Uma associação de produtores de ostras do sudoeste de Washington abandonou a busca de usar um inseticida polêmico que combate o camarão escavador, uma criatura que pode tornar as margens do rio impróprias para a criação de mariscos.

Em um acordo alcançado na semana passada, a Willapa Grays Harbor Growers affiliation concordou em aceitar uma negação do Departamento de Ecologia do estado em 2018 do uso proposto de imidaclopride e recorrer do Conselho de Audiências do Controle de Poluição do estado.

Os produtores queriam usar o inseticida para pulverizar até 500 anualmente dos mais de 12.000 acres de tidelands usados ​​para o cultivo de mariscos em Willapa Bay e Grays Harbour. Sem o spray, os produtores dizem que perdem tidelands produtivos para o camarão, que agitam sedimentos e podem causar ostras, bem como amêijoas, a sufocar na lama.

A pulverização imidacloprid proposta foi contestada pelo Serviço Nacional de Pescas Marinhas por causa de riscos para outra vida marinha, e provocou uma reação pública liderada por alguns cooks de alto nível de Seattle.

O acordo, no entanto, poderia preparar o terreno para outro tipo de ataque inseticida ao camarão. Isso porque exige o desenvolvimento de um plano de controle alternativo para incluir produtos químicos, bem como outras abordagens, de acordo com um documento de liquidação de 15 páginas apresentado na semana passada ao Estado.

Embora o acordo afirme que o uso de produtos químicos deve ser minimizado, também estabelece um cronograma de testes de campo para 2020 de qualquer inseticida alternativo que pareça viável para matar o camarão escavador, e um esforço conjunto da Ecology e dos produtores para garantir US $ 650.000 do Legislativo para financiar um esforço de pesquisa mais amplo.

“Essa é uma das esperanças do acordo, que possamos encontrar essas alternativas. Atualmente, nada foi identificado ”, disse David Beugli, coordenador do projeto da associação Willapa Grays Harbor, que assinou o acordo.

Beugli disse que nem todos os membros da associação estavam envolvidos no recurso.

Colleen Keltz, porta-voz do Departamento de Ecologia, observou que o acordo ainda precisa ser aprovado pelo conselho estadual para se tornar definitivo.

A aquicultura de ostras é o maior contribuinte em dólares para uma indústria estatal de criação de moluscos que gera quase US $ 150 milhões anualmente, de acordo com um estudo de 2013, e em algumas áreas rurais do litoral de Washington, como Willapa Bay, é uma importante fonte de empregos e impostos receita.

O cultivo intensivo de ostras e outros frutos do mar pode ter impactos adversos em outras formas de vida marinha que habitam as áreas de maré. E na semana passada, os críticos dessas operações ganharam uma significativa vitória na corte federal quando o juiz distrital dos EUA, Robert Lasnik, concedeu uma permissão que o Corpo de Engenheiros do Exército havia emitido para as fazendas de moluscos do estado de Washington em uma decisão que significará mais escrutínio ambiental federal.

Os críticos das fazendas de ostras também lutam há muito tempo contra o uso de pesticidas pela indústria.

Durante anos, os produtores na área de Willapa Bay usaram o carbaril, um produto químico que afeta o sistema nervoso e pode matar a vida aquática. Após a eliminação progressiva do carbaryl, alguns produtores buscaram permissão para usar o imidacloprid, uma neurotoxina que também pode prejudicar a vida marinha.

Mas em 2018, o Departamento de Ecologia recusou essa solicitação, acionando o apelo dos produtores que terminará se o acordo for aprovado pelo conselho estadual.

O acordo criaria um "grupo de trabalho" para desenvolver o plano alternativo. Isso incluiria funcionários do estado e da indústria, bem como um representante ambiental mutuamente acordado.

Durante o processo de apelação, alguns críticos ambientais dos produtores de ostras ganharam standing de "intervenientes". Um desses intervenientes, Larry Warnberg, disse que esperava participar das negociações do acordo, mas foi excluído. Ele pretende participar de uma teleconferência do conselho estadual na segunda-feira sobre o acordo e solicitará mais tempo para comentar.

Warnberg e outros intervenientes não querem um novo produto químico usado para combater o camarão.

“Willapa Bay e Grays Harbour são lugares únicos e frágeis. Nosso entendimento é de que muitos produtores de ostras e moluscos alcançaram com sucesso um equilíbrio entre o camarão e seus frutos do mar cultivados sem o uso de pesticidas perigosos ”, afirmou um comunicado divulgado por três intervenientes – o Centro de Segurança Alimentar, o Centro de Diversidade Biológica e a Coalizão para Proteger. Habitat de Puget Sound.

O camarão escavador inclui duas espécies, um camarão de barro em declínio acentuado por causa de uma infecção parasitária e camarão fantasma, cujo número tem aumentado tanto em áreas que antes eram pulverizadas quanto em outras áreas costeiras.

As razões pelas quais a população de camarões fantasmas aumentou não são bem conhecidas, em parte, porque não há muita informação a longo prazo, de acordo com estudo ambiental estadual. Pesquisadores sugeriram que mudanças nas bacias hidrográficas causadas por atividades humanas, como exploração madeireira, agricultura e moluscos, podem ter impulsionado suas populações. Eles também podem ter se beneficiado de mudanças nas condições climáticas, de acordo com o estudo.

John Chapman, cientista da Universidade Estadual do Oregon, disse que o camarão fantasma peneira os sedimentos enquanto se alimentam, e isso pode acabar enterrando ostras.

"Eles (os camarões) estão essencialmente minando a areia", disse Chapman.

Beugli disse que as áreas ocupadas pelo camarão são alguns dos principais locais de produção de ostras da baía de Willapa e têm alto valor para os produtores. Algumas áreas cultivadas, no entanto, não podem mais ser usadas para ostras, de acordo com Beugli.

Tratamentos mecânicos, como a angústia profunda que agita os sedimentos, podem ser usados ​​para controlar o camarão. Mas essas táticas também podem ter efeitos adversos.

Sob o acordo, os pesquisadores continuariam a procurar outros meios para matar o camarão. Os documentos também pedem estudos que colocariam corante na água para entender melhor como os produtos químicos, se aplicados, se movem pelos estuários.

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