Ao estocar lenha para os dias frios de inverno, você presta muita atenção à origem da madeira?

Algumas pessoas vão para a floresta cortando lenha de árvores que já caíram e começaram a se curar. Outros compram em estandes à beira da estrada ou até no supermercado. É possível que você não tenha idéia se a madeira que está atirando em sua lareira ou fogão veio de algumas milhas de distância ou em todo o país.

A lenha pode ser um caminho para insetos e doenças invasivas. Portanto, se for transportada para longe de onde a árvore original cresceu, pode espalhar essas pragas e patógenos para novos locais.

O broca esmeralda – um besouro que chegou da Ásia em caixas de transporte e paletes de madeira infestada – matou dezenas de milhões de árvores de freixo na América do Norte desde a sua descoberta aqui em 2002. O besouro da ambrosia vermelha, que causa a doença do louro , está marchando pela Geórgia e Flórida.

"Você tem o mesmo problema de espécies invasoras em todos os lugares, mas há espécies diferentes em cada região do país", diz Leigh Greenwood, o Não mexa lenha gerente de campanha da the character Conservancy.

Os ecossistemas florestais nativos têm controles e contrapesos complexos que combatem as populações nativas de insetos e doenças de plantas. Os bugs importados geralmente são resistentes a esses controles naturais, causando danos maiores que as pragas nativas. E os insetos e doenças destrutivos costumam pegar carona na lenha, acelerando a propagação da devastação.

O broca esmeralda voa mais por conta própria que a maioria dos besouros, diz Greenwood, mas ainda se transfer a apenas três ou cinco quilômetros por ano.

"Mas quando você transfer lenha, ela pode se mover centenas de quilômetros em um dia", diz ela.

A importância de permanecer native

Procure lenha com certificação estadual ou USDA.
Procure lenha com certificação estadual ou USDA. (Foto: Não mexa lenha)

A campanha Não mexa lenha recomenda tentar usar lenha proveniente de 16 quilômetros de distância ou menos. Cinqüenta milhas devem ser o limite absoluto.

Se você estiver acampando e puder coletar madeira localmente, é uma situação best, pois você conhece sua fonte. Se você estiver comprando madeira para uso doméstico, pergunte ao vendedor se ele é quem coletou e de onde veio, sugere Greenwood.

Frequentemente, você pode comprar apenas uma pilha de lenha tratada termicamente em uma loja. Nesses casos, ele deve ter um rótulo que informe onde foi coletado. Procure um selo de tratamento térmico APHIS do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) ou um selo de certificação estadual. Se ele diz que foi "seco em estufa", isso não garante que a madeira seja aquecida por tempo suficiente ou quente o suficiente para matar possíveis pragas, diz Greenwood.

Se uma árvore cair em sua própria propriedade, é ótimo usá-la em sua própria fogueira ou lareira ou entregá-la ao vizinho na rua.

"A chave é mantê-lo native", diz Greenwood. "Não o traga com você nas férias. Não o entregue a alguém que vai levá-lo a sua cabine a dois estados de distância."

Procurando problemas

lanternfly massa de ovos em uma árvore na Pensilvânia
As massas de ovos do Lanternfly nem sempre são tão óbvias. (Foto: Departamento de Agricultura dos EUA (domínio público)/ Flickr)

Não presuma que você será capaz de detectar problemas na lenha.

"Uma árvore morta há três anos pode parecer morta por fora, mas está cheia de vida por dentro" escreve David Coyle, professor assistente do Departamento de Silvicultura e Conservação Ambiental da Universidade Clemson.

Mesmo um especialista pode não ser capaz de ver alguns pequenos ovos de insetos ou esporos microscópicos de fungos escondidos em uma pilha de madeira.

"Algumas dessas coisas são literalmente pequenas demais para serem vistas e outras são incrivelmente inteligentes", diz Greenwood, apontando como as moscas das lanternas estão bem camufladas quando sobem a bordo da madeira para pegar carona em outros estados. "Não existe uma maneira realista de inspecionar visualmente ou saber que sua lenha é segura para se mover".

E não pense que queimar toda a madeira da fogueira impedirá a propagação de insetos ou fungos.

"Mesmo um pequeno pedaço de casca contendo larvas de insetos invasoras pode cair despercebido no chão", diz James Johnson, da Comissão Florestal da Geórgia. "Uma tempestade repentina pode lavar esporos de fungos da madeira ou da sua picape, então o perigo é muito exact."

Nota do editor: Esta história foi atualizada com novas informações desde que foi publicada originalmente em julho de 2012.

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

Por que comprar lenha native é importante

Insetos e doenças invasivos podem pegar carona na lenha – com efeitos devastadores nos ecossistemas locais.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.