Júpiter não precisa de outra marca de beleza para nos lembrar que é uma surpresa.

Graças a várias missões da NASA – incluindo o foguete Juno, os sobrevôos Voyager e Cassini e o telescópio Hubble – já temos muitos cartões postais da gigante de gás, todos vestidos com listras e redemoinhos.

Mas no mês passado, os cientistas ficaram perplexos – pelo menos por um momento – quando o maior planeta do nosso sistema photo voltaic parecia exibir uma mancha negra.

De acordo com a natureza superdimensionada de Júpiter, o native foi estimado em cerca de 2.200 milhas de diâmetro. Como Notas da CNN, que é grande o suficiente para mergulhar uma área de Las Vegas a Nova York na escuridão completa.

Mas acontece que na verdade é uma sombra de Io, uma das 79 luas da comitiva do gigante gasoso. A lua passou entre o sol e Júpiter em 11 de setembro e a espaçonave Juno, movida a energia photo voltaic, estava lá para capturar o resultado de tirar o fôlego.

Kevin M. Gill, um cientista cidadão, aprimorou as cores com base na imagem JunoCam.

De acordo com a NASA, As luas de Júpiter freqüentemente deixam uma marca de beleza temporária no gigante gasoso, porque o eixo de Júpiter "não é altamente inclinado em relação à sua órbita, de modo que o Sol nunca se afasta do plano equatorial de Júpiter".

Como resultado, o planeta é frequentemente eclipsado por suas luas.

"Io é tão grande e próximo que mais do que bloqueia o sol", Katie Mack, astrofísica da Carolina State college, explica em um tweet. "Parece quatro vezes maior que o Sol da perspectiva de Júpiter. E é tão perto que a penumbra (borda difusa da sombra) é great fina."

De vez em quando, uma das luas de Júpiter lança alguma sombra no planeta, mas mais frequentemente é o gigante gasoso fazendo a projeção das sombras. É tão profundo e escuro que a sombra pode ser terminal para naves espaciais. Apenas nesta semana, a sonda Juno chegou perigosamente perto de cair no "lado ruim" de Júpiter – do qual provavelmente nunca teria retornado.

Isso significaria passar 12 horas em um congelamento escuro e profundo – tempo suficiente para drenar completamente uma espaçonave que depende de energia photo voltaic. Foi exatamente o que teria acontecido com Juno em 3 de novembro, de acordo com o Universe at this time, deixando os engenheiros com a proposta arriscada de ter que reiniciar a espaçonave morta.

Em vez disso, os engenheiros da NASA realizaram uma queima de combustível de 12,5 horas, acionando os propulsores de Juno para afastar a sombra mortal. Então Juno viveu para ver outro nascer do sol em Júpiter, enquanto nos enviava deslumbrantes e, ocasionalmente, desconcertava cartões postais pelo caminho.



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