Projeções sombrias para o oceano – e a vida dentro dele

cena subaquática do oceano

Por invoice Chaisson

A cadeia de causalidade que liga as crescentes concentrações de gases de efeito estufa na atmosfera à biota marinha foi esclarecida pelo relatório do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) “Relatório Especial sobre Mudanças Climáticas e Oceanos e a Criosfera. ”Foi lançado em 25 de setembro e examina os efeitos do aumento das concentrações de gases de efeito estufa nos oceanos globais e nas camadas de gelo polares.

Embora no passado o IPCC tenha sido considerado conservador em relação às mudanças ambientais forçadas pelas mudanças climáticas, o novo resumo da pesquisa tem um tom mais alarmado.

Sonya Dyhrman, oceanógrafo microbiano da Observatório da Terra Lamont-Doherty e um cientista afiliado ao Centro de Clima e Vida, está interessado na relação entre o fitoplâncton, os principais produtores das profundezas ensolaradas do oceano e seu ambiente geoquímico.

Sonya Dyhrman

Sonya Dhyrman, oceanógrafa microbiana do Observatório da Terra Lamont-Doherty e cientista afiliado ao Centro de Clima e Vida. (Foto cortesia de Sonya Dhyrman)

Quando questionado no início de setembro, Dyhrman não havia lido o rascunho do relatório do IPCC vazado em agosto para uma agência de notícias francesa. Mas sua resposta à pergunta "Como a comunidade de fitoplâncton marinho se saiu em resposta a mudanças no ambiente físico que podem ser atribuídas às mudanças climáticas antropogênicas?" Prenunciavam o conteúdo do relatório.

“Não há uma resposta curta sobre o fitoplâncton e o futuro oceano, mas eles são obviamente extremamente importantes para o ciclo do carbono e as cadeias alimentares. Embora já existam algumas mudanças claras no pH e na temperatura do oceano – mudanças na produção primária e na composição das espécies são muito difíceis de rastrear de qualquer maneira abrangente -, portanto, detectar mudanças devido ao clima é um desafio. ”

No resumo executivo de nove páginas que começa no capítulo cinco do relatório do IPCC, os autores declaram: “Em resposta ao aquecimento do oceano e à estratificação aumentada, os ciclos de nutrientes do oceano aberto estão sendo perturbados e existe uma grande confiança de que isso tenha um impacto regionalmente variável sobre o oceano. produtores primários. ”

Para o IPCC declarar "alta confiança", deve haver evidências robustas e muita concordância entre as fontes de dados.

O relatório do IPCC identifica duas tendências no oceano: aquecimento e acidificação, pois a hidrosfera absorve tanto o calor quanto o dióxido de carbono da atmosfera. Os autores declaram sem rodeios: “O oceano aqueceu ininterruptamente desde 2005, continuando as claras tendências de aquecimento oceânico decadal documentadas no Quinto Relatório de Avaliação do IPCC (AR5).” Não apenas a acidificação foi mostrada através de vários conjuntos de dados e modelos aumentou, A taxa de captação de dióxido de carbono está se acelerando nas últimas duas décadas, à medida que as concentrações atmosféricas aumentaram.

Como conseqüência do aquecimento e de outros processos físicos e biogeoquímicos (incluindo pH em declínio), o conteúdo de oxigênio do oceano aberto está em declínio, muito provavelmente de 0,5 a 3,3% entre 1970 e 2010, segundo o relatório. O declínio no oxigênio disponível sugere que as mudanças ambientais estão afetando os produtores primários, que convertem dióxido de carbono em oxigênio como subproduto da manutenção e crescimento das células.

“As duas questões principais”, disse Dyhrman, “centram-se em torno de quanto a produção primária mudará e como a composição das espécies mudará e em quais prazos. As previsões baseadas em modelagem variam amplamente em parte porque ainda existem grandes lacunas de conhecimento em relação aos fatores impulsionadores da dinâmica do fitoplâncton e como eles mudarão no futuro. ”

Dyhrman se referiu a um estudo recente da cor do oceano por Stephanie Dutkiewicz, do MIT, e vários co-autores. O estudo usou observações de satélite coletadas desde o remaining dos anos 90 para modelar mudanças na cor do oceano causadas por mudanças na comunidade fitoplanctônica. Em 2100, o modelo sugere oceanos de baixa latitude serão mais azuis por causa de um declínio nos números de fitoplâncton. Em contraste, o aquecimento contínuo fará com que os oceanos de alta latitude se tornem mais verdes à medida que as comunidades fitoplanctônicas mais diversas e mais densas se desenvolvem.

“Mudanças na composição das espécies podem parecer insignificantes”, disse Dyhrman, “mas podemos acidentalmente selecionar espécies perigosas, e todos podemos apreciar que essa mudança de produtores primários em terra é importante – por exemplo, as pastagens sustentam um ecossistema muito diferente. do que uma floresta. "

De acordo com o relatório do IPCC, “a taxa observada de mudanças de faixa desde a década de 1950 e sua faixa muito provável são estimadas em 51,5 ± 33,3 quilômetros (32 milhas) por década e 29,0 ± 15,5 quilômetros (18 milhas) por década para os organismos da ecossistemas epipelágicos e de fundo do mar, respectivamente. A direção da maioria das mudanças de organismos epipelágicos é consistente com uma resposta ao aquecimento. ”

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"O aquecimento do oceano no século 20 e além contribuiu para uma diminuição geral no potencial máximo de captura", diz o novo relatório do IPCC. Isso agravará os efeitos da sobrepesca em alguns estoques de peixes e impactará severamente os alimentos, a cultura e os meios de subsistência. (Imagem: Kevin Phillips)

Além das interrupções causadas pela mudança de faixa, o relatório do IPCC sugere: “O aquecimento do oceano e as mudanças na produção primária no século 20 estão relacionadas às mudanças na produtividade de muitos estoques de peixes, com uma diminuição média de aproximadamente 3% por década na reposição de populações. e 4,1% (variação muito provável de 9,0% a 0,3%) no potencial máximo de captura. A composição de espécies das capturas pesqueiras desde a década de 1970 em muitos ecossistemas de mares do mundo é cada vez mais dominada por espécies de água quente. ”

"Alguns modelos", disse Dyhrman, citando um 2018 estudo de J. Keith Moore e outros, “Sugerem grandes reduções na produção primária e, portanto, os estoques de peixes até 2030, com uma redistribuição dos nutrientes que alimentam a produção primária. Isso não é de forma alguma uma certeza, mas é sem dúvida mais um motivo para ver nossa mudança climática como a crise que ela é. ”

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Este post foi publicado pela primeira vez pelo Centro de Clima e Vida, Uma iniciativa de pesquisa baseada na Universidade de Columbia Observatório da Terra Lamont-Doherty.


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