Há duas razões principais. O primeiro tem a ver com relações públicas. Muitas empresas de combustíveis fósseis estão tentando renovar sua imagem à medida que o público aprende sobre quanto e quão cedo a indústria de combustíveis fósseis sabia sobre as mudanças climáticas (spoiler: muito, e os anos 1970, respectivamente). Parte de seu esforço de relações públicas está se posicionando como parte da solução, pressionando o gás natural como um "limpador" combustível fóssil que pode ser usado juntamente com alternativas como eólica e solar.

Gretchen Watkins, presidente da divisão americana da Shell, que opera operações de fraturamento e refino em mais de 70 países, disse que vazamentos de metano são "uma grande parte do problema climático e, francamente, podemos fazer mais". Um estudo realizado no ano passado que 13 milhões de toneladas métricas de gás natural são perdidas por vazamentos a cada ano, cerca de 2% de todo o gás natural produzido nos EUA. Na quinta-feira, Watkins anunciado Os planos da Shell de reduzir os vazamentos de metano de suas próprias operações globais para menos de 0,2% até 2025. E a Shell não é a única empresa de combustíveis fósseis que está a todo vapor com a mensagem "somos parte da solução". Mais de 60 empresas já se comprometeram a reduzir as emissões de metano independentemente das regulamentações governamentais.

A segunda razão pela qual as maiores empresas de petróleo e gás se opõem à reversão tem a ver com a concorrência entre as empresas de petróleo e gás. Empresas multinacionais como a BP e a Shell poderiam facilmente se dar ao luxo de cumprir a regra do metano da era Obama. (A EPA disse que a reversão regulatória economizará para a indústria de petróleo e gás natural US $ 17 milhões a US $ 19 milhões por ano, uma queda no barril de petróleo por um período de um ano. Empresa de US $ 388 bilhões como a Shell.) O regulamento basicamente obrigou as grandes empresas a capturar gás natural com mais eficiência, o que é bom para seus resultados. Mas suavizando a regra do metano realmente ajudará empresas menores de petróleo e gás, que têm margens de lucro menores e não podem cumprir com os regulamentos com a mesma facilidade. Assim, do ponto de vista dos gigantes dos combustíveis fósseis, o corte da regra do metano dá uma vantagem aos pequenos.

Esta não é a primeira vez que os planos "pró-negócios" do presidente Trump encontram uma resposta morna do setor que ele estava tentando impulsionar. Algumas empresas de eletricidade se opuseram ao enfraquecimento dos limites da era Obama à poluição tóxica por mercúrio – muitas já gastou bilhões cumprir com a regra da era Obama, eliminando-a pouco faz para ajudá-los agora. E as montadoras continuaram frustrando os planos do governo de reverter os padrões de eficiência de combustível. Com a Califórnia mantendo padrões mais altos, as montadoras ficam presas no meio e são cada vez mais ao lado o Golden State (como está a Câmara de Comércio dos EUA), pela simples razão de que eles não quer produzir carros diferentes para estados diferentes. Na semana passada, o presidente furiosamente twittou que Henry Ford estava "rolando" diante da fraqueza dos atuais executivos de montadoras. "

Embora a indústria automobilística esteja protestando contra as mudanças na regulamentação por diferentes razões da indústria do petróleo, ambas estão relacionadas ao fato de que o governo Trump está lamentavelmente atrasado. Os regulamentos estabelecidos, juntamente com os consumidores cada vez mais preocupados com o clima, colocaram o mercado em um caminho diferente. Novas tecnologias estão sendo implementadas e tempo e dinheiro foram investidos em produtos que atenderão à nova demanda verde. Como resultado, muitas empresas de combustíveis fósseis, carros e energia preferem seguir o plano antigo do que aceitar um presente regulamentar do governo Trump que é mais problemático do que vale a pena.



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