Ilustração de Grace Hopper e um computadorDireitos autorais da imagem
Hannah Eachus

É fácil listar alguns dos muitos itens do cotidiano inventados e patenteados pelas mulheres – a lava-louças, os limpadores de pára-brisas, o jogo de tabuleiro Monopoly, para citar apenas alguns – mas o mundo ainda não está conseguindo tirar o máximo proveito das idéias inovadoras das mulheres, um relatório sugere.

As inventoras de mulheres representam pouco menos de 13% dos pedidos de patentes em todo o mundo, de acordo com o estudo, pelo Instituto de Propriedade Intelectual (IPO) do Reino Unido. Essa é uma inventora feminina para cada sete homens.

E embora a proporção entre os pedidos de patentes esteja aumentando, na taxa atual não atingirá a paridade de gênero até 2070.

Então, por que existem tão poucas mulheres no mundo da invenção?

Os pesquisadores atribuem a lacuna à falta de mulheres trabalhando em ciência, tecnologia, engenharia e matemática (Stem). Segundo Penny Gilbert, sócio do escritório de advocacia de propriedade intelectual Powell & Gilbert, é simplesmente uma questão de pipeline.

"Se queremos ver mais mulheres registrando patentes, precisamos ver mais mulheres cursando disciplinas Stem na universidade e seguindo para carreiras em pesquisas", diz ela.

Atualmente, apenas cerca de um quarto da força de trabalho do Reino Unido nas indústrias de caules é do sexo feminino e menos meninas e mulheres estudam esses assuntos no ensino médio e na universidade, apesar dos esforços para diagnosticar e resolver esse desequilíbrio.

Dois terços das equipes ainda masculinas

As patentes são concedidas ao proprietário de uma invenção, permitindo que o criador e os proprietários subsequentes impeçam que outros usem sua invenção. Para se qualificar como uma patente de "invenção", o depósito deve conter uma idéia nova e útil – que não seria óbvia para uma pessoa qualificada nesse campo.

Eles podem ser arquivados individualmente ou por equipes de inventores.

A disparidade de gênero entre os inventores se torna ainda mais acentuada quando você leva em consideração a maioria do inventário feminino assume a forma de uma mulher solitária em uma equipe dominada por homens.

Mais de dois terços de todas as patentes são de equipes masculinas ou inventores masculinos individuais – e apenas 6% de inventores femininos individuais.

Equipes femininas são quase inexistentes, representando apenas 0,3% dos aplicativos, de acordo com o IPO.

Mesmo quando solicitam patentes, é menos provável que as mulheres as recebam, de acordo com um estudo de pedidos de patentes nos EUA, por pesquisadores da Universidade de Yale. Eles descobriram que os candidatos com um nome obviamente feminino eram menos propensos a ter sua patente aprovada.

E, claro, nem todos os envolvidos em uma invenção são creditados com uma patente.

No total, as mulheres cientistas têm menos da metade da probabilidade de obter uma patente para suas pesquisas, segundo um estudo estudo anterior da Organização Mundial da Propriedade Intelectual, sugerindo que as mulheres podem ter menos probabilidade do que os homens de pensar em comercializar suas invenções.

Biotecnologia o mais igual gênero

Em 1991, Ann Tsukamoto desenvolveu uma maneira de isolar células-tronco. Sua inovação levou a grandes avanços na compreensão do sistema sanguíneo de pacientes com câncer e poderia levar a uma cura para a doença.

O Dr. Tsukamoto, que atualmente está realizando pesquisas adicionais sobre o crescimento de células-tronco, também é co-patenteador em mais de sete outras invenções.

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A biotecnologia, o uso de organismos vivos para produzir produtos úteis, como remédios e alimentos, é o setor com a maior proporção de mulheres inventoras. Cerca de 53% das patentes relacionadas à biotecnologia têm pelo menos uma inventora.

Em segundo lugar, 52% das patentes relacionadas a produtos farmacêuticos têm pelo menos uma inventora.

A engenharia elétrica estava no final da lista, com menos de uma em cada 10 aplicações tendo pelo menos uma inventora.

Paridade até 2070

A proporção de mulheres inventoras dobrou nos últimos 20 anos, de acordo com o IPO, de apenas 6,8% em 1998 para 12,7% em 2017, o último ano para o qual há dados completos disponíveis.

Durante o mesmo período, a proporção de pedidos de pelo menos uma mulher entre os inventores aumentou de 12% para 21%.

Gilbert diz que os estereótipos sobre as escolhas educacionais e de carreira das mulheres precisam ser enfrentados – incentivando as mulheres a escolher áreas-tronco, introduzindo esquemas de orientação e celebrando modelos femininos.

"Devemos aplaudir o fato de que alguns dos maiores cientistas e inventores da história foram mulheres – de Marie Curie e Rosalind Franklin a Grace Hopper (pioneira em programação de computadores) e Stephanie Kwolek, inventora de Kevlar", diz ela.

"Devemos contar as histórias deles".

A Rússia lidera a lista

Embora o inventário feminino no Reino Unido tenha aumentado, de 8% em 1998 para 11% em 2017, outros países estão bem à frente.

Com 17% dos pedidos de patente, incluindo pelo menos uma mulher nos últimos 20 anos, a Rússia teve a maior proporção de inventoras do sexo feminino, dos 10 países com mais pedidos de patente, seguida pela França.

No outro extremo da escala, no Japão e na Coréia do Sul, menos de um em cada 20 pedidos de patente incluiu uma inventora no período.

Como os dados foram coletados?

O gênero dos inventores geralmente não é incluído nos pedidos de patente; portanto, o IPO deduziu o gênero com base nos nomes dos inventores, usando dados do Banco de Dados Estatísticos de Patentes do Escritório Europeu de Patentes (PATSTAT).

Os nomes dos inventores foram correspondidos a um gênero usando dados de nascimento do Escritório de Estatísticas Nacionais do Reino Unido e da Administração de Segurança Social dos EUA, que lista os nomes de todos os bebês nascidos e o número de entradas masculinas e femininas, além de rastrear perfis do Facebook para criar uma lista maior de nomes e seu provável sexo.

Somente nomes para os quais pelo menos 95% das entradas eram do sexo masculino ou feminino foram incluídos; portanto, nomes neutros quanto ao gênero, como "Robin" foram excluídos.

Um total de 75% dos nomes dos inventores corresponde a um gênero, embora essa taxa de sucesso varie de país para país. As listas de nomes usadas foram tendenciosas para nomes ocidentais; portanto, o Reino Unido tem a "taxa de sucesso" mais alta, enquanto os países do leste da Ásia, incluindo a Coréia do Sul e a China, têm uma taxa mais baixa.

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