Q. Caro Umbra,

Como todo mundo, estou realmente desejando uma comunidade agora. Mas estou longe da minha família e obviamente não consigo ver meus amigos como costumava ver, então estou olhando um pouco mais perto de casa. Como posso me tornar um vizinho melhor?

– Olhando para os vizinhos para aliviar o desejo, o anseio

UMA. Caro LONELY,

Eu me encolhi ao ler sua carta, porque ela traz à tona um pequeno ponto de vergonha pessoal. Anos atrás – há milênios, na época do coronavírus – criei o Ask Umbra Apathy Detox, que deveria orientar as pessoas a se tornarem mais engajadas cívicamente. Um dos itens de ação no guia period fazer amizade com os vizinhos, no interesse de se organizar para uma mudança política native “para reconstruir um sistema político deficiente e dependente de combustíveis fósseis a partir do zero!”

Isso foi há três anos, e eu mal me relacionei com um único vizinho naquela época, para meu constrangimento. Tive algumas conversas amigáveis ​​com o cara que morava do outro lado do corredor no meu último prédio, mas mesmo quando o vi no mesmo estúdio de power yoga, fiquei muito nervoso para cumprimentá-lo. E porque?? Nós claramente compartilhamos o interesse em nos sujeitarmos a rápidas saudações ao sol e abdominais em uma sala sufocante, mas eu não consegui dar um passo para fazer dele um amigo com quem eu pudesse ter uma conversa significativa. Em minha defesa, ele estava usando shorts minúsculos parecidos com uma sunga, então talvez fosse isso que me deixava tímida, mas apesar de tudo, passei a aula inteira rezando para que ele não me reconhecesse com minha franja amarrada para trás.

Acho que não aprendi o nome de nenhuma pessoa que morou no meu último prédio. Uma pandemia estava se alastrando e eu estava vivendo sozinho, enlouquecendo e caindo em uma depressão desesperadora, e ainda não me importava em estender a mão e perguntar: “Como vai você, gostaria de um pouco deste pão azedo ridículo que eu passou dois dias inteiros fazendo sem motivo? ” para a pessoa cujos chuveiros eu podia ouvir de meu próprio banheiro.

Por que isso foi tão difícil para mim? Na verdade, sou uma pessoa que faz amigos com bastante facilidade; é uma das minhas poucas características pessoais úteis. Mas há algo nos vizinhos que parece particularmente intimidador. Será porque as apostas são maiores? Se as coisas derem errado – se houver alguma diferença intransponível e você não se dar bem – você nunca poderá escapar da estranheza até que se mova ou eles o façam.

Também existe uma expectativa cultural de que você deve manter relacionamentos com seu vizinho apenas amigáveis ​​o suficiente para atender às necessidades no interesse da eficiência. O estereótipo de um bom vizinho é alguém por perto que vai verificar suas plantas quando você estiver fora da cidade, emprestar manteiga para uma receita de última hora, esse tipo de coisa. Mas essa expectativa atribui uma espécie de natureza inerentemente transacional ao relacionamento que lamentavelmente perpetuei em meu conselho de 2017 para fazer amizade com seus vizinhos com o objetivo de persuadi-los a uma ação política.

Posso ter sofrido com o medo de que muito calor ou amizade leve seus vizinhos a não respeitá-lo ou ouvir quando você lhes pede que parem de latir. Acho que é assim que muitas pessoas interpretam o conhecido ditado “Boas cercas fazem bons vizinhos”. Mas esse ditado, na verdade, origina-se de disputas sobre propriedade – as cercas impedem seus vizinhos de tomar terras ou gado que legalmente pertencem a você. Robert Frost questionou o espírito dessa frase em seu poema “The Mending Wall”:

Ele apenas diz: ‘Boas cercas fazem bons vizinhos’.

A primavera é o meu mal, e eu me pergunto

Se eu pudesse colocar uma ideia em sua cabeça:

‘Por que eles são bons vizinhos? Não é

Onde estão as vacas? Mas aqui não há vacas.

Antes de construir uma parede, gostaria de saber

O que eu estava bloqueando ou bloqueando,

E a quem eu gostaria de ofender.

Se você mora em uma cidade, provavelmente não possui vacas! Se você é um milenar, provavelmente não é dono da casa onde você mora! Por que ainda estamos repetindo expressões idiomáticas sobre o medo de que nossos vizinhos roubem nossa propriedade? Quase não temos qualquer propriedade!

Se eu tivesse que analisar mais profundamente minha reticência para me relacionar com meus vizinhos, isso se resumiria a outra tendência habitacional de minha geração: a impermanência. Enquanto a geração do milênio migrou menos do que as gerações anteriores, uma análise dos dados do censo descobriu que 45% das pessoas de 25 a 34 anos moravam em suas casas há menos de dois anos, o que implica que eles estão se movendo mais nas áreas metropolitanas onde vivem. Com certeza, tive oito endereços nos últimos 10 anos. Se a expectativa é que você se mude, por que investir – emocionalmente ou não – no lugar onde mora?

O motivo pelo qual sua pergunta me chamou a atenção, SÓ, é que essas circunstâncias estão mudando para mim agora: na próxima semana, vou me mudar para uma casa que possuo e pretendo ficar, espero, por muito tempo. Estou investido! E eu não tenho vacas! Portanto, tenho pensado muito sobre como formar relacionamentos amigáveis ​​e afetuosos com meus vizinhos.

Vou experimentar o conselho que estou dando a você em tempo exact, e é baseado naquela outra habilidade que mencionei: fazer amigos. Amigo é alguém com quem, fundamentalmente, você cuidaria sempre que eles precisassem e que cuidaria de você. Você, SÓ está sugerindo que deseja um relacionamento semelhante com seu vizinho.

E isso faz sentido! Estamos no meio de uma pandemia! E as mudanças climáticas! E injustiça racial sistêmica! Agora não é o momento de se apresentar aos seus vizinhos com o objetivo de levá-los a fazer coisas! Ninguém quer fazer nada além de passar o dia! Cuidamos de nossos amigos porque nos importamos sobre eles, não porque queremos algo deles.

Não estou dizendo que você deve ter o mesmo nível de compromisso com o relacionamento com o vizinho que tem com o relacionamento com o seu melhor amigo do jardim de infância, mas acho que construir o relacionamento na base muito simples de “Eu quero esta pessoa está bem ”vai produzir melhores resultados do que“ Eu quero que essa pessoa sirva a um propósito para mim ”. Afinal, não é esse o objetivo remaining do engajamento cívico? Que você deseja que todos em sua comunidade estejam bem?

Desejo sorte a nós dois. Enquanto isso, por favor leia esta entrevista realmente adorável from the Atlantic com duas mulheres solteiras com uma diferença significativa de idade que fizeram amizade no corredor de seu prédio. Esperançosamente, deve oferecer alguma inspiração!

Com cuidado,

Umbra

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.