porquê os incêndios florestais deste ano podem impactar as geleiras no oeste?

Mauri Pelto, um glaciologista do Nicholls College, dirigiu o Projeto climatológico da geleira North Cascades desde 1983, com foco nas geleiras desta serrania, localizada no estado de Washington. Ele escreveu sobre isso este projeto para GlacierHub, e também publicou publicações sobre outras geleiras em Estado de Washington Eu Alasca muito porquê um novidade Zelândia Eu Kerguelen, uma ilhota ao sul do Oceano Índico.

Ele conversou recentemente com o GlacierHub sobre os efeitos dos incêndios florestais deste ano na Califórnia, Oregon e Washington nas geleiras desses estados. Esta entrevista foi editada para maior transparência e extensão.

Geleira Conrad nas montanhas Selkirk do Canadá, 2020, com gelo enroupado de poeira e carbono preto de incêndios florestais (Foto: Ben Pelto)

GlacierHub: Os recentes incêndios tiveram qualquer efeito em seu próprio programa de pesquisa em curso em North Falls?

Mauri Pelto: Caminhar é repugnante nas piores condições, quando a fumaça é tão potente que os impactos de nossos olhos afetam nossa visão e nossa pesquisa. Até agora, as condições não nos impediram de concluir as medidas, embora tenhamos saído mais cedo para reduzir a exposição à má qualidade do ar. Houve vários dias apocalípticos em que era difícil ver através da fumaça. O cheiro era porquê se estivesse perto de uma fogueira e o derretimento das geleiras era extremo.

Sabemos que as cinzas dos incêndios florestais podem se depositar nas geleiras, afetando seu albedo ou refletância. Essa cor mais escura significa que eles absorvem mais luz solar e derretem mais rápido. Ao mesmo tempo, no entanto, a fumaça dos incêndios pode negrejar o fundamento e potencialmente retardar o degelo. Qual é o efeito, se houver, das cinzas nas geleiras?

A verdade é que os incêndios florestais de 2020 no estado de Washington não terão um impacto inopino significativo nas mudanças de albedo. Essa falta de impacto é resultado do incêndio ocorrido no final da temporada de fusão. Se as cinzas caírem em setembro, a estação de degelo acabou e muitas das cinzas estarão cobertas de neve em poucas semanas. ou por outra, as superfícies das geleiras já estão bastante sujas.

Nas áreas mais íngremes de gelo azul em North Cascade Glaciers, a maior troço das cinzas é varrida pelas chuvas subsequentes com a chegada das primeiras tempestades de outono e inverno, embora possa ser depositada mais densamente em alguns pontos e permanecer no ano seguinte. Quando a cinza persiste, ela tem um impacto direto devido às mudanças de albedo. No próximo ano, quando as superfícies que acumularam cinzas posteriormente o derretimento da neve deste inverno forem expostas, haverá um degelo melhorado devido ao declínio do albedo.

O paisagem mais importante no oeste da América do setentrião nos últimos anos é que grandes incêndios florestais ocorrem porquê resultado de períodos prolongados de seca e calor, que também levam a altas taxas de derretimento das geleiras. Neste ano, as condições mais quentes vieram no final da temporada de degelo, quando o albedo glacial já está subordinado [darker surface conditions], o que aumenta ainda mais as taxas de fusão.

fumaça no céu sobre a geleira

Fumaça de incêndios florestais, vista da geleira Columbia em 2018 (Foto: Mauri Pelto)

Esses pontos se aplicam também a todas as geleiras da região ou existem diferenças entre as montanhas?

A proximidade de um incêndio é crucial. Para que as cinzas caiam em quantidades significativas em uma geleira, o queimação deve normalmente estar a algumas centenas de quilômetros de pausa e as cinzas devem estar na superfície por uma troço significativa da estação de derretimento. As geleiras North Cascade em Washington não ficaram perto da maioria dos grandes incêndios de 2020. Mount Shasta, no extremo setentrião da Califórnia, ou Mount Hood, em Oregon, estiveram mais perto dos incêndios neste verão e eles teriam um impacto maior.

A proximidade de uma geleira a um incêndio influencia fortemente o impacto das cinzas depositadas nas superfícies de neve no ano seguinte, depois que a neve do inverno derreteu e as superfícies cobertas de cinzas voltaram. exposto. Susan Kaspari, geóloga da mediano Washington University, tem apontou este efeito na geleira azul da serrania Olímpica de Washington posteriormente um incêndio próximo em 2011.

Na Colúmbia Britânica em 2018, muitas geleiras da província estavam perto de grandes incêndios. A deposição de carbono preto foi significativa e permanece na superfície de muitas das geleiras, onde a neve do inverno anterior foi perdida. Sem incerteza, isso foi visível no mês pretérito por uma equipe da University of Northern British Columbia, liderada por Ben Pelto, um estudante de graduação em glaciologia (e meu fruto).

captura de tela do vídeo

Vídeo: Pesquisadores caminhando na geleira Conrad nas montanhas Selkirk do Canadá, 2020 (nascente: Ben Pelto)

Existem áreas onde você tem observações diretas antes e depois dos incêndios? Você conhece qualquer esforço para estudar os efeitos nas geleiras com sensoriamento remoto?

Examinei as imagens de satélite de Washington antes e depois dos incêndios do Monte Rainier ao Monte Baker. Em imagens Landsat ou Sentinel típicas, a mudança de albedo não é evidente. É uma combinação do pequeno tamanho das geleiras e do intensidade de sujeira que já possuem. A cinza negra de carbono ou incêndios florestais não podem ser especificamente distinguidos de outras partículas superficiais.

os pesquisadores se colocam na geleira com manchas escuras

Easton Glacier em Mount Baker, Washington, verão 2020, mostrando a superfície de gelo preto escurecido com preto de fumo devido a incêndios florestais. (Foto: Mauri Pelto)

Alguns pesquisadores atribuíram o declínio das geleiras no Monte Kilimanjaro ao desmatamento e à redução das chuvas, embora algumas ligações tenham sido desafiadoras. Você acha que existe o risco de que o desmatamento, posteriormente os incêndios, possa afetar as geleiras?

Existem pesquisas sólidas nos Andes sobre os efeitos do desmatamento da Amazônia nas geleiras, que deposita carbono preto nas geleiras. Para geleiras tropicais, onde a valia da radiação solar aumenta, as cinzas depositadas na superfície seriam um problema maior.

Em universal, qualquer coisa que diminua o albedo das geleiras ou ligeiro ao aumento da temperatura não ajudará as geleiras.

porquê alguém que acompanha de perto os impactos das mudanças climáticas, esses incêndios levantam questões para aqueles que vêem as florestas porquê importantes sumidouros de carbono e incentivam o reflorestamento e florestamento, muito porquê a proteção florestal para ajudar a limitar as concentrações de gases de efeito estufa?

É difícil para uma floresta que se desenvolveu e prosperou em um regime climatológico testar condições que não estão muito adaptadas para o manejo. O reflorestamento também é mais difícil em condições quentes de verão, com taxas de evaporação mais altas. Essas condições são muito difíceis.

Pesquisadores em uma geleira suja

Geleira Conrad nas montanhas Selkirk do Canadá, 2020, com gelo enroupado de poeira e carbono preto de incêndios florestais (Foto: Ben Pelto)


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!