Eu palato Jörmungandr ao volta da terreno, também está toda a galáxia anelada. Um enorme fluxo de gás em subida velocidade circunda a maior segmento do caminho ao volta da Via Láctea, a uma pausa de tapume de 200.000 anos-luz.

Nós sabemos de onde vem, mais ou menos. Ele foi relacionado de forma muito conclusiva às nuvens grandes e pequenas de Magalhães, galáxias anãs que orbitam e voam. eventualmente ser canibalizado por a via Láctea. Isso dá nome à serpente cósmica: a manante de Magalhães.

No entanto, embora quimicamente a manante de Magalhães coincida com as nuvens de Magalhães, há um paisagem que confunde os astrônomos há décadas: sua tamanho. Há até um bilhão de massas solares de gás nesta manante, e os modelos não conseguiam explicar por que as duas galáxias satélites estavam perdendo tanto.

“Isto é porque,” explicou a astrônoma Elena D’Onghia da University of Wisconsin-Madison, “descobrimos uma novidade solução que é ótima para explicar a tamanho do riacho”.

De entendimento com seu novo protótipo, o gás não vem das próprias nuvens de Magalhães. Em vez disso, é tirado de seus halos galácticos: nuvens gigantes de gás e plasma que circundam a maioria das galáxias.

Vista panorâmica do riacho Magallanes. (D. Nidever et al., NRAO / AUI / NSF, A. Mellinger, Pesquisa Leiden-Argentina-Bonn, Observatório Parkes, Observatório Westerbork, Observatório Arecibo)

A dança das nuvens de Magalhães e da Via Láctea é interessante, pois as duas galáxias satélites orbitam uma à outra e juntas orbitam a Via Láctea maior. Esta interação complexa é deformação as três galáxias e acredita-se ser a Via Láctea quebrando as nuvens de Magalhães.

Anteriormente, acreditava-se que o rompimento das marés da Via Láctea puxou a manante de Magalhães para longe quando as duas galáxias anãs entraram na esfera gravitacional de influência da Via Láctea. Mas esse protótipo só poderia simbolizar tapume de 10 por cento da tamanho observada da manante.

“A manante é um quebra-cabeça de 50 anos”, disse o astrônomo Andrew Fox, do Space Telescope Science Institute. “Nunca tivemos uma boa explicação de de onde veio. O que é realmente emocionante é que estamos fechando uma explicação agora.”

As novidades cá são pesquisas recentes que sugerem que são nuvens de Magalhães maciço o suficiente para ter seus próprios halos.

A equipe, liderada pelo astrônomo Scott Lucchini, da Universidade de Wisconsin-Madison, conduziu suas próprias simulações da conquista das nuvens de Magalhães orbitando a Via Láctea.

Eles calcularam que o halo de gás quente ao volta das nuvens de Magalhães – chamado de diadema de Magalhães – teria alterado dramaticamente a forma uma vez que a manante de Magalhães se formou.

De entendimento com suas simulações, o treinamento foi um processo de duas etapas. A primeira lanço ocorreu muito antes das nuvens de Magalhães serem capturadas pela Via Láctea, mas quando ainda orbitavam uma a outra. A Grande Nuvem de Magalhães roubou muito material da Pequena Nuvem de Magalhães, perdendo uma pequena quantidade de gás.

Este processo durou tapume de 5,7 bilhões de anos, ocorrendo em um halo de tapume de 3 bilhões de massas solares de gás ao volta das duas galáxias conforme foram capturadas pela Via Láctea. Neste ponto, as forças gravitacionais plantaram a semente da manante de Magalhães, com o halo fornecendo entre 10 e 20 por cento de sua tamanho final.

animação mcAnimação de simulação. (Elena D’Onghia e Scott Lucchini / Universidade de Wisconsin-Madison)

No segundo estágio, posteriormente tomar as duas galáxias na trajectória da Via Láctea, as interações com a seriedade de nossa galáxia e o próprio halo galáctico arrastaram tapume de um quinto da tamanho da diadema de Magellan para fabricar o resto do fluxo.

De entendimento com as simulações da equipe, essa sequência de eventos em dois estágios reproduz a estrutura e a tamanho da manante de Magalhães, incluindo o ramo da manante chamada de braço condutor que orbita na frente das duas galáxias anãs.

Ainda não detectamos a diadema de Magalhães diretamente, mas o protótipo da equipe fornece o conjunto de ferramentas para isso.

A nuvem de gás deve sofrear estados altamente ionizados de carbono e silício. Usando o Telescópio Espacial Hubble, podemos observar quasares distantes através da diadema de Magalhães e averiguar sua luz para ver se ela estava viajando através de nuvens significativas desses materiais em seu caminho para o Sistema Solar.

“As linhas de visão do quasar de fundo oferecem a possibilidade de detectar ambigüidades na diadema de Magalhães, porque não estão contaminadas pelo material interestelar da Grande Nuvem de Magalhães”. os pesquisadores escreveram em seu item.

A pesquisa foi publicada em Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!