O impacto do aquecimento global é subestimado pelo público em geral, de acordo com um novo estudo.

Apenas um quarto das pessoas identificou corretamente que todos os 20 anos mais quentes registrados no mundo ocorreram nos últimos 22 anos, quando questionados pela empresa de pesquisa de mercado Ipsos Mori para o estudo do Instituto de Política do King's College London.

Em média, as pessoas imaginavam que 12 dos anos mais quentes haviam ocorrido naquele tempo, mostram os números.

Os membros do público também subestimaram a quantidade de resíduos plásticos acabados no meio ambiente, sugerindo, em média, que menos da metade (49%) das 6,3 bilhões de toneladas do material criado globalmente acabaram em aterros sanitários ou como lixo.

O número real é de 79%.

Apenas 9% foram reciclados, muito abaixo da estimativa média de 26% estimada pelas pessoas pesquisadas.

Apenas um terço do público pensa corretamente que o tamanho da população de mamíferos, aves, peixes e répteis no mundo caiu 60% desde 1970, que é a estimativa feita pelas organizações de conservação WWF e ZSL.

Metade das pessoas achava que as populações de animais silvestres haviam caído 25% naquele tempo.

Havia também conceitos errôneos sobre a origem dos gases do efeito estufa, com os entrevistados sugerindo que 20% da poluição veio do voo – em comparação com o número real de 2%.

As pessoas também superestimaram o papel da reciclagem na redução de sua pegada de carbono e subestimaram o impacto de evitar um voo transatlântico.

Apenas 21% escolheram ter menos um filho como a principal maneira de reduzir as emissões de gases de efeito estufa de um indivíduo, embora seja a coisa mais significativa que pode ser feita, disse a pesquisa.

Bobby Duffy, diretor do Instituto de Políticas do King's College London e autor de Os perigos da percepção: por que estamos errados em quase tudo que está sendo publicado em brochura, disse: "É vital entender as percepções erradas do público sobre as mudanças climáticas e o ambiente natural – mas não apenas para que possamos bombardear as pessoas com mais informações".

Ele disse que seu livro mostra "não podemos apenas fornecer fatos e esperar que as pessoas os ouçam e ajam, independentemente de quão extraordinários sejam esses fatos".

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O professor Duffy também alertou que não havia entendimento suficiente sobre como o medo, a esperança e um senso da eficácia das ações interagiam na motivação das pessoas.

"É ingênuo acreditar que sabemos os botões emocionais certos a serem pressionados: não entendemos o suficiente sobre como o medo, a esperança e o senso de eficácia interagem na motivação de ações em diferentes indivíduos", disse ele.

Ele acrescentou: "Um pouco mais de compreensão da escala dos problemas, as ações mais eficazes que podemos tomar e o quão normal e generalizada a preocupação se tornou não podem prejudicar".

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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