porquê um envolvente turbulento causou um salto no primeiro comportamento humano

Por centenas de milhares de anos, os ancestrais dos primeiros humanos no Vale do Rift da África Oriental podiam esperar certas coisas de seus periferia. Os lagos de chuva rebuçado da região garantiam uma manancial confiável de chuva e as pastagens de grandes pastagens percorriam os prados. portanto, muro de 400.000 anos detrás, as coisas mudaram. O envolvente se tornou menos previsível e nossos ancestrais enfrentaram novas fontes de instabilidade e incerteza que desafiaram seu modo de vida anterior.

A primeira estudo de um novo núcleo de broca sedimentar que representa um milhão de anos de história ambiental na espaço mostra que, ao mesmo tempo, os primeiros humanos abandonaram as antigas ferramentas em obséquio de uma tecnologia mais sofisticada e se expandiram. Em suas redes comerciais, sua paisagem experimentou frequentes flutuações na vegetação e no aprovisionamento de chuva que tornaram os recursos menos confiáveis. As descobertas sugerem que a instabilidade no clima, na terreno e no ecossistema ao volta foi um fator chave no desenvolvimento de novas características e comportamentos que sustentam a adaptabilidade humana.

Na edição de 21 de outubro da revista Avanços científicos, uma equipe interdisciplinar de cientistas descreve o período prolongado de instabilidade em toda a paisagem nesta troço da África (agora no Quênia).

“Houve uma tempestade perfeita de eventos tectônicos e mudanças climáticas que tornaram o envolvente extremamente variável e instável”, disse a coautora Rachel Lupien, pesquisadora de pós-doutorado no Observatório da terreno da Universidade Lamont-Doherty. de Columbia. “Nossos ancestrais foram forçados a se adequar.”

Os membros da equipe, liderados por pesquisadores do Museu pátrio de História proveniente do Smithsonian Institution e dos Museus Nacionais do Quênia, documentaram a mudança de comportamento e cultura em 2018, com base em artefatos recuperados de um sítio arqueológico divulgado porquê Olorgesailie . Décadas de estudos em Olorgesailie mostraram que os primeiros humanos confiaram em machados de pedra por 700.000 anos. Seus comportamentos e estratégias de sobrevivência eram notavelmente estáveis.

O sítio arqueológico de Olorgesailie, no Quênia, está repleto de artefatos de pedra de centenas de milhares de anos de habitações pró-humanas. (Kevin Krajick / Earth Institute)

portanto, começando muro de 320.000 anos detrás, as pessoas que viviam lá entraram no que é divulgado porquê Idade da Pedra Média, fazendo armas menores e mais sofisticadas, incluindo projéteis. Ao mesmo tempo, passaram a negociar com grupos distantes e a usar materiais para pintar, sugerindo notícia simbólica. Essas mudanças significaram um meandro significativo de seu estilo de vida anterior, provavelmente ajudando-os a mourejar com sua novidade paisagem variável.

“A história da evolução humana tem sido de adaptabilidade crescente”, disse Richard Potts, principal responsável do The Smithsonian. “Viemos de uma árvore genealógica diversa, mas todas essas outras formas de seres humanos estão extintas. Só nos resta uma e podemos ser a linhagem mais adaptável. [has] nunca existiu “.

Embora alguns cientistas tenham proposto que as flutuações climáticas por si só podem ter levado os humanos a evoluir, o novo estudo indica que o quadro é mais complicado. Em contraste, a equipe afirma que a versatilidade climática foi somente um dos vários fatores ambientais interligados. Suas análises sugerem que ocorre um erro na superfície da terreno atividade tectônica, e alterações na vegetação e na vida selvagem combinadas com as mudanças climáticas para levar os humanos a se adaptarem.

Ao tentar entender a grande transição evolutiva invenção anteriormente em Olorgesailie, Potts e sua equipe ficaram frustrados com uma grande vazio no registro ambiental da região. A erosão em Olorgesailie, uma espaço montanhosa enxurrada de afloramentos sedimentares, removeu camadas geológicas que representaram muro de 180.000 anos exatamente no período de transição. Para saber porquê a região mudou nesse período, eles tiveram que procurar outro lugar.

trabalhadores e equipamento de perfuração

A perfuração de núcleos perto de Olorgesailie gerou um milhão de anos de história ambiental na espaço, revelando que os primeiros humanos se adaptaram aos distúrbios ambientais. (Programa de Cortesia Humana, Smithsonian Institution)

Foi acordado que uma empresa de Nairóbi perfuraria na Bacia de Koora, nas proximidades, para extrair o mais profundo verosímil sedimento. O sítio de perfuração, sobre 15 quilômetros dos sítios arqueológicos, está localizado em uma planície plana e gramada. Com o escora dos museus nacionais do Quênia e da comunidade Oldonyo Nyokie sítio, um núcleo de 139 metros de profundidade foi removido. Este cilindro de terreno, de dez centímetros de diâmetro, representou um milhão de anos de história ambiental.

Dezenas de colaboradores de instituições de todo o mundo trabalharam para investigar o núcleo, que agora é o registro ambiental africano mais datado dos últimos 1 milhão de anos. Graças à representação das idades dos radioisótopos e mudanças na constituição química e depósitos deixados por vegetalidade e organismos microscópicos através das diferentes camadas, a equipe reconstruiu as principais características da paisagem e clima antigos em todo de tempo.

Eles descobriram que, posteriormente um longo período de firmeza, o envolvente tornou-se mais variável muro de 400.000 anos detrás, numa idade em que a atividade tectônica estava fragmentando a paisagem. Ao integrar as informações do núcleo de perfuração com o conhecimento obtido de fósseis e artefatos arqueológicos, eles determinaram que todo o ecossistema evoluiu em resposta. porquê partes das planícies gramíneas foram fragmentadas ao longo das linhas de irregularidade, pequenas bacias se formaram. Essas áreas eram mais sensíveis às mudanças de chuva do que as grandes bacias de lago que existiam antes. Ao mesmo tempo, grandes porções de terreno permitiram que a chuva escapasse das terras altas, contribuindo para a formação ou secagem de lagos.

Ao mesmo tempo, a precipitação tornou-se mais variável, levando a flutuações frequentes e dramáticas no aprovisionamento de chuva. Com essas flutuações, um conjunto mais extenso de mudanças ecológicas ocorreu. A vegetação da região mudou repetidamente, alternando entre planícies gramíneas e áreas arborizadas. Enquanto isso, grandes herbívoros de pastagem, que não tinham mais grandes extensões de grama para se alimentar, começaram a vangloriar e foram substituídos por mamíferos menores com dietas mais diversificadas.

“Houve uma grande mudança na vida selvagem bicho durante o período em que observamos a primeira mudança no comportamento humano”, disse Potts. “Os animais também influenciam a paisagem por meio dos tipos de vegetalidade que comem. portanto, com humanos na mistura, e algumas de suas inovações porquê armas de projétil, eles também podem ter afetado a vida selvagem. É um ecossistema totalmente mutável, com humanos porquê troço dele. ”

Potts aponta que embora a adaptabilidade seja uma marca registrada de evolução humana, o estudo levanta a questão mais ampla de saber se estamos equipados para suportar as mudanças rápidas e sem precedentes que agora estão causando mudanças climáticas causadas pelo varão e perda de biodiversidade. “A questão é: agora criamos por meio de nossas próprias atividades novas fontes de desordem ambiental que [will] desafiar a adaptabilidade humana? “disse Potts.

Entre outros, o estudo foi coautor dos cientistas de Lamont-Doherty Peter deMenocal (agora no Woods Hole Oceanographic Institution) e Kevin Uno.

ajustado de um expedido à prelo do Museu pátrio de História proveniente da Smithsonian Institution.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!