Como qualquer ecossistema, o rio San Marcos é mais feliz sem a invasão de espécies invasoras. Este rio alimentado por nascentes em San Marcos, Texas, mantém sua temperatura de 72 graus durante todo o ano, tornando-o popular entre humanos, peixes e tartarugas que vivem na área. Mas surge um problema quando os seres humanos decidem que não querem mais seus peixes exóticos de aquário e decidem liberar essas espécies não nativas no rio. Felizmente, o Departamento de Parques e Recreação de San Marcos desenvolveu uma maneira inovadora de proteger o rio e os peixes indesejados.

tanque de peixes com sinal que lê

A Inhabitat conversou com Melani Howard e Eric Weeks para saber mais sobre San Marcos ' Pet Fish Drop Off programa. Howard é gerente do plano de conservação de habitats do Departamento de Engenharia e Melhorias de Capital de San Marcos. Weeks é o coordenador do Discovery Center, um centro interpretativo dos rios Blanco e San Marcos, parques e trilhas associadas.

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Habitar: Como e quando o programa foi iniciado e por que era necessário?

Howard e Semanas: O programa começou em 2017 para reduzir o número de peixes não nativos despejados no rio San Marcos a partir de aquários e, o mais importante, educar o público sobre os impactos de peixes não nativos nas populações nativas. Começamos com um pequeno lago externo, mas os predadores acabaram transformando-o em uma “tigela de comida”, então tivemos que mudar o programa para nossos tanques internos. Temos três grandes aquários – um dedicado a espécies nativas e os outros dois que usamos para o programa de devolução de peixes.

dois peixes nadando em uma lagoa

Habitar: Quantos peixes você costuma comer de uma só vez?

Howard e Semanas: Normalmente, temos entre 15 e 30 peixes no total em ambos os aquários.

Habitar: Que tipos de peixes as pessoas deixaram?

Howard e Semanas: Peixe-gato de Suckermouth (nosso peixe-alvo para coletar, por ser incrivelmente invasivo), peixe dourado, peixe anjo, néons, beta, zebra, bala, gourami, ciclídeo, arco-íris, Oscar, sapo aquático, carpa, tetra e platy.

Habitar: Os peixes são “adotados” e levados para casa para novos aquários? Se sim, como esse processo funciona?

Howard e Semanas: Sim, todos os peixes são adotáveis ​​por quem os quiser. O processo de adoção tem sido bastante constante, embora tenha diminuído um pouco devido à diminuição do marketing. Os indivíduos só precisam parar no Discovery Center, de segunda a sexta-feira, das 8h às 17h, com seus próprios contêineres para levar para casa.

Habitar: Quem cuida do peixe e que tipo de atendimento é prestado?

Howard e Semanas: A equipe do Discovery Center cuida do peixe. Os cuidados consistem em limpeza regular, trocas de água e alimentação.

peixes e plantas em uma lagoa

Habitar: Que resultados você viu deste programa?

Howard e Semanas: O programa foi usado principalmente por estudantes universitários, mas também recebemos peixes dourados depois que o carnaval chegou à cidade (ugh), e as pessoas são muito gratas por ter esse programa. Os adotantes também têm o prazer de receber peixe de graça. Mas o resultado mais importante é a educação pública sobre os impactos do despejo de aquários.

Habitar: Qual tem sido a resposta do público?

Howard e Semanas: Incrivelmente positivo. Tem sido divertido.

Habitar: Você poderia nos dar uma breve visão geral de seu envolvimento com o programa de pesca, bem como suas outras funções como gerente de proteção de bacias hidrográficas?

Howard e Semanas: Meu envolvimento consiste em responder a perguntas e ajudar o público a deixar ou adotar o peixe de estimação, rastrear o número de peixes e tipos de espécies deixados / adotados para relatórios e garantir cuidados e alimentação adequados. Também temos educação e divulgação com a intenção de reduzir a introdução de espécies não-nativas de peixes no rio San Marcos.

As funções de gerente de proteção de bacias hidrográficas incluem a implementação do Plano de Conservação de Habitats aqüíferos da Edwards para conservar o habitat de espécies ameaçadas e ameaçadas que habitam o alto rio San Marcos. As medidas de conservação incluem remoção predatória de peixes não nativos, remoção de vegetação aquática e terrestre não nativa, plantações nativas aquáticas e terrestres, gerenciamento de recreação, remoção de lixo, estabilização de bancos, educação e práticas de melhor qualidade e gestão da água.

peixe branco em um aquário

Habitar: Quais são as principais ameaças ao rio San Marcos?

Howard e Semanas: A principal ameaça é o bombeamento excessivo do aqüífero Edwards, que alimenta o rio San Marcos, os impactos na qualidade da água da urbanização, os impactos da recreação, as espécies invasoras – tudo isso ameaça o habitat diversificado e de alta qualidade do rio, que suporta diversos nativos, incluindo vários ameaçados de extinção. espécies.

+ Programa de entrega de peixes de estimação

Imagens via Melani Howard



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