porquê as lições das abelhas, folhas e nosso próprio sangue podem nos ajudar a salvar a cultura

Houve um tempo em que tudo podia ser governado teoricamente com invenções humanas que funcionavam muito: guerras podiam ser vencidas, doenças curadas, previsão do tempo e colheitas melhoradas. Hoje, as coisas parecem fora de controle: clima violento, incêndios florestais catastróficos, perturbação política, uma pandemia global, tudo em um mundo cada vez mais lotado e interconectado por tecnologia e transporte modernos, onde o fracasso ameaço. de desabar em muitos.

Em um novo livro, geógrafo ambiental e professor do Earth Institute Ruth DeFries argumenta que podemos sobreviver adotando as estratégias do mundo não humano: redes de notícia, saúde pública e lavra podem se beneficiar se observarmos porquê as vegetação distribuem nutrientes; porquê as abelhas tratam indivíduos doentes; ou porquê as florestas persistem conforme aumentam periodicamente em chamas. O livro se labareda O que a natureza faria? Um guia para nossos tempos de incerteza. Recentemente, conversei com DeFries sobre o livro, o que a levou a escrevê-lo e para onde ela acha que estamos indo. (Algumas respostas foram condensadas para maior transparência ou espaço).

(Kevin Krajick / Earth Institute)

Invenções porquê safras de cumeeira rendimento, negócio mundial e a Internet nos aprimoraram. Mas eles também nos tornaram mais frágeis?

A tecnologia certamente fez grandes avanços na saúde e na prosperidade. Com safras de cumeeira rendimento, produzimos mais provisões por pessoa do que há 50 anos, apesar do enorme aumento da população mundial. Mas a tecnologia também nos torna frágeis. Por exemplo, a humanidade está cada vez mais contando com um pequeno punhado de variedades de culturas de cumeeira rendimento. Os agricultores perdem sementes e know-how para cultivar variedades que se adaptam aos climas e solos locais. À medida que o clima muda, essas sementes e conhecimento podem ser o sigilo para resistir às condições que as variedades de cumeeira rendimento não podem fazer. E o negócio mundial tornou o fornecimento de provisões mais confiável. Isto é, até que um pouco interrompa a masmorra de fornecimento. A maioria de nós agora vive em cidades, conectadas a outras regiões onde os agricultores produzem provisões e a redes de transporte que os levam aos armazéns e, eventualmente, aos armazéns. Se uma seca, convulsão política ou outro choque ocorrer ao longo da risco, a reviravolta altera toda a masmorra.

Você diz que o mundo procedente funciona ao contrário do nosso. porquê é?

As sociedades organizaram suas economias com base principalmente na eficiência. porquê produzir mais provisões com o mínimo de terreno e trabalho? porquê otimizar as cadeias de suprimentos na hora certa, reduzindo a urgência de armazenamento custoso? Isso faz muito sentido se as coisas permanecem estáveis, mas o mundo é dinâmico. Um quinteiro plantando um campo de monocultura de milho pode perder toda a safra se uma única praga cruzar. Ou uma empresa que depende de um único fornecedor pode permanecer sem uma peça-chave se um pouco der incorrecto. Por exemplo, em 2011, uma enchente atingiu fábricas na Tailândia que forneciam metade dos discos rígidos do mundo. A escassez e a subida dos preços continuaram por meses. A natureza neutraliza os perigos de uma submissão excessiva da eficiência. Essas estratégias não são baseadas em design propositado, mas evoluíram a partir da longa experiência da natureza. As redes para movimentar provisões e chuva seguem vários caminhos em vez de um único caminho. O ciclo que move o carbono para dentro e para fora da atmosfera é regulado para evitar um efeito estufa fugitivo. A insulina do nosso corpo faz segmento de um sistema auto-regulador que mantém o açúcar no sangue em níveis seguros.

Ok, vários caminhos versus um único caminho. Você pode se aprofundar nisso?

Se você olhar atentamente para as nervuras de uma folha, verá que existem muitas nervuras minúsculas. Uma folha eficiente teria somente algumas veias para movimentar a chuva e o açúcar para frente e para trás. Veios múltiplos exigem que a vegetal invista pujança e materiais, da mesma forma que erigir várias rodovias para ir de um lugar a outro requer custos adicionais. Faz sentido minimizar o investimento. Mas a evolução das nervuras das folhas favoreceu várias estradas, portanto, se um inseto morde e corta uma veia, há outra maneira de manter o fluxo de chuva e açúcares. A redundância, mesmo com dispêndio extra, vale a pena. O negócio mundial de provisões, que movimenta provisões ao volta do mundo da mesma forma que as veias transportam chuva e açúcar em uma folha, é eficiente, mas não tem redundância. Muitos países dependem de alguns outros países para cevar seu povo. O aumento dos preços dos provisões em 2008 e 2011 foi desencadeado por secas nas regiões produtoras de provisões e exacerbado por restrições comerciais. Isso revelou os perigos da eficiência sem redundância.

E sobre a valor da biodiversidade?

Em um mundo onde um asteróide pode testilhar ou o clima pode mudar, a vida só pode sobreviver se estiver preparada para o ignoto. A pluralidade mantém as opções em aberto: oferece um portfólio de possibilidades para a vida que persiste. Se o clima mudar ou desabrochar um predador e uma estirpe sucumbir, ela pode assumir outra mais adequada às novas condições. A história da vida na terreno é uma subida em direção à pluralidade, marcada por choques drásticos que poderiam ter sido a morte de uma vida sem uma pluralidade de opções em suplente. A pluralidade nas sociedades humanas assume muitas formas. Não só a pluralidade de vegetação e animais que alimentam a humanidade, mas também a pluralidade de línguas, culturas e conhecimentos. A tendência no mundo moderno é esmigalhar a pluralidade em prol da eficiência. Mas essa pluralidade é nosso reservatório de opções para um porvir imprevisível.

Recebemos alguma prelecção da natureza agora?

Eu encontrei muitos casos em que as pessoas aprenderam por tentativa e erro que as estratégias da natureza valem a pena. Provavelmente sem levar em conta os paralelos da natureza. A Internet é composta por redes redundantes, porquê as veias das folhas. O mercado de ações tem disjuntores para evitar que ele entre em colapso excessivo, porquê o ciclo de carbono autorregulado da terreno. Com o tempo, os engenheiros aprenderam que incorporar peças redundantes e diversas em seus projetos é uma questão de vida ou morte. Curiosamente, os exemplos vêm principalmente do mundo das finanças e engenharia. Espera-se que a eficiência prevaleça nessas áreas, mas a redundância, a pluralidade e os mecanismos de autorregulação têm se mostrado a melhor estratégia. Muitos outros campos ainda não consideraram essas estratégias. Entre eles estão nossos sistemas alimentares, a homogeneização de culturas, a perda de línguas e o desrespeito às formas tradicionais de manejo do queima dos povos indígenas.

Há um pouco que podemos aprender com a atual pandemia?

Os insetos sociais, porquê formigas e abelhas, têm o mesmo problema que os humanos: vivem em contato próximo. Uma infecção pode tornar a população selvagem e dizimada. Mas as pandemias em insetos sociais não são muito comuns. Eles instintivamente organizam suas estruturas sociais para serem modulares, o que significa que setores da população podem ser isolados uns dos outros ao primeiro sinal de infecção. Essa estratégia é semelhante a impedir a disseminação da cobiça, cortando as viagens e ficando em grupos sociais. Mas os insetos são muito mais eficazes. Isso é lógico, pois eles evoluíram muitos milhões de anos a mais do que os humanos. Obviamente, os insetos também matam indivíduos infectados ou deixam o ninho para morrer. Obviamente, essa não é uma estratégia que queremos imitar.

Estamos seguindo o caminho dos romanos ou de outras civilizações em colapso?

Civilizações são sistemas complexos. Os sistemas complexos passam por ciclos de prolongamento, estagnação, colapso e renovação. Podemos pensar na subida e queda dos romanos, dos maias e outros porquê este ciclo que se repete ao longo do longo curso da cultura humana. A cultura moderna é provavelmente a mais complexa e entrelaçada da história, e não há razão para pensar que ela esteja de alguma forma isenta desse ciclo. Mas a confrontação com outros é insuficiente. Temos mais conhecimento, tecnologia, notícia e capacidade de nos projetarmos no porvir do que nunca. Podemos nos preparar melhor para problemas fora de nosso controle, porquê vulcões e terremotos, e para os problemas que enfrentamos, porquê mudanças climáticas. A questão é se podemos organizar nossos negócios para tirar proveito de nosso conhecimento em expansão.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!