Um modelo de James T. Kirk brincando com uma réplica da Starship Enterprise.
Estreando em 1966, 'Star Trek' fez o universo parecer um lugar muito menor – graças, em parte, ao poder de flexão de tempo e espaço da unidade de dobra. (Foto: Willrow Hood / Shutterstock.com)

Algum dia poderíamos acionar um motor de dobra – e ousadamente ir para onde ninguém havia ido antes?

A idéia de navegar pelo universo em alta velocidade tem despertado nossa imaginação coletiva desde que o capitão James Tiberius Kirk ordenou pela primeira vez ao seu engenheiro-chefe que acionasse esses motores interestelares no original "Star Trek".

Isso fez do planeta uma brisa. Chega de envelhecer a caminho de Romulus. Você pode tomar café da manhã no Talos IV e ainda fazer sua sessão de ioga à tarde em Vulcan.

Então, podemos ter um warp drive, por favor?

Em 2015, NASA disse sem rodeios: "A maior parte do conhecimento científico conclui que é impossível, especialmente quando se considera a Teoria da Relatividade de Einstein.

"Existem muitas teorias 'absurdas' que se tornaram realidade ao longo dos anos de pesquisa científica. Mas, no futuro próximo, o impulso da dobra permanece um sonho".

Um visual de como uma unidade de distorção pode parecer.
Uma movimentação de dobra criaria uma bolha em torno de uma nave espacial, mantendo-a intacta, enquanto o espaço e o tempo distorceriam em torno dela. (Foto: Quardia / Shutterstock)

Mas as coisas têm uma maneira engraçada de voltar para mostrar o modo de pensar do criador Gene Roddenberry. E hoje, o mecanismo de dobra está sendo revisitado como uma tecnologia potencialmente viável.

Mas antes de irmos lá ousadamente, devemos entender rapidamente o modelo Roddenberry. De acordo com a HowStuffWorks, o mecanismo de dobra da Enterprise conta com cristais de dilítio, substância tão vital para as viagens espaciais quanto fictícia. O Dilithium, de alguma forma, impede um processo volátil dentro de um mecanismo de urdidura – aniquilação de matéria-antimatéria.

É como pegar o caos pela cauda. E você não pode segurá-lo por muito tempo. Daí as palavras imortais do engenheiro-chefe Montgomery "Scotty" Scott: "Se mantivermos essa velocidade, explodiremos a qualquer momento".

O processo resulta em um "campo de dobra" – basicamente uma bainha protetora em torno da nave espacial que a mantém segura enquanto o tempo e o espaço dobram em torno dela.

Sabemos que você tem perguntas, Einstein. Mas, sendo esta ficção científica dos anos 1960, vamos permitir a suspensão da descrença. A idéia é vencer a velocidade da luz dobrando o espaço para levar seu destino até você.

É claro que os cientistas não costumam suspender a descrença. Então, por muito tempo, o conceito de uma unidade de dobra foi sumariamente descartado. Mas não por todos.

A loucura de Alcubierre

Em 1994, o físico mexicano Miguel Alcubierre sugeriu que poderíamos explorar uma dinâmica similar de matéria-antimatéria para construir uma verdadeira unidade de dobra. Sua propulsão de dobra era essencialmente uma espaçonave em forma de futebol cercada por um anel. O anel seria feito de algo – algo – ainda não sabemos o que ainda – e causaria espaço e tempo a embaçarem a nave.

O resultado? Como o vídeo abaixo detalha, nosso próprio campo de dobra, onde o espaço é apertado em frente ao navio e expandido atrás dele.

Sabemos que a antimatéria tem um potencial impressionante para criar energia propulsora. Mas o fato de ser mais difícil de encontrar do que o dilítio foi apenas uma das poucas lacunas no modelo de urdidura de Alcubierre.

E, é claro, a NASA, nunca mais.

Entrar com Joseph Agnew

Portanto, a idéia de um mecanismo de dobra ociosa. Até que um engenheiro de graduação chamado Joseph Agnew, da Universidade do Alabama, subiu ao pódio no Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica de Propulsão e Energia.

Como Relatórios de Alerta CientíficoAgnew fez alguns ajustes no conceito de Alcubierre, apresentando seu modelo revisado ao fórum na semana passada – e possivelmente revivendo um sonho antigo ao longo do caminho.

"Na minha experiência, a menção ao warp drive tende a trazer risadas para a conversa porque é muito teórica e sai da ficção científica", ele explica ao universo hoje. "De fato, muitas vezes é recebido com comentários desdenhosos e usado como exemplo de algo totalmente estranho, o que é compreensível".

Mas o estudo dele, publicado na Aerospace Research Central, sugere que um mecanismo mais rápido que a luz (FTL) é possível e ainda respeitaria a importante teoria da relatividade de Einstein. Isso porque a espaçonave não se moveria através espaço e tempo, mas manipulá-lo de dentro da bolha protetora conhecida como campo de urdidura. Tudo dentro desse campo, incluindo sua equipe, permaneceria inalterado. É o espaço ao seu redor que mudaria.

Não seria a primeira vez que as tecnologias do folclore de "Jornada nas Estrelas" chegariam à nossa realidade. Tudo, desde dispositivos de camuflagem a tradutores universais e mundos virtuais – uma vez que os grampos da ficção científica – ergueram a cabeça no mundo real. Até um novo sistema de propulsão teórica conhecido como EmDrive libera vibrações muito fortes de "Star Trek".

Como uma ode à influência do programa na exploração espacial, a NASA até nomeou vários planetas após localidades do show.

E lembra-se do computador original na ponte do USS Enterprise? Apesar de todos os seus botões gigantes e brilhantes, ele foi notavelmente sensível aos comandos de voz.

"Computador, até onde fica a região do Delta do Omicron?"

"Processando … processando …"

Isso soa como alguém que você conhece hoje? De fato, o Google Assistant é, de várias maneiras, uma versão refinada do computador "Star Trek". Ela é ainda mais rápida quanto ao computador do que o antigo navio – não mais "processando … processando". E a voz dela é muito menos assustadora – embora o Google possa compensar isso de outras maneiras potencialmente ameaçadoras.

Portanto, faz sentido que ao menos tentemos dar uma guinada no mecanismo de dobra – mesmo que ainda seja mais uma fantasia do que realidade, a imaginação tem uma maneira engraçada de manter a porta aberta para que a ciência possa atravessar.

E se isso significa umas merecidas férias no famoso planeta de férias do programa, Risa, bem, nos transmite Scotty.

Por que não podemos parar de pensar no warp drive

Um mecanismo de distorção pode ser capaz de dobrar o espaço-tempo, assim como o USS Enterprise.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.