Produção de queijo no Nepal sob ameaça, a menos que as tradições pastorais sejam revividas

O Vale Langtang do Nepal é conhecido por muitas coisas, desde suas paisagens notáveis ​​do Himalaia até o standing de origem do amado queijo de iaque do país. A produção de queijo, que tem uma história única na região, conta com o leite fornecido por pastores de iaques. No entanto, a prática tradicional de pastoreio está desaparecendo lentamente. Como Langtang, um destino turístico standard, lida com uma indústria de turismo volátil cambaleando efeitos do COVID-19, reviver as tradições pastoris pode ser a chave para a construção de uma comunidade, economia e meio ambiente mais resilientes.

Um grupo de pessoas viaja em direção ao horizonte em um caminho estreito ao lado de uma montanha irregular.  Um vale de rio está abaixo.

Um grupo de pastoreio transfer seu acampamento e os animais entre as pastagens no vale de greater Langtang. Foto: Austin Lord

As pessoas no Vale Langtang, localizado no centro-norte do Nepal, costumam comer alguns tipos diferentes de queijos. Um deles é Chhurpi, um tipo de queijo de iaque picante do Himalaia, famoso por ser duro como uma rocha. Mas no início da década de 1950, trabalhadores suíços do desenvolvimento apoiados pela Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação foram ao vale e começaram um projeto para tentar algo novo: a fabricação de queijos de estilo europeu em Langtang.

Quando eles chegaram a esta região rural, seus meios de subsistência estavam focados no pastoralismo e na agricultura. O pastoreio de iaques period comum, e o leite period usado e consumido dentro das famílias e trocado em pequena escala. Depois de observar pastores na região, especialistas suíços em laticínios pensaram que novas formas de produção de queijo poderia ser uma boa maneira de usar o leite excedente produzido pelos iaques no verão, quando as chuvas das monções sustentam pastagens exuberantes e aumentam a produção de leite dos animais. Assim, eles encabeçou um plano construir uma instalação em Langtang que produziria um novo tipo de queijo usando técnicas suíças. Como Gyalbu Tamang, um produtor de queijo em Langtang, descreve em um ensaio para o Nepali occasions, a princípio esse esforço foi amplamente recebido com suspeita e relutância por parte dos pastores de iaques locais, que não queriam dar seu leite a estrangeiros, impondo um plano amplamente desenvolvido externamente à comunidade. Os trabalhadores suíços às vezes “arrombavam as cabanas dos pastores e confiscavam o leite”, disse Tamang ao occasions.

Quatro longas hastes com fios de metal em forma de batedor na parte inferior.

Essas ferramentas de mistura, usadas para mexer em cubas, foram originalmente trazidas pelos suíços e ainda hoje são usadas na fábrica de queijos. Foto: Austin Lord

Depois que os suíços foram capaz de persuadir O Lama da aldeia, ou líder religioso, apoiou a iniciativa, os habitantes locais também concordaram, e o projeto favorito dos europeus ganhou força. Trabalhadores suíços e moradores de Langtang começaram a produzir um novo queijo de iaque, muito mais macio do que o chhurpi, nas instalações recém-construídas. O sabor não period acquainted para o povo de Langtang, que aos poucos se acostumou com o queijo depois que os suíços regularmente deu amostras grátis. Apesar de suas origens controversas, esse queijo acabou se tornando standard entre os moradores locais e foi vendido aos turistas que visitavam o vale, transportado para Katmandu e distribuído por todo o Nepal. Agora é apreciado em todo o país e conhecido por ser feito na região de Langtang.

A fábrica de queijo original, que foi construída em uma cidade chamada Kyangjin Gomba, ainda está em uso hoje e funciona principalmente nos meses de verão. Existem instalações sazonais localizadas em pastagens próximas, bem como um punhado de fábricas em outras cidades em toda a região. Muitas das instalações ainda usam as ferramentas de fabricação de queijo que foram dadas a eles pelos suíços décadas atrás. Essas ferramentas antiquadas são usadas em conjunto com as tecnologias mais recentes para monitorar o processo de fabricação de queijo e garantir a higiene.

O terremoto de 2015 no Nepal, que causou grande destruição em todo o país, também teve um impacto debilitante no Vale Langtang e sua economia de produção de queijo. O terremoto provocou deslizamentos de terra em toda a região, com devastação inimaginável em Langtang Village, uma cidade no vale. Lá, uma avalanche massiva tirou cerca de 300 vidas – a maioria da população – e destruiu a infraestrutura do município. Desde então, os esforços de recuperação em todo o vale reconstruíram lenta mas seguramente casas, pensões e até o centro de produção de queijo em Kyangjin Gomba, que foi destruído no terremoto.

O terremoto foi “uma probability para darmos nova vida à fabricação de queijos em Langtang”, disse Gyalbu Tamang ao Nepali occasions. A Embaixada da Suíça fez uma doação para reconstrução e os produtores de queijo puderam negociar com a Dairy enchancment company do governo do Nepal, que supervisiona a produção de leite rural, para definir um preço de venda mais alto para o leite de iaque. A renda further com os preços de venda mais altos ajudou alguns fazendeiros a investir mais em seus rebanhos de iaques após a tragédia.

Embora este queijo agora standard seja relativamente novo e introduzido por uma entidade estrangeira, a produção e o consumo em maior escala se popularizaram porque ele incorpora uma parte muito tradicional da cultura Langtang: o pastoreio de iaques. Muitos pastores de iaques em Langtang vendem seu leite excedente para a fábrica de queijos, gerando ganhos muito maiores do que décadas atrás. De acordo com o Nepali occasions, mais 60 fazendeiros fornecer leite para a fábrica de queijo em Kyangjin Gomba. Embora tenha levado algum tempo para se popularizar quando foi estabelecida pela primeira vez na década de 1950, a produção industrial de queijo agora faz parte do sustento dos pastores e uma opção para muitos deles.

Duas pessoas estão em um pasto gramado com seis iaques.  Existem montanhas e nuvens baixas ao fundo.

Dois pastores – Mheme Rinzin e Ibi Tsopki – começam o ciclo de ordenha matinal fora de suas cabanas nas pastagens de Chadang em agosto de 2019. Foto: Austin Lord

No entanto, enquanto a produção de queijo em toda a região ao redor de Langtang foi em ascensão em 2020, a prática de pastoreio de iaques está diminuindo e em risco em Langtang. Essa tendência de longo prazo pode eventualmente forçar as fábricas de queijo locais a considerar novas opções de abastecimento de leite. Austin Lord, um candidato a doutorado em antropologia na Cornell college que estudou e morou em Langtang, explicou ao GlacierHub as principais razões para o declínio. O terremoto foi um fator direto – o desastre morto 27 pastores de iaques, bem como 400 iaques, e as lutas durante o processo de recuperação levaram vários pastores a se aposentar. Lord também explicou que muitos pastores de iaques estão simplesmente envelhecendo e há poucos pastores de gerações mais jovens que podem substituí-los. O pastoreio de iaques é uma profissão laboriosa – os pastores passam quase 10 meses do ano viajando entre pastagens e acampando com seus iaques, suportando chuva, neve e baixas temperaturas. Em vez disso, os jovens de Langtang estão frequentando a escola em cidades como Kathmandu, passando menos tempo em casa e optando por trabalhar em outras indústrias, como o turismo.

O turismo é a maior indústria de Langtang e a base da subsistência da maioria das pessoas. Em 1976, cerca de duas décadas depois que a primeira fábrica de queijos foi estabelecida em Kyangjin Gomba, o governo do Nepal estabeleceu Parque Nacional Langtang. Esta foi a primeira área protegida do país no Himalaia, e a designação ajudou o turismo a disparar. Na década de 2000, o turismo period a maior indústria de Langtang, superando de longe o pastoreio. Langtang é um native standard para caminhadas pelos vales, apreciando a vista das montanhas, as geleiras e a cultura do Himalaia – incluindo a compra e degustação do famoso queijo Langtang. Muitas pessoas em Langtang possuem pensões e hotéis ou lideram caminhadas pela região.

Bandeiras de oração coloridas cruzam-se atrás de uma placa que diz "beira do rio" e acima de um caminho que leva a árvores e uma montanha coberta de neve ao longe.

Os sinais ajudam a orientar os turistas, que vêm de todo o Nepal e de todo o mundo, através de rotas de trekking populares em Langtang. Foto: A enfermeira amy through Flickr

O turismo, embora dominante, também pode ser uma indústria volátil. Chhime Tamang, a guia de trekking e o proprietário da pousada em Langtang, conversou com o GlacierHub sobre a escassez de turistas devido à pandemia de COVID-19. A mesma coisa aconteceu após o terremoto de 2015. Tamang relembrou a sensação de assistir a cobertura jornalística de Langtang após o terremoto e lamentar não apenas a imensa tragédia e perda da situação, mas também o impacto que isso teria sobre turismo na área. Quando o turismo está baixo, os habitantes locais são forçados a mergulhar em suas economias, confiar nos produtos locais em vez de comprar de Katmandu e, às vezes, cultivar alimentos por conta própria. No momento, em meio à pandemia, Tamang disse que os residentes locais estão se perguntando “como sobreviver [and] esperando o dia [that tourism goes back to normal]. ”

Embora o turismo seja muito mais lucrativo do que o pastoreio de iaques, ele depende em parte de símbolos culturais reconhecíveis, como o pastoreio de iaques, para sobreviver. A volatilidade da indústria do turismo pode fornecer uma oportunidade para o rebanho de iaques florescer novamente, de acordo com Lord. O pastoreio de iaques não é apenas um meio de vida econômico viável, mas também uma parte valiosa da identidade da comunidade, e os jovens em Langtang estão cada vez mais interessados ​​em preservar seu patrimônio cultural após o terremoto. Essa herança cultural também inclui idioma e religião – muitos na área falam um dialeto regional do tibetano, junto com o nepalês, e praticam o budismo tibetano.

Outra preocupação para as comunidades em Langtang é a mudança climática, uma grande ameaça no Himalaia. Anushilan Acharya, pesquisador associado do Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado da Montanha (ICIMOD), explicou ao GlacierHub que as geleiras em todo o Nepal vêm derretendo rapidamente nas últimas décadas. Isso pode causar inundações e erosão no curto prazo e escassez de água no longo prazo. À medida que as geleiras continuam recuando, a escassez de água deve impedir o crescimento da grama e reduzir a produção de leite dos iaques. Os efeitos da mudança climática também estão levando a deslizamentos de terra mais imprevisíveis, que ameaçam iaques e pastores, e uma diminuição das terras aráveis, incluindo pastagens para os iaques pastarem.

Uma longa geleira branca desce montanhas escarpadas de marrom.

A geleira Lirung no vale de Langtang. Foto: Andrew e Annemarie through Flickr

De acordo com Lord, os impactos das mudanças climáticas sobre o pastoreio de iaques são especialmente preocupantes devido ao conhecimento ecológico que os pastores possuem, que emerge de sua relação próxima com a terra. “Hoje em dia, há menos pessoas que vivem e se movem pela paisagem de forma sustentável, como as pessoas costumavam fazer”, disse Lord ao GlacierHub. Ele garantiu que existem, no entanto, jovens que estão lentamente “redescobrindo a paisagem e tentando aprender sobre o meio ambiente de novas maneiras”.

De acordo com Acharya, à medida que o desaparecimento das geleiras remodelam paisagens famosas e deslizamentos de terra mais frequentes ameaçam as rotas de trekking e vilas, a indústria do turismo também sofrerá. Isso poderia desestabilizar ainda mais a economia baseada no turismo, mas a comunidade Langtang pode se adaptar diversificando suas fontes de renda. Apesar das ameaças que o pastoreio de iaques enfrenta, o sustento ainda pode desempenhar um papel importante na resposta geral às mudanças climáticas. Um renascimento do pastoreio de iaques, práticas agrícolas tradicionais e produção sustentável de queijo não só poderia ajudar a evitar a dependência excessiva do turismo, mas também revitalizar as conexões entre cultura e natureza e equipar os locais com conhecimento ecológico inestimável.

Langtang tem mostrado incrível resiliência ao longo da história recente, desde a adoção da fabricação de queijos até a recuperação no rastro do terremoto. Os efeitos completos de inúmeras mudanças culturais e ambientais ainda precisam ser vistos, mas não são insolúveis. A adaptabilidade do povo de Langtang e sua estreita conexão com o meio ambiente sugere que eles podem encontrar maneiras de responder aos mais novos desafios.


Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.