Susanne Moser lembra exatamente quando o número totalidade de mortes por coronavírus foi registrado passou de 100.000. Era 10 de abril, Sexta-feira Santa, e para o pesquisador fundamentado em Massachusetts, o aumento da mortalidade mundial, combinado com feriados católicos em comemoração à morte de Jesus, causou um profundo sentimento de tristeza. Mas agora, enquanto os Estados Unidos se livram de 200.000 novos casos de COVID-19 diariamente, o número crescente não significa muito.

“Tornou-se troço da minha vida diária”, disse Moser. “Eu não tenho a mesma resposta emocional de dor e tristeza dos primeiros dias.”

Muitas pessoas pensam da mesma forma. As pesquisas do Google por “coronavírus” e “COVID-19” atingiram o pico na primavera e, desde logo, apresentam uma tendência de queda. Pesquisa publicado no mês pretérito de cientistas no Reino unificado e na Itália descobriram que os comentários online e o interesse pela pandemia diminuíram rapidamente posteriormente os fechamentos iniciais em março, mesmo com o aumento do número de casos no Reino unificado, nos EUA e Canadá. E um recente Levantamento Pew descobriram que enquanto 57% dos americanos acompanharam as notícias da crise do COVID-19 “muito de perto” em março, unicamente 37% o fizeram em meados de outubro.

Os psicólogos dizem que a queda na atenção, por mais horríveis que sejam as notícias, faz muito sentido. Com o tempo, as pessoas simplesmente perdem a sensibilidade ao terror, à morte e ao traumatismo. Este fenômeno é espargido uma vez que “entorpecimento psíquico” e pode ajudar a explicar por que incêndios, inundações e furacões históricos tornaram-se comuns na era das mudanças climáticas e por que, apesar de mais de 3.000 americanos morreram da COVID-19 unicamente na quarta-feira: alguns estão eliminando a pandemia. “Você começa a adormecer e não se preocupa mais, embora ainda haja motivos para se preocupar”, disse Moser.

Habituar-se às coisas é o que os humanos fazem. É o que permitiu à maioria de nós superar os distúrbios constantes e as notícias selvagens de 2020. Mas, para problemas globais sérios, a dormência psíquica pode ter implicações perigosas. Pode valer que praticamente não temos conhecimento do que é 250.000 pessoas estima-se que morrerá anualmente de causas relacionadas às mudanças climáticas em 2030; ou que, aos 19 anos de COVID, as pessoas comecem a se olvidar da pandemia, repassar as regras do distanciamento social e disseminar a doença.

Paul Slovic, professor de psicologia da Universidade de Oregon, estuda a dormência psíquica há décadas, tentando entender por que as pessoas estão desconectadas de problemas terríveis uma vez que pandemias, genocídios ou mudanças climáticas. “A diferença entre alguém em risco e uma pessoa em risco é enorme”, disse ele. “Mas se eu dissesse a você que havia 87 pessoas em risco em alguma situação e dissesse ‘Oh, não, na verdade eles têm 88’, você não sentiria zero dissemelhante.” Em quantidades maiores, a preocupação pode até vangloriar completamente; uma vez que Slovic resume, “Quanto mais ele morre, menos nos importamos

Há muitas pesquisas que apóiam isso. Em um Estudo de 2014, Slovic e outros pesquisadores descobriram que as pessoas estavam dispostas a dar mais numerário para uma párvulo faminta do que para duas crianças famintas, e sua condolência diminuiu ainda mais por oito crianças. Em 2007 semelhante testar, um grupo de pessoas viu a foto e a descrição de uma rapariga de 7 anos que precisava dela. Outro grupo viu a mesma foto e descrição, mas também foi informado que havia 3 milhões de outras crianças passando lazeira na região. Para o segundo grupo, as doações caíram pela metade.

cá estão algumas dinâmicas psicológicas em jogo. Em primeiro lugar, os humanos lutam para compreender um grande número: somos terríveis em compreender coisas uma vez que prolongamento exponencial e juros compostos. É mais fácil entender o problema que uma única pessoa tem. Mas as pessoas também se desconectam quando pensam que não podem fazer a diferença no tópico em questão. Slovic disse que no experimento com a rapariga de 7 anos, “as pessoas não se sentiram tão muito em ajudar esta párvulo quando perceberam que havia um milhão de outras crianças que eles não eram da mesma forma ”, em um estudo orientado posteriormente o genocídio de Ruanda em 1994, os participantes estavam menos dispostos a enviar a mesma quantidade de ajuda para um campo de refugiados de 250.000 do que para um campo de 11.000 refugiados.

O mesmo fenômeno pode estar atuando nas reações ao COVID-19. A maioria das pessoas não consegue entender intuitivamente a diferença entre 10.000, 100.000 ou mesmo 300.000 vidas perdidas. Conforme os números aumentam, os cientistas e a mídia fazem comparações cada vez mais catastróficas: um 11 de setembro todos os dias. Duas vezes membros do serviço americano morreu na Primeira Guerra Mundial. Mas, diante de tais números catastróficos, as pessoas podem inaugurar a pensar que qualquer coisa que façam (usar máscara, lavar as mãos, evitar reuniões familiares) não causará muito desconforto.

Essa preocupação é familiar para aqueles que estudam as mudanças climáticas. Os pesquisadores há muito se preocupam que o ritmo metódico dos desastres climáticos possa, paradoxalmente, fazer com que as pessoas percam o interesse. “Você só aguenta muito”, disse Moser, que estuda informação sobre mudança climática. “Se em um ano tivéssemos um grande incêndio, inundações no meio-oeste, vários furacões que atingiram a costa levante e o golfo … Acho que nesse contexto seria muito difícil permanecer tão horrorizado com a última morte quanto com a primeira morte ” Adicione o trajo de que é basicamente impossível para uma pessoa influenciar o que acontece com a temperatura do planeta (exceto talvez Greta Thunberg e alguns presidentes e primeiros-ministros), e a mudança climática parece ser uma receita para sonolência e negação.

Isso não significa que adormecer é sempre ruim. Moser diz que adormecer pode ser adaptativo – uma maneira de trabalhar, fazer exercícios e passar tempo com amigos e familiares sem desmoronar emocionalmente. “Simplesmente não podemos trabalhar se estamos sempre em alerta sumo”, explicou ele. Moser recomenda que as pessoas façam pausas específicas na mídia quando começam a se sentir sonolentas ou sobrecarregadas. “Quando tantas pessoas morreram, a coisa mais apropriada para se sentir é a dor”, disse ele. “Se você não consegue mais sentir dor ou tristeza, vai ter que permanecer um pouco de folga e não tenho certeza se o espaço deve ser preenchido com mais notícias.”

Slovic diz que também existem maneiras de combater o entorpecimento psíquico. Os membros da mídia podem sobresair histórias individuais, em vez de figuras globais, ativando assim o lado mais emocional do cérebro. E um simples entendimento da dormência, diz ele, pode ajudar as pessoas a saírem de um estado mandrião. “O primeiro passo é a conscientização”, disse ele. “Conscientizar as pessoas de uma vez que nossas mentes nos levam a fazer coisas que podem contradizer nossos valores”, uma vez que ignorar as restrições do COVID-19 para voar pelo país ou rejeitar os regulamentos de máscara de venda livre.

Em 2000, um sociólogo da Universidade de Oregon chamado Kari Norgaard passou vários meses em uma localidade rústico no oeste da Noruega, estudando uma vez que os residentes reagiram a um inverno excepcionalmente quente que era um simples presságio de mudança climática. Mas mesmo que os noruegueses soubessem sobre o aquecimento global, Norgaard argumentou que eles viviam em uma genealogia de “dupla veras”, aceitando e ignorando quase completamente o derretimento das calotas polares e o desaparecimento da neve. Ele passava seus dias, escreveu ele, “pensando em questões mais locais e administráveis”.

À medida que a pandemia completa um ano neste mês, muitos americanos aprenderam a viver em uma “dupla veras” semelhante: concordar a presença do COVID-19 enquanto acompanha, tanto quanto verosímil, seu dia a dia. É um sinal, diz Moser, do que podemos ver à medida que a temperatura da terreno continua aumentando. “A mudança climática estará conosco para o resto de nossas vidas”, disse ele. “uma vez que estaremos alertas e responderemos com eficiência a um pouco que está recluso há tanto tempo?”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!