Ao longo de milhões de anos, os seres humanos desenvolveram um talento para transformar pedaços da natureza em objetos que facilitam as tarefas diárias. Ficamos tão bons nisso que começamos a pensar que o uso de ferramentas entre animais period um clube bastante exclusivo – como se vê, estávamos errados.

Adicionando à longa lista de animais que usam ferramentas, agora temos evidências que sugerem que os porcos podem usar palitos para construir seus ninhos.

Sabemos há muito tempo que outros macacos podem criar e usar ferramentas. Corvos também podem. Os golfinhos usam esponjas para proteger a soneca enquanto procuram comida. Os polvos têm um uso interessante para cascas de coco. Dado a sua inteligência, é chocante que a ciência tenha silenciado sobre o uso de ferramentas porcinas.

"Quando procurei o uso de ferramentas em porcos, não havia nada", Meredith Root-Bernstein, ecologista da Université Paris-Saclay disse Christine Dell'Amore em Geografia nacional.

No entanto, quando Root-Bernstein visitou o famoso zoológico Jardin des Plantes, em Paris, no closing de 2015, foi exatamente o que ela viu – um Porco verayan verruga (Sus cebifrons) usando um pedaço de casca para empurrar o solo solto em seu recinto.

Suas observações teriam sido uma excelente oportunidade para preencher uma lacuna na literatura. Infelizmente, durante meses sucessivos, Root-Bernstein não teve um desempenho repetido para analisar mais. Mas toda vez que ela passava por ali, aquele notável pernil de casca estava em algum lugar diferente do recinto, muitas vezes suspeito perto de um pedaço de terra agitada.

Achando que pode ter algo a ver com a espécie desejo de construir ninhos, Root-Bernstein retornou no ano seguinte com vários colegas para resolver o mistério do potencial bastão de escavação.

Durante os meses de inverno, um membro da equipe de Root-Bernstein escondeu comida, em um esforço para identificar se o comportamento de forrageamento poderia ajudar a explicar o uso potencial da ferramenta.

Quando isso provou ser um beco sem saída, a equipe voltou em outubro seguinte para assistir os porcos durante a época de nidificação. Foi então que a equipe notou a fêmea adulta – que eles chamaram carinhosamente de Priscilla – usando um pedaço de madeira para mover o solo.

Priscilla não foi a única a demonstrar interesse em jardinagem. Suas duas filhas também usaram um pequeno pedaço de casca para cavar várias vezes durante o período de observação, integrando o uso da ferramenta a outros comportamentos associados à construção de ninhos.

O único macho do recinto – um porco verruga papay Visayan que eles chamavam de Billie – também teria usado um dia o pau, pegando onde um dos porcos mais novos havia parado.

"Billie então investigou o bastão e o carregou na boca, andando pela cerca por um tempo antes de largá-la", disse Trupthi Narayanc, especialista em Sistemas de Conhecimento Locais e Indígenas da UNESCO. foi citado no relatório.

"Depois de algum tempo, ele pegou o graveto e tentou uma ação desajeitada."

Apenas para ver se havia algo de especial nesses pequenos pedaços de casca, Root-Bernstein e seus colegas deram aos porcos uma seleção de implementos menos naturais na forma de espátulas de madeira de vários desenhos.

Os porcos não estavam exatamente … agradecidos. Priscilla usou um desses implementos duas vezes no primeiro dia do teste. E foi isso. As ferramentas não naturais desapareceram, enterradas ao redor do recinto ou escondidas em suas cabanas.

Por mais interessante que seja o estudo, ele coloca muito mais perguntas do que realmente responde.

Por um lado, o uso do manche não pareceu tornar o processo de aninhamento mais eficiente. Ele nunca foi visto no início da construção do ninho e não parecia substituir o uso dos pés ou focinhos dos porcos na agitação do chão.

Isso sugere que é improvável que seja uma atividade inata. Em vez disso, em algum momento, um porco começou a revirar o solo com um graveto e – por qualquer motivo, seja por diversão ou por hábito – a atividade permaneceu.

Já que Billie period tão desajeitado com seu bastão, podemos assumir com segurança que ele não é o gênio por trás da descoberta. Não está claro se Priscilla pode ter aprendido a cavar no zoológico onde nasceu, ou se ela mesma a inventou e a passou para a família.

Como todos esses animais nasceram em cativeiro, e a amostra é tão pequena, é difícil tirar conclusões sólidas. Mas esse não é realmente o ponto.

Se os comportamentos têm algo a dizer sobre a cultura de suínos, é que agora precisamos considerar a possibilidade de que pelo menos algumas espécies de suínos usem objetos encontrados em associação com tarefas como aninhamento.

No mínimo, as observações de Root-Bernstein lançam as bases para novos estudos em porcos selvagens, com uma apreciação por suas habilidades potenciais no uso de ferramentas.

Esta pesquisa foi publicada em Biologia de mamíferos.

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