Por que o navio encalhou em direção a uma lagoa ainda não está claroCopyright da imagem
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A quantidade de óleo derramado do navio de propriedade japonesa perto das lagoas e áreas costeiras do sudeste das Ilhas Maurício é relativamente baixa em comparação com os grandes derramamentos de óleo que o mundo já viu no passado, mas os danos que causará serão enormes e duradouro, dizem os especialistas.

Ao contrário da maioria dos derramamentos offshore anteriores, isso ocorreu perto de dois ecossistemas marinhos ambientalmente protegidos e da reserva Blue Bay Marine Park, que é uma zona úmida de importância internacional.

Portanto, é a localização, e não o tamanho do derramamento, que está causando a maior preocupação sobre seu impacto ambiental potencialmente sério.

As deslumbrantes águas turquesa da lagoa azul fora da vila costeira de Mahébourg, nas Maurícias, o cenário de vários filmes de Bollywood, estão agora manchadas de preto e marrom.

O navio, MV Wakashio, encalhou em Pointe d’Esny no ultimate de julho e começou a vazar óleo na última quinta-feira. Imagens de satélite mostram o derramamento de óleo entre o continente em Pointe D’Esny e a ilha de Ile-aux-Aigrettes.

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UNIÃO EUROPEIA, COPERNICUS

Acredita-se que mais de 1.000 toneladas de combustível vazaram do navio para a lagoa. Uma grande operação de limpeza foi lançada da costa com muitos voluntários locais para ajudar.

Em 7 de agosto, quase duas semanas após o naufrágio, o governo da Maurícia declarou o incidente como uma emergência nacional.

Hotspot de biodiversidade

Maurício é um hotspot de biodiversidade com uma alta concentração de plantas e animais exclusivos da região.

“O vento e as correntes de água não estão ajudando, eles estão levando o petróleo para áreas que têm ecossistemas marinhos vitais”, disse Sunil Mokshananda, ex-estrategista do Greenpeace, que está em uma ilha perto do native do derramamento de óleo, à BBC.

O ambiente marinho da Maurícia abriga 1.700 espécies, incluindo cerca de 800 tipos de peixes, 17 tipos de mamíferos marinhos e duas espécies de tartarugas, de acordo com a Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica.

Recifes de coral, ervas marinhas e manguezais tornam as águas das Maurícias extraordinariamente ricas em biodiversidade.

“Existem muito poucas áreas marinhas com uma biodiversidade tão rica restante no planeta. Um derramamento de óleo como este afetará quase tudo lá”, disse a Dra. Corina Ciocan, professora sênior de biologia marinha na Universidade de Brighton, no Reino Unido.

“Não se trata apenas da leve mancha de óleo que você vê na superfície da água causada pelo derramamento.

“Haverá também compostos solúveis do óleo que se dissolverão na água, uma camada semelhante a uma mousse sob a superfície da água e, em seguida, resíduos muito pesados ​​no leito – portanto, todo o ecossistema marinho será afetado.”

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Alguns dos recifes de coral já foram contaminados pelo derramamento de óleo

O navio, MV Wakashio, teria transportado cerca de 4.000 toneladas de combustível, das quais cerca de 1.200 toneladas já foram derramadas, de acordo com a operadora Mitsui OSK Lines.

Apesar do mau tempo, o primeiro-ministro Pravind Jugnauth disse que todo o petróleo foi removido dos reservatórios de combustível do navio, embora uma pequena quantidade permaneça a bordo em outro lugar. Houve temores de que o navio pudesse quebrar, derramando ainda mais óleo no mar.

O combustível foi transferido para a costa de helicóptero e para outro navio de propriedade da mesma empresa japonesa, Nagashiki transport.

Por que o navio chegou tão perto da lagoa não está claro e está sendo investigado pela polícia.

Em uma entrevista coletiva, Akihiko Ono, vice-presidente executivo da Mitsui OSK Lines “profusamente” se desculpou pelo vazamento e pelos “grandes problemas que causamos”.

Branqueamento de coral

Uma das maiores preocupações tem sido com os recifes de coral na lagoa – que às vezes são chamados de florestas tropicais do mar – por causa da diversidade de vida encontrada neles.

Cerca de 25% dos peixes no oceano dependem de recifes de coral saudáveis, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA.

Eles protegem os litorais de tempestades e erosão. Os recifes de coral e os ecossistemas marinhos são os principais pilares do turismo da Maurícia, que representa uma grande parte da economia do país.

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Sunil Mokshanand

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Comunidades locais têm ajudado a limpar o derramamento de óleo

“Os hidrocarbonetos tóxicos liberados do óleo derramado irão branquear os recifes de coral e eles eventualmente morrerão”, disse o professor Richard Steiner, consultor internacional de derramamento de óleo e biólogo marinho no Alasca, EUA.

No ano passado, o professor Steiner ajudou o governo das Ilhas Salomão quando um navio derramou óleo no recife de coral ao largo de sua costa:

“Embora o derramamento de óleo não tenha sido grande – apenas algumas centenas de toneladas de óleo – os danos aos recifes de coral foram enormes.”

Impacto de derramamentos de óleo anteriores

Embora os derramamentos de óleo anteriores em todo o mundo não tenham ocorrido em áreas ambientalmente sensíveis, eles ainda afetaram significativamente animais e plantas marinhos.

Em 2010, o incidente Deep Water Horizon no Golfo do México viu quase 400.000 toneladas de derramamento de óleo, resultando na morte de milhares de espécies, desde plâncton a golfinhos.

Houve também outros impactos de longo prazo na vida marinha, incluindo reprodução prejudicada, crescimento reduzido, lesões e doenças.

“Os pesquisadores encontraram lesões cutâneas em pargos vermelhos do norte do Golfo nos meses após o derramamento, mas as lesões se tornaram menos frequentes e graves em 2012”, escreveram o Dr. Steven Murawski, ecologista marinho da Universidade do Sul da Flórida, e Sherry Gilbert, assistente diretor do Consórcio C-picture da universidade na revista The dialog.

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Sunil Mokshanand

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Manguezais que são vitais para os ecossistemas marinhos também estão contaminados pelo derramamento de óleo

“Existem outras evidências de exposições contínuas e crescentes a hidrocarbonetos ao longo do tempo em espécies economicamente e ambientalmente importantes, como o peixe-azulejo dourado, a garoupa e a pescada.”

Em 1978, um grande transportador de petróleo bruto encalhou na costa da Bretanha, França, que vazou quase 70 milhões de galões de petróleo no mar.

Cerca de 320 quilômetros da costa francesa foram poluídos pela mancha de óleo, e matou milhões de invertebrados, como moluscos e crustáceos. O vazamento também matou cerca de 20.000 pássaros e contaminou os leitos de ostras na região.

Especialistas dizem que, apesar dos melhores esforços, geralmente menos de 10% do óleo derramado em incidentes como esse é limpo com sucesso.

A França enviou uma aeronave militar com equipamento de controle de poluição de sua ilha vizinha de Reunião para ajudar no vazamento nas Ilhas Maurício, enquanto o Japão enviou uma equipe de seis membros para auxiliar os esforços franceses. A guarda costeira de Maurício e várias unidades da polícia também estão no native, no sudeste da ilha.

“O governo da Maurícia deve fazer a avaliação do impacto ambiental o mais rápido possível”, disse o professor Steiner.

“O impacto deve durar anos.”

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.