As pessoas subestimam o quão quente o mundo se tornou e a quantidade de lixo plástico que acabou no meio ambiente, sugerem pesquisas.

Os conceitos errôneos sobre o impacto que os seres humanos estão tendo no planeta são generalizados, de acordo com o estudo do Instituto de Políticas do King's College London.

Apenas um quarto das pessoas entrevistadas pela Ipsos Mori identificou corretamente que todos os 20 anos mais quentes do mundo registrados haviam ocorrido nos últimos 22 anos.

Animais selvagens

Em média, as pessoas imaginavam que 12 dos anos mais quentes haviam ocorrido naquele tempo, mostram os números.

Os membros do público também subestimam a quantidade de resíduos plásticos que acabaram no ambiente, sugerindo, em média, que menos da metade (49%) das 6,3 bilhões de toneladas do material criado globalmente acabaram em aterros sanitários ou como lixo – quando o verdadeiro número é de 79 por cento.

Apenas nove por cento foram reciclados, muito abaixo da estimativa média de 26 por cento das pessoas pesquisadas.

Apenas um terço do público pensa corretamente que o tamanho da população de mamíferos, aves, peixes e répteis no mundo caiu 60% desde 1970, que é a estimativa feita pelas organizações de conservação WWF e ZSL.

Metade das pessoas achava que as populações de animais selvagens haviam caído 25% naquele tempo.

Mis-percepções

Também havia conceitos errôneos sobre a origem dos gases de efeito estufa, com os entrevistados sugerindo que 20% da poluição veio do voo – em comparação com o número real de dois por cento.

As pessoas também superestimaram o papel da reciclagem na redução de sua pegada de carbono e subestimaram o impacto de evitar um voo transatlântico.

E apenas 21% escolheram ter menos um filho como a principal maneira de reduzir as emissões de gases de efeito estufa de um indivíduo, embora seja a coisa mais significativa que pode ser feita, disse a pesquisa.

Bobby Duffy, diretor do Instituto de Políticas do King's College London e autor de Os perigos da percepção: por que estamos errados em quase tudo que está sendo publicado em brochura, disse: "É vital entender as percepções erradas do público sobre as mudanças climáticas e o ambiente natural – mas não apenas para que possamos bombardear as pessoas com mais informações".

Difundido

Ele disse que seu livro mostra "não podemos apenas fornecer fatos e esperar que as pessoas os ouçam e ajam, independentemente de quão extraordinários sejam esses fatos".

O professor Duffy também alertou que não havia entendimento suficiente sobre como o medo, a esperança e um senso da eficácia das ações interagiam na motivação das pessoas.

"Mas é ingênuo acreditar que sabemos os botões emocionais certos a serem pressionados: não entendemos o suficiente sobre como o medo, a esperança e um senso de eficácia interagem na motivação de ações em diferentes indivíduos".

Ele acrescentou: "Um pouco mais de compreensão da escala dos problemas, as ações mais eficazes que podemos tomar e o quão normal e generalizada a preocupação se tornou não podem prejudicar".

Este autor

Emily Beament é a correspondente de meio ambiente da AP.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.