No verão de 2019, uma explosão abalou a maior refinaria de petróleo da costa levante. A fumaça encheu o fundamento sobre o bairro ao sul da Filadélfia, onde a fábrica está localizada. Posteriormente, foi relatado que havia muro de 600.000 quilos de hidrocarbonetos queimado no incidente. Mais que 5.000 libras de ácido fluorídrico, um resultado químico perigoso que pode promover fanatismo, queimaduras e outros ferimentos, também foi lançado no ar.

No entanto, nenhuma ordem de evacuação foi emitida para as comunidades vizinhas. Autoridades municipais emitiram um aviso de abrigo temporário no lugar, mas também garantindo aos residentes que o ar estava seguro. Na rede de monitores de qualidade do ar da cidade da Filadélfia, que são gerenciados pela cidade e fornecem dados para o sistema vernáculo de controle do ar da filial de Proteção Ambiental, o ar parecia mediano;

Em concordância com um novo relatório de petardo da Reuters, esse fenômeno é terrivelmente generalidade.

“A rede do governo de 3.900 dispositivos de monitoramento em todo o país perde rotineiramente emissões tóxicas significativas e riscos de poluição do dia a dia”, escreveram os repórteres da Reuters Tim McLaughlin, Laila Kearney e Laura Sanicola. Dez das maiores explosões de refinaria da última dez? Partículas pequenas e tóxicas que encheram o ar, entraram nos pulmões das pessoas e resultaram em milhares de hospitalizações? Se você estivesse unicamente olhando os dados de qualidade do ar da EPA, zero disso aconteceria.

No caso da refinaria da Filadélfia, o monitor de qualidade do ar da EPA mais próximo do incidente simplesmente não funcionou na manhã da explosão: estava programado para coletar dados unicamente a cada seis dias. A mesma coisa aconteceu em Richmond, Califórnia, em 2012, quando ocorreu uma explosão em uma refinaria da Chevron. O monitor de qualidade do ar da EPA mais próximo somente coletou amostras a cada 12 dias. Aquele dia? Sem dados.

Mas a vigilância intermitente não foi o único problema que a Reuters descobriu. Alguns monitores de rede não são capazes de detectar as menores partículas que se formam quando são queimados produtos químicos tóxicos, uma vez que benzeno e outros hidrocarbonetos envolvidos no processo de refino. Essa “partícula fina” pode entrar na fluente sanguínea e promover todos os tipos de problemas médicos, incluindo doenças pulmonares e cardíacas. A Reuters relatou que 120 milhões de americanos vivem em condados sem um sistema EPA para detectar essas partículas. Por exemplo, residentes em Superior, Wisconsin, uma cidade de 27.000 habitantes, não tinham uma vez que saber o que estavam respirando depois que uma refinaria de petróleo explodiu em 2018 e cobriu a cidade com fumaça preta.

As falhas da rede federalista de controle da qualidade do ar não são unicamente um problema durante os desastres, mas também constituem a espinha dorsal do índice de qualidade do ar. Se você já verificou o app do tempo em um dia pluvioso de verão ou depois de um incêndio florestal próximo, e foi avisado de que a qualidade do ar estava em um nível perigoso, em troço obrigado. , aos monitores de qualidade do ar da EPA. Pessoas com problemas de saúde pré-existentes contam com esses avisos para se manterem seguras. Os dados desses monitores também informam sobre licenças de qualidade do ar para novas instalações industriais, ajudando a instaurar se uma extensão já pode estar saturada demais com instalações poluentes para invitar uma novidade.

Pesquisadores e ex-pesquisadores e reguladores disseram à Reuters que as deficiências do sistema são devido ao financiamento insuficiente, inserção deficiente de monitores e tecnologia deficiente ou inadequada. Corbett Grainger, professor de economia ambiental da Universidade de Wisconsin-Madison, conduziu um estudo sobre a seleção de locais para monitores e descobriu que, em alguns casos, os reguladores estaduais optaram por colocar monitores em áreas com mais ar. limpo, o que ajuda a indústria a evitar consequências regulatórias para os padrões de poluição.

A EPA recusou-se a comentar este estudo e negou que seu sistema tivesse problemas de precisão ou confiabilidade. “Estamos confiantes de que a rede de controle fornece dados que permitem aos tomadores de decisão (estados, funcionários de saúde pública, etc.) tomar decisões de saúde pública informadas”, e permitindo isso, informou a EPA. à Reuters em um enviado.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!