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Duas décadas detrás, Nicole Horseherder, um membro da país Navajo, coordenou uma reunião da comunidade. Sob a sombra dos zimbros na lar de sua falecida avó, várias dezenas de pessoas se reuniram para encontrar uma maneira de proteger suas águas cristalinas. As nascentes e poços ao longo de Black Mesa, uma mesa rochosa semi-árida que cobre o aqüífero Navajo, estavam secando cada vez mais, à medida que dezenas de bilhões de galões de chuva potável eram usados ​​para extrair, limpar e transportar carvão mineral para a região .

Essa reunião foi o início de uma longa luta para proteger a comunidade dos projetos de carvão, que ameaçavam o fornecimento de chuva potável tanto para os navajos quanto para os hopi. “A mineração usou grande troço de nossa chuva subterrânea e produziu esses enormes impactos adversos no nível do lençol freático, na qualidade da chuva e na pressão do aquífero”, diz Horseherder.

Em 2001, Horseherder formou a Tó Nizhóní Ání, uma organização sem fins lucrativos dedicada a aumentar a conscientização sobre a degradação e exploração ambiental causada pela mineração de carvão. Isso levou à ação direta, à adoção de resoluções tribais e à negociação de tarifas mais altas para a chuva e o carvão adquiridos em suas terras. “portanto cá acabamos sendo protetores de chuva, procurando a entidade que usava nossa única natividade de chuva potável”, diz Horseherder.

depois décadas de ativismo para proteger a chuva, junto com as mudanças nas condições econômicas na indústria de combustíveis fósseis, vários projetos importantes de carvão foram fechados. Em 2005, a Mina Negra Peabody Energy Mesa foi fechada, um projeto que deu frutos. 4.400 acres-pés de chuva por ano para alimentar um gasoduto de carvão em uma usina termoelétrica a carvão em Nevada. Em 2019, a usina de geração Navajo do Projeto Salt River e a mina Kayenta da Peabody Energy, que fornecia carvão para a usina, também foram fechadas.

Esses projetos deixam um legado múltiplo: eles representam uma perda significativa de empregos e uma oportunidade para edificar uma economia novidade e mais sustentável e emendar injustiças ambientais de longa data.

Uma economia restauradora pertencente a Navajo

A maior usina termoelétrica a carvão do poente, a estação geradora Navajo, ofuscou a paisagem rochosa do deserto com suas três torres de 775 pés. Essas pilhas de fumaça que eles emitiram silenciosamente representaram o principal natividade de poluição do ar por óxido de nitrogênio, que está relacionado à chuva ácida e partículas tóxicas. Eles emitiram 8,6 milhões de toneladas de dióxido de carbono a cada ano.

Este gigante do carvão também foi a pedra angular da economia da país Navajo, que empregou aproximadamente 450 indígenas enquanto a mina Kayenta próxima empregava mais 400. Mas porquê os preços das energias renováveis ​​atingem níveis recordes, o Projeto Salt River, principal proprietário e operador da usina, lutou para seguir padrões de conformidade de ar enquanto opera economicamente. portanto, na manhã de 22 de dezembro de 2020, aquelas torres caíram em uma nuvem de poeira. A demolição dos fumódromos em NGS é um evento solene ”, disse Horseherder em um enviado no momento. “É uma recordação de décadas de carvão barato e exploração subsidiada pela chuva dos Navajos e Hopi.”

A demolição da Usina Navajo. Adrian Herder / Tó Nizhóní Ání

É uma história que se desenrola em todo o país à medida que o carvão é produzido cada vez menos viável. O problema enfrentado por muitas comunidades, mormente aquelas que dependiam de projetos de carvão porquê principal empregador, é porquê entrar em uma novidade economia. Tony Skrelunas, um profissional em desenvolvimento econômico Navajo que cresceu em Black Mesa, vê este momento porquê uma oportunidade de estirar a país Navajo de uma economia que explorava os povos indígenas.

“No pretérito, o que acontecia é que muitas comunidades aprovavam terras para as coisas, mas não ganhavam zero com isso”, diz Skrelunas. Por exemplo, a estação geradora Navajo ajudou a fornecer virilidade às cidades de Phoenix, Las Vegas, Tucson e Los Angeles, enquanto muitos dos Navajo que viviam perto da usina não tinham eletricidade.

Skrelunas prevê uma economia onde os Navajos estão “no assento do motorista” na transição para a virilidade renovável e outras empresas indígenas. É por isso que ele fundou Despertar da tribo, uma empresa que trabalha para estribar o desenvolvimento econômico de propriedade da Navajo. Skrelunas considera importante educar as muitas comunidades da país Navajo sobre porquê negociar e se proteger. Quando se trata de parceria com empresas para edificar projetos solares de maior graduação, por exemplo, ele espera que os Navajos sejam ativos na negociação dos termos. Este é o objetivo de uma novidade iniciativa Poder Navajo, uma empresa de utilidade pública, que a Skrelunas também ajudou a fundar.

Esses benefícios podem incluir mais renda para os Navajos, muito porquê estribar melhorias na comunidade, porquê mitigar a erosão da terreno, melhorar estradas e edificar poços de chuva. “Existe uma maneira de fazer isso por meio de um planejamento financeiro mais premeditado com a comunidade”, diz Skrelunas.

Em última estudo, Skrelunas espera edificar o que ele labareda de “economia restauradora”, com muitos negócios próprios e um retorno a formas mais tradicionais de cuidar da terreno e da saúde das pessoas. Ele já diz que vê mais dessas empresas aparecerem, incluindo uma grupo de pastores formando uma cooperativa e, com sorte, um núcleo de processamento certificado pelo USDA para o abate tradicional de animais, que inclui métodos cuidadosos de esbrugar e trinchar o interno das ovelhas.

virilidade limpa para a país

Esta opinião também foi compartilhada por Wahleah Johns, um membro da país Navajo e recentemente nomeado para a governo Biden-Harris porquê Diretor de virilidade da Índia. Ela espera que os Navajo possam continuar a cultivar uma “economia de terreno” baseada em nosso sustento porquê Navajo, que é pecuária, lavra, o cultivo de vitualhas que vêm de nosso milho e sementes de jerimum “, diz Johns. “Este é um meio de vida que ainda é amplamente praticado.”

porquê troço dessa economia diversificada, Johns gostaria de edificar uma força de trabalho que pudesse fornecer eletricidade para mais residências. Das 55.000 famílias na país Navajo, aproximadamente 15.000 não têm eletricidade. Embora isso torne a permanência dentro de lar durante o COVID-19 mormente difícil, há muito evita que as famílias refrigerem vitualhas e outras necessidades essenciais. “Famílias que não têm chegada à eletricidade estão em uma emergência há muito tempo”, diz Johns. “Ainda existe uma grande premência de infraestrutura básica”.

Uma instalação solar Native Renewables para uma família de reservas Navajo. Renováveis ​​indígenas

Para atender a essa premência, Johns foi um cofundador Renováveis ​​indígenas, que fornece às famílias Navajo e Hopi virilidade renovável fora da rede e armazenamento de bateria para mourejar com a escassez de virilidade e o desemprego no país. “A maior visão é treinar 50 nativos americanos que podem fazer instalações solares e ajudar a estribar a capacidade de nossa país e produzir oportunidades de tarefa”, diz Johns. Ele atualmente diz que está trabalhando para colocar o programa online, ao mesmo tempo em que atende às suas necessidades sem chegada a internet desenvolvendo vídeos offline.

Johns destaca que a governo Biden também pode ajudar na construção de uma novidade economia e um projecto de adaptação climática lugar para a país Navajo e outras comunidades. “Existem muitos grandes projetos de virilidade limpa que só precisam de capital”, diz Johns. “Essa é a troço que espero que este governo apoie.”

Recuperação de terras ao mais superior nível

Um primeiro passo importante na reconstrução de um horizonte melhor é restabelecer terras que foram danificadas e abandonadas pelos proprietários de projetos de carvão. De consonância com a Lei de Limpeza e Recuperação de Mina de Superfície, o Projeto Salt River e a Peabody Energy são obrigados a limpar seus respectivos projetos de carvão.

Horseherder diz que a SRP tem estado “muito perto” do processo de recuperação da estação de geração Navajo, incluindo o fornecimento à país Navajo com um prazo simples. Assim, até Horseherder diz que a Peabody Energy fez pouco para restabelecer as terras ao volta da mina Kayenta fechada: estruturas, cabos elétricos, silos e correias transportadoras foram deixados, enquanto a terreno e a chuva estão erodidas e poluem seu solo depois décadas para extrair carvão.

“Há muito trabalho a ser feito”, diz Horseherder. “[Peabody Energy] ela precisa restabelecer esta terreno o supremo verosímil para que as pessoas continuem a morar lá. ”Ele gostaria que a empresa se sentasse com a país Navajo para documentar suas preocupações e debutar a tratá-las, incluindo um projecto para restabelecer a terreno. chuva e uma avaliação precisa da quantidade de terreno minada e objetos culturais escavados.

Em resposta às reivindicações feitas neste item, um porta-voz da Peabody Energy disse em um e-mail: “Continuamos comprometidos em restaurar a terreno porquê uma troço vital do processo de mineração. A recuperação foi afetada por atrasos e restrições governamentais relacionadas ao COVID-19. mal for seguro fazer isso, pretendemos continuar nossos esforços de recuperação. ”O porta-voz não respondeu a uma solicitação de cronograma para o processo de recuperação.

Skrelunas também espera que os navajos possam maximizar seus lucros na negociação do processo de recuperação. “Existem centenas de empregos em jogo e vários anos de trabalho”, diz Skrelunas. Ele ressalta que projetos fechados de carvão deixaram “centenas de milhões de dólares em ativos” que ele espera que os Navajos possam encontrar uma maneira de usar. Por exemplo, Skrelnuas diz que isso poderia ser o reaproveitamento de um oleoduto, indo de Black Mesa a Nevada, para repor chuva do Rio Colorado à comunidade, reutilizando a ferrovia que era usada para transportar carvão para turismo ou reutilizando linhas. Transmissão para virilidade renovável fontes.

Há uma transição em curso

Já existem exemplos do que pode parecer deixar de trabalhar com carvão para fazer troço de uma economia de propriedade nativa. Por exemplo, Alberta Henry, que já trabalhou na mina Kayenta e tal qual pai trabalhou na mina por quarenta anos, abriu recentemente Big Hogan Enterprise, uma pousada para visitantes do Grand Canyon. Embora a pousada esteja atualmente fechada devido à COVID-19, ela sonha em expandir esse negócio para fornecer alimento à pousada.

Henry compartilha sua visão de si mesmo com o resto da comunidade. “Quero ser autossuficiente. Quero que tenhamos nosso próprio poder, safra, músculos bovina e ovina “, diz ele. Embora ainda haja muito a fazer, o desemprego é mormente possante durante uma pandemia, ele teve devastou a país Navajo, espera que essa transição já esteja em curso. “Parece que está indo assim.”


A missão do Fair Transition Fund é produzir oportunidades econômicas para as comunidades da risca de frente e os trabalhadores mais afetados pela transição do carvão. A JTF é guiada pela crença no poder das comunidades, apoiando soluções dirigidas localmente e ajudando a levantar a voz de líderes de transição porquê Tony e Nicole.

SABER MAIS

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!