C / 2019 Q4 BorisovDireitos autorais da imagem
Observatório Gemini / NSF / AURA

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Imagem composta de duas cores do C / 2019 Q4 (Borisov) obtida usando o Gemini North Multi-Object Spectrograph (GMOS) em Maunakea, no Havaí

Os astrônomos estão coletando medições em um suposto cometa interestelar, fornecendo pistas sobre sua composição química.

O objeto, C / 2019 Q4 (Borisov), é apenas o segundo objeto interestelar já identificado, depois de 'Oumuamua, que foi visto em 2017.

Telescópios em todo o mundo estão sendo treinados no objeto.

Os primeiros resultados sugerem que sua composição pode não diferir muito dos cometas em nossa vizinhança cósmica.

Um especialista disse à BBC que o objeto estava prestes a se tornar um dos cometas mais famosos da história.

A equipe usou o instrumento Osiris no Gran Telescopio Canarias de 10,4 m em La Palma, Espanha, para obter espectros visíveis – medições da luz solar refletidas por Borisov.

Ao estudar esses espectros, os cientistas podem tirar conclusões sobre sua composição química, incluindo como ela pode diferir dos cometas que "nasceram" ao redor do Sol.

"O espectro é o lado vermelho do espectro total do cometa, então a única coisa que podemos ver no espectro é a inclinação", disse Miquel Serra Ricart, do Instituto de Astrofísica de Canárias (IAC) em Tenerife.

"Essa inclinação é semelhante aos cometas do Sistema Solar".

A astrônoma Julia de León, também do IAC, disse que isso indica que a "composição de Borisov deve ser semelhante" aos cometas em nosso bairro.

Outro visitante interestelar foi encontrado?

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Instituto de Astrofísica de Canarias

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Um espectro de luz visível de C / 2019 Q4 Borisov

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As medidas do cometa foram feitas com o Gran Telescopio Canarias na Espanha

Nos próximos dias, a equipe obterá medições da parte "azul" do espectro do cometa. Espera-se que sejam mais informativos em relação à sua composição. Eles poderiam revelar se ele contém moléculas orgânicas (à base de carbono), como o cianeto (CN) – visto nos cometas do Sistema Solar.

Assim, enquanto os dados até agora sugerem que Borisov se assemelha a objetos encontrados perto de casa, os cientistas ainda puderam observar desvios interessantes ao analisar os dados futuros.

Alguns pesquisadores pensam que os cometas poderiam ter semeado o início da Terra com essas moléculas orgânicas, potencialmente desempenhando um papel nas origens da vida. Se eles forem encontrados em um cometa de outro sistema estelar, isso pode ter implicações profundas no potencial de vida de exoplanetas.

"Para nós, seria melhor se o espectro fosse diferente", disse Ricart à BBC News. Mas ele disse que uma composição semelhante aos cometas do Sistema Solar "também seria uma conclusão importante".

Ele disse: "Isso significaria que em outros locais da nossa galáxia, os processos e condições são semelhantes aos do nosso Sistema Solar".

Isso pode aumentar a possibilidade de que a vida como a conhecemos tenha chance de surgir em outras partes do cosmos.

Objeto "famoso"

Os cometas são feitos de gelo e poeira, "bolas de neve sujas" formadas nas regiões ultraperiféricas de um disco protoplanetário – a massa de gás e poeira que circunda uma estrela jovem. Aqui, a água é congelada porque está muito longe da estrela central.

O C / 2019 Q4 foi descoberto em 30 de agosto por um astrônomo amador, Gennady Borisov, trabalhando no Observatório Astrofísico da Crimeia em Bakhchysarai.

O cometa tem uma órbita altamente "excêntrica" ​​- uma que diverge da de um círculo perfeito. Medições de seu arco sugerem que sua órbita não pode ser ligada ao Sol.

A enorme excentricidade orbital de 3,2 (os objetos em nosso Sistema Solar, como planetas, asteróides e cometas, têm valores entre 1 e 0) e o excesso de velocidade de 30 km / s, todos apontam para sua origem em torno de outra estrela.

"Isso será conhecido como um dos cometas mais famosos da história astronômica", disse Alan Fitzsimmons, da Queen's University Belfast, ao programa Science in Action da BBC.

"Temos um objeto que está lançando material que se formou em torno de outra estrela em outra parte da nossa galáxia.

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Gemini North, no Havaí, também foi treinado no objeto

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ESO / M Kornmesser

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O objeto alongado conhecido como 'Oumuamua pode ter sido um cometa, mas não mostrou sinais de emissão de gases

"Portanto, esta será nossa primeira chance real de fazer uma análise detalhada dessas moléculas e desses compostos, compará-la com o que vemos em nosso Sistema Solar, compará-la com o que vemos no espaço interestelar e, esperançosamente … começar a apresentar uma visão geral de como os ambientes onde os planetas e – potencialmente – a forma de vida variam em toda a galáxia ".

O Dr. Simon Porter, do Instituto de Pesquisa Southwest, em San Antonio, Texas, disse à Science in Action: "https://www.bbc.co.uk/"Oumuamua nunca mostrou nenhuma atividade cometária; até onde pudemos detectar – não houve gasodutos – e muita gente olhou. Este é super gasoso como um louco e é brilhante. "

A emissão de gases ocorre quando os cometas começam a aquecer nas proximidades de uma estrela e liberam gases.

"Vamos obter espectros maravilhosos desse objeto e descobrir do que ele é feito, o que não poderíamos fazer com 'Oumuamua".

O professor Fitzsimmons comentou: "Esse aqui vai durar um ano. Estamos fora de nós mesmos com o que vamos ver e medir nele".

No fim de semana, o telescópio Gemini North, no pico de Maunakea, no Havaí, capturou uma imagem multicolorida de Borisov. A imagem mostra a cauda pronunciada do objeto – resultado de desgaseificação.

Em um artigo publicado no servidor de pré-impressão Arxiv.org, a equipe responsável pelas observações aponta que a cor geral do cometa é consistente com os cometas de longo período no Sistema Solar.

Outra equipe tem postou um artigo no Arxiv que examina a viabilidade de enviar uma espaçonave para um encontro com o cometa interestelar. Eles descobriram que, com um lançamento em 2030 usando o foguete Space Launch System da Nasa, uma sonda poderia alcançar Borisov em 2045.

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