O 45º presidente dos Estados Unidos mentiu sobre tudo, até sobre o clima.

Ele começou sua primeira semana no função. Sob um fundamento cinza porquê chuva da placa, em janeiro de 2017, o presidente Donald Trump fez as primeiras linhas de seu reza principiante fora do prédio do Capitólio. Os participantes se aglomeraram sob ponchos e guarda-chuvas quando começou a chover, e as gotas continuaram caindo até perto do final do reza.

Da maneira porquê Trump contou a história, o fundamento se abriu e o sol brilhou sobre ele, banhando-o de luz. “A verdade é”, disse ele no dia seguinte, que a chuva “parou imediatamente. Foi incrível. E portanto ficou muito ensolarado. E portanto eu saí, e derramou logo depois de eu transpor. Derramou.” . (Na verdade, o sol nunca apareceu naquele dia triste em Washington, DC)

O presidente cessante é divulgado porquê uma nascente de falsidades. De convenção com a narração mais recente de verificadores de fadiga no Washington Post, mentiu mais de 30.000 vezes durante sua gestão. As falsidades às vezes eram sobre coisas pequenas, porquê tamanho da turba em sua compra, e muitas vezes sobre eventos cruciais e fatos básicos, porquê a pandemia de coronavírus e o resultado do eleição presidencial ele perdeu. Mas seus perigos com o tempo são possivelmente os mais estranhos. Um dos muitos aspectos perturbadores dos últimos quatro anos é que muitos acreditaram neles. Se os americanos não conseguem mais concordar se está chovendo ou ensolarado, ou seja, as pequenas conversas, o que resta?

Alex Wong / Getty Images

Trump fez mais do que uma patranha direta sobre o estado do fundamento. Ele aperfeiçoou um talento próprio para tornar a linguagem política escorregadia, introduzindo confusão onde antes havia um entendimento compartilhado. Em setembro pretérito, ele ele chamou a si mesmo o “presidente ambiental nº 1 desde Teddy Roosevelt.” Este não é somente um fanfarrão; isso mina a vocábulo “ambiental”. Uma vocábulo desligada da verdade começa a perder seu significado. por termo, Trump tirou os Estados Unidos do convenção de Paris e trabalhou para concordar a indústria de combustíveis fósseis; sim isto é um ecologista faz isso, portanto os ecologistas são … anti-ambientais.

E uma “filial de Proteção Ambiental” que não protege o meio envolvente? Apesar da visão frequentemente repetida de Trump de que a América tem “chuva mais limpa, ar mais limpo”, seu governo minou ativamente essa possibilidade. Se não fossem verificados, os planos abrangentes da EPA para desmantelar as proteções contra ar e chuva limpos teriam resultado em uma estimativa conservadora de 80.000 mortes prematuras por dezena, de convenção com um estudo de Harvard de 2018.

Se você leu 1984, O clássico de George Orwell explorando uma sociedade distópica onde um regime totalitário esmaga o pensamento crítico, portanto a teoria de que uma filial pode realizar o oposto de sua missão pode parecer familiar. “O ministério da tranquilidade se preocupa com a guerra, o ministério da verdade com mentiras, o ministério do paixão com tortura e o ministério da exuberância com penúria”, explica o livro. Originalmente publicado em 1949, o livro subiu rapidamente para o topo da lista de best-sellers da Amazon depois que Trump ganhou a eleição de 2016. Orwell cunhou o “pensamento duplo”, uma forma de lavagem cerebral que incentiva o as pessoas sustentassem simultaneamente duas crenças contraditórias, antes que Kellyanne Conway, a ex-conselheira sênior de Trump, surgisse com “fatos alternativos”.

“Definitivamente, houve momentos em que eu senti que estava lendo duplas”, disse Gretchen Gehrke, que tem monitorado mudança de linguagem em sites governamentais nos últimos quatro anos, e uma vez trabalhou porquê pesquisador na EPA.

O governo Trump eliminou páginas inteiras sobre mudança climática dos sites do governo. Novas frases nasceram quando funcionários do governo buscaram novas formas de falar sobre o planeta superaquecido sem proferir “mudanças climáticas”. Você ouviu funcionários usam frases indiretas tais porquê “aumento do risco de risco originário”, “mitigação pré-sinistro” e “clima extremo”. Eles substituíram termos específicos por palavras calibradas para torná-los agradáveis ​​(“resistência”, “sustentabilidade”), o que tendia a obscurecer os problemas ambientais em vez de resolvê-los diretamente.

“Agora é tudo uma questão de resiliência”, disse Gehrke. “Acho que muito disso é porque você não precisa falar sobre o problema, que é que você precisa ser‘ resiliente ’ou‘ se conciliar a um horizonte em mudança ’. Essa ambigüidade permitiu que o governo evitasse a polarização e continuará a abordar as necessidades de seus eleitores republicanos, porquê os agricultores que lutam para se conciliar às enchentes e secas.

A EPA retirou sua página sobre mudanças climáticas em 2017 e nunca mais voltou a romper. A remoção da linguagem sobre as mudanças climáticas teve muita cobertura noticiosa quando o procuração de Trump começou e depois foi retirado rapidamente quando o material se tornou notícia velha. “O choque e o terror se esgotaram”, disse Gehrke. De convenção com um documento não publicado em coautoria de Gehrke, o uso do termo “mudança climática” em sites de agências ambientais federais caiu 38 por cento entre 2016 e 2020. Algumas das omissões foram autocensura, disse ele. Gehrke, por funcionários do governo. que queriam que seu trabalho relacionado ao clima escapasse do aviso para que pudessem continuar a fazê-lo.

O primeiro encarregado da EPA de Trump, Scott Pruitt, basicamente admitiu em uma entrevista que queria desmantelar a filial. Em seu primeiro reza porquê gestor, ele não mencionou a missão da filial de “proteger a saúde humana e o meio envolvente” nem uma vez. Em vez disso, Pruitt falou sobre “voltar ao principal”.

“O que ele descreveu porquê‘ voltar ao principal ’não era o principal da EPA: não retrocedia em integral ao que a EPA deveria fazer ou ao que estava fazendo originalmente”, disse Gehrke. “A EPA começou porquê uma força enormemente poderosa para concordar as indústrias poluentes, e toda a sua campanha ‘de volta ao principal’ foi direcionada à indústria regulamentada.” Na prática, a EPA enfraqueceu ou eliminou regulamentações sobre gás originário, usinas de pujança, carros que consomem gás, águas residuais tóxicas e muito mais, essencialmente licenciando poluentes para poluir.


Em 2019, enquanto o furacão Dorian rugia em direção à costa do Golfo, Trump tuitou um aviso aos residentes do sudeste dos Estados Unidos, alegando incorretamente que o Alabama era um dos estados em risco. Em vez de reconhecer o erro, Trump dobrou para subordinado. Ele apresentou um vegetal do caminho projetado de Dorian com um laço desenhado por Sharpie que estendia o cone de incerteza sobre o Alabama. O incidente ficou divulgado porquê Agudo.

“A núcleo de Trump é que ele não tem nenhuma relação física e visceral com zero do que vive”, disse Jean Seaton, diretor da instalação Orwell. “Não é somente que ele está mentindo, ele realmente não vive uma vida que qualquer um de nós reconheceria … uma vida de pesadelo muito estreita, na verdade.”

Um dos temas cruciais dos escritos de Orwell era que, para estar fundamentado na verdade, as pessoas devem compartilhar uma linguagem, e a forma mais concreta de linguagem é aquela que descreve o mundo físico ao nosso volta, porquê o clima. “Isso é o que acontece com Orwell”, disse Seaton. “Ele é em prol de usar os olhos, ver onde você mora, estar recluso à verdade até onde você puder.”

Bill O’Leary / The Washington Post pelo Getty Images

Em experimento Algumas reflexões sobre o sapo universal, Orwell escreveu: “Acho que, ao preservar o paixão da puerícia por coisas porquê árvores, peixes, borboletas e, para voltar à minha primeira instância, sapos, um horizonte pacífico e decente se torna um pouco mais provável.” (Orwell, Seaton aponta, geralmente não recebe crédito por ser um ambientalista).

Pelo contrário, o que Orwell chamou de “linguagem política” em seu experimento Política e língua inglesa, “É projetado para tornar as mentiras verdadeiras e respeitáveis ​​para homicídio e para dar uma ar de solidez ao vento puro.”

De convenção com Masha Gessen, autora de Sobrevivendo à autocracia, o deslize da linguagem é uma propriedade fundamental dos regimes totalitários. Gessen, um jornalista russo-americano, aponta para alguma coisa que a União Soviética chamou de “eleições”, que forçava as pessoas a irem às “seções eleitorais” e depositar uma cédula preenchida na urna. “invocar esse ritual de“ eleição ”ou“ livre frase da vontade do cidadão ”teve um duplo efeito: eviscerou as palavras“ eleição ”,“ livre ”,“ frase ”,“ cidadão ”e“ vontade ”e também deixou a coisa em sem descrever ”, escreve Gessen. “Quando alguma coisa não pode ser descrito, não se torna um roupa da verdade compartilhada.”

D’Orwell 1984 ele apresentou o famoso slogan: “Guerra é tranquilidade. Liberdade é escravidão. A ignorância é potente. “Os políticos da vida real, escreve Gessen, geralmente não são tão óbvios quanto a isso, definindo palavras com seus antônimos. Em vez disso,” eles impõem a ordem aplicando palavras de uma forma que inverte o significado “.

Se há alguma coisa encorajador sobre a linguagem orwelliana da governo Trump em relação ao meio envolvente, é saber que quando as pessoas falam de uma forma tão contrária à verdade, isso geralmente significa que elas sabem a verdade do que fã é impopular. George Lakoff, um pesquisador e linguista cognitivo, apontou que esses trocadilhos são um sinal de fraqueza em um determinado material, uma licença de que os ambientalistas têm um proeminente fundamento moral. por termo, ninguém quer viver em uma lata de lixo e tomar chuva envenenada com chumbo.

Os ambientalistas fizeram mais do que lutar contra as políticas de poluição do governo Trump nos últimos quatro anos; eles também tentaram aprimorar a linguagem em paralelo. Em 2019, grupos de resguardo progressista pediu a mídia adote termos porquê “crise climática”, argumentando que a mudança climática foi muito neutra. Havia alguns veículos na mesma página, incluindo O guardião, que já havia começado a usar termos porquê “aquecimento global” e “quebra do clima”. Ao longo do ano, o uso da frase emergência climática aumentou 100 vezes. Talvez o reza público poluído tenha sustentado esse instinto de nitidez, da mesma forma que a presidência de Trump, que nega o clima, acendeu. ativismo mais ardente.

O presidente Joe Biden planeja voltar ao convenção de Paris e tomar medidas federais sobre a crise climática. É provável que seu governo comece a usar uma linguagem mais clara para a catástrofe que lentamente se desenrola ao nosso volta. As novas eras políticas muitas vezes foram acompanhadas por mudanças no reza. Na China antiga, por exemplo, uma cerimônia chamada “a retificação de nomes” era realizada no início de cada novidade dinastia para esclarecer qualquer confusão e erosão de significado.

Gessen conclama políticos, jornalistas e até “debatedores da cozinha” a adotar o hábito de definir seus termos para que as pessoas possam “iniciar o processo de restauração da linguagem”. Com o tempo, talvez os americanos aprendam a fazer isso nos entende novamente.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!