Se você assistiu ao primeiro incidente de David Attenboroughnovidade série da BBC Planeta perfeito, você terá visto o incrível comportamento sugador de sangue dos tentilhões vampiros. Esses pequenos pássaros só existem em duas ilhas remotas de Galápagos evoluiu para ingerir o sangue de aves marinhas muito maiores.

Você também deve ter visto o comportamento curioso do atobá, cuja ave marinha engoliu sangue; ele não parecia chateado e não tentou se livrar do tentilhão.

logo, porquê essa sucção de sangue e a relativa falta de resistência podem ter evoluído?

Provavelmente começou com um processo chamado “mutualismo”, onde ambos os indivíduos se relacionam.

Por exemplo, peixes mais limpos, porquê bigodes limpos, compõem um estação de limpeza, normalmente em recifes de coral. Peixes maiores, polvos ou tartarugas visitam a estação de limpeza para obter peixes menores e remover a pele morta, tecido infectado ou parasitas externos.

A relação entre um limpador e seu “cliente” é proveitoso para o cliente enquanto limpa, ajudando você a se manter saudável.

Mas a lâmina limpa também se beneficia, pois os parasitas podem ser comidos e não pelo cliente, uma situação ganha-ganha em todos os lugares.

No entanto, a relação evolutiva pode azedar. E se o limpador não for tão melindroso e acidentalmente morder o cliente?

De repente, o limpador se beneficia de uma repasto de músculos nutritiva. Esse tipo terá adquirido mais nutrientes do que o normal, o que lhe dará uma vantagem (embora pequena) sobre outras gorduras limpas.

A vantagem permite que ele sobreviva o suficiente para se reproduzir e passar seus genes para a próxima geração. Se essa limpeza desajeitada for hereditária, ao invés do comportamento mais melindroso, a prole também possuirá o “gene desenxabido” que resulta de manducar músculos.

Com o tempo, todos os indivíduos da linhagem comerão músculos, pois é mais proveitoso do que deixá-la, o processo de evolução por meio da seleção procedente.

Talvez alguma coisa assim tenha realizado com o “fangblenny de listras azuis”, um mimetismo que parece idêntico ao limpador de listras azuis juvenis.

O peixe maior cliente assume que o blenny presta um serviço de limpeza, por isso aguarda pacientemente a limpeza, evitando assim o predador. Mas blenny nunca limpa o cliente, ele limpa morde um pedaço do peixe maior.

Blenny até evoluiu veneno à base de opióides que entorpece a dor do cliente por tempo suficiente para que ele escape.

porquê você pode ver, esta não é praticamente uma relação mutualística: blenny é o vencedor evidente na estação de limpeza, pois ganhou uma repasto nutritiva, enquanto o cliente agora tem uma lesão e seus parasitas.

Uma corrida armamentista evolutiva

Existem muitas espécies de parasitas no mundo procedente, provenientes de animais porquê os cucos enganar outras espécies para gerar seus filhotes, em orquídeas abelhão que enganar os insetos para polinizá-los.

No entanto, o que podemos ver é o resultado de uma corrida armamentista evolucionária de longa data, onde as espécies evoluem em resposta umas às outras.

No vasto exemplo de predadores e presas terrestres, imagine um cenário de milhares de anos detrás em que todas as espécies corressem na mesma velocidade: não haveria vantagem para predadores ou presas.

No entanto, se as presas evoluíssem progressivamente com cascos, seus pés criariam menos atrito com o solo, o que permitiria que a presa corresse mais rápido que os predadores.

Predadores perderiam a guerra até que uma evolução evoluísse, talvez tendo garras não retráteis para maximizar a tração, assim porquê a chita, permitindo-lhes estar na vanguarda da curso evolutiva.

(Nick Dale / EyeEm / Getty Images)

Essas relações de coevolução podem continuar e podem até mesmo mudar de aderência, logo, em vez de evoluir para atingir uma velocidade ainda mais rápida, a barragem poderia evoluir para pula porquê antílopes gazela confundir predadores com manobras evasivas.

Na verdade, o Hipótese da rainha vermelha afirma que as espécies precisam evoluir incessantemente, não para lucrar, mas para se manter viva. A hipótese vem de Lewis Carroll Através do espelho, onde a rainha vermelha explica a Alice um fundo de vidro:

Agora, cá, você vê, leva todas as corridas que você pode fazer para permanecer no mesmo lugar. Se você quiser ir para outro lugar, terá que percorrer pelo menos duas vezes mais rápido!

Curiosamente, os pássaros com ponta encontrados nas savanas africanas se alimentam de maneira semelhante aos tentilhões vampiros. Eles removem parasitas de grandes mamíferos, porquê a girafa ou o rinoceronte, mas também se alimentam de cera e sangue para evitar que feridas cicatrizem por picadas de crostas. Parece uma relação parasitária padrão, em que os pedaços têm a vantagem.

Mas, porquê os tentilhões vampiros, os bezerros não são eliminados ativamente pelos mamíferos.

Um oxpecer sentado na cabeça de uma zebra(Hands Shah / Stone / Getty Images)

Na verdade, eles fornecem uma vantagem suplementar: eles eles agem porquê observadores de predadores. Se os bezerros virem um predador se aproximando, eles avisam seu hospedeiro mamífero que eles podem responder de consonância.

A relação entre a escova de vampiro e o pateta poderia ter sido uma relação mutualística que evoluiu para um verme. Este é o início de uma guerra evolutiva entre as duas espécies? Ou talvez, porquê o novilho, haja mais nessa relação do que ainda não descobrimos.A conversa

Louise Gentle, Professor de Conservação da Vida Selvagem, University of Nottingham Trent.

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