Na segunda-feira, o mundo comemorou 20 anos de presença humana contínua no espaço. Desde 2 de novembro de 2000, astronautas e cosmonautas vivem sem folga a bordo da Estação Espacial Internacional.

Durante esses 7.300 dias, o laboratório orbital de US $ 150 bilhões recebeu 241 pessoas de 19 países e mais de 3.000 experimentos científicos foram feitos lá.

Ainda assim, todas as coisas boas têm que concluir. A NASA autorizou a ISS a voar até pelo menos 2028, mas a estação começa a mostrar sua idade. Em qualquer momento nos próximos 10 a 15 anos, a NASA provavelmente desorverá a estação, derrubando-a ao sul do Oceano Pacífico.

Mas outras estações habitáveis ​​devem tomar seu lugar, a maioria projetada e construída por empresas privadas.

Algumas dessas empresas, uma vez que a Axiom Space e a Bigelow Aerospace, esperam aproveitar o sucesso da ISS adicionando extensões à estação que podem eventualmente ser removidas para trajectória uma vez que seus próprios habitats.

Outros, uma vez que o Blue Origin, querem erigir novas acomodações espaciais tão grandes e sofisticadas que possam inaugurar a se parecer com a vida na terreno.

A ISS está ficando velha

A estação já ultrapassou sua expectativa de vida 15 anos. Só nos últimos meses a troço russa da estação viu um banheiro é inventado, um sistema de suprimento de oxigênio quebra e um vazamento de ar fica maior.

“Todos os módulos do segmento russo estão esgotados”, disse Gennady Padalka, cosmonauta. ele disse à RIA Novosti em outubro.

Um diagrama da Estação Espacial Internacional, que inclui o módulo de serviço Zvezda. (NASA)

Esses problemas não são suficientes para comprometer a integridade da estação por enquanto, mas são sinais de deterioração.

“Acho que é um sistema incrivelmente confiável e robusto”, disse Kate Rubins, astronauta da NASA atualmente na ISS, durante uma entrevista coletiva no mês pretérito.

Mas a perspectiva da retirada iminente da estação espacial já tem empresas privadas competindo para desenvolver sucessores dignos.

Algumas empresas vão inaugurar criando anexos para o ISS

Axiom Space, uma empresa aeroespacial privada com sede em Houston, Texas, pretende erigir a primeira estação espacial mercantil. Fundada em 2016, postulado você já tem recebeu um contrato da NASA erigir pelo menos um novo módulo mercantil habitável para aditar à estação espacial existente.

logo, uma vez que a ISS é removida, este módulo, junto com quaisquer outros que a Axiom adicionou nos últimos anos, teoricamente se desassociaria para se tornar um posto avançado orbital independente.

módulo observatório terrestre de axioma iss
Representação do artista do Axiom Earth Observatory, uma seção dentro do planejado módulo ISS. (postulado Espacial)

Outra empresa com aspirações semelhantes é a Bigelow Aerospace, fundada pelo bilionário imobiliário Robert Bigelow em 1999. A empresa já enviou ao espaço um protótipo funcional de seu módulo inflável ISS: o Bigelow Expandable Activity Module, ou BEAM , foi anexado à estação desde 2016. Atualmente é usado para armazenamento.

Mas Bigelow está projetando uma novidade versão do habitat em suas instalações em Las Vegas, Nevada, que é muito maior e mais ambiciosa do que a primeira. O padrão mais recente, denominado B330, tem 11.650 pés cúbicos de volume interno (330 metros cúbicos), daí seu nome. evidente aproximadamente o tamanho de um apartamento de 1.165 pés quadrados com tetos de 10 pés.

“Equipado com duas cozinhas, dois banheiros, um grande espaço de trouxa e dois sistemas de propulsão diferentes, este é o habitat ideal para uma missão espacial de longo prazo,” Bigelow disse em um expedido em setembro de 2019.

“Esta grande estação espacial pode acomodar quatro pessoas indefinidamente e cinco pessoas por muitos meses.”

Finalmente, Bigelow espera que alguma versão do B330 possa acomodar astronautas que viajam em sua direção Mart.

Outra empresa, a Sierra Nevada Corporation, está trabalhando em um protótipo de um habitat espacial inflável de três andares. Seu design permitirá que você se fixe na estação espacial ou servir uma vez que uma base lunar.

sabido uma vez que o grande envolvente de tecido inflável ou LIFE, a instalação pode até incluir um jardim de microgravidade que poderia fornecer produtos frescos.

habitat espacial inflável(Sierra Nevada Corporation)

A vice-presidente sênior de Sierra Nevada, Janet Kavandi, também é astronauta aposentada da NASA. Ele disse ao Business Insider que o habitat inflável poderia ser usado para vários fins no espaço, uma vez que “uma fábrica, um hotel, que pode ser do interesse de algumas pessoas ou um observatório.”

O objetivo final, ele acrescentou, é “substituir a estação espacial existente por uma novidade capacidade.”

A Blue Origin prevê habitats espaciais “fundamentalmente diferentes”

Enquanto empresas uma vez que Bigelow e Axiom usam a ISS uma vez que ponto de partida para habitats espaciais que poderiam se tornar estações independentes, outras, uma vez que a Blue Origin, já estão trabalhando em habitats orbitais independentes.

Esta empresa, de propriedade do bilionário da Amazon Jeff Bezos, prevê habitats muito maiores e mais luxuosos do que a ISS.

Um posto de trabalho da Blue Origin em setembro sugeriu que mesmo suas primeiras estações seriam “fundamentalmente diferentes dos habitats de exploração” “projetados para pequenas tripulações e com treinamento profissional no espaço profundo”.

cidade medieval de origem azul no espaçoO noção do artista de uma colônia espacial O’Neill simulando as condições da terreno no espaço. (Fundo azul)

A longo prazo, Bezos prevê habitats massivos em todo o sistema solar que podem acoitar um economia espacial de milhões de trabalhadores, permitindo que a indústria pesada deixe nosso planeta. Os ambientes dentro desses habitats simulariam a sisudez da terreno e o clima ideal.

“Este é Maui em seu melhor dia do ano todo”, disse Bezos em maio de 2019: em concordância com O guardião. “Sem chuva. Sem terremotos. As pessoas vão querer morar cá.”

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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