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Hauke ​​Koch

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Bumblebee forrageamento na urze (Calluna vulgaris)

Preservar a urze na paisagem pure pode trazer benefícios para as abelhas selvagens, de acordo com uma nova pesquisa.

O néctar – e, portanto, o mel – da planta contém um "medicamento para abelhas" pure, que é ativo contra um parasita de abelha prejudicial.

Heather é uma importante planta de forrageamento de abelhas selvagens, que está sob pressão devido à perda de habitat, doenças e pesticidas.

As tílias e o medronheiro também continham o "remédio", mas em níveis mais baixos.

Onde você encontra a urze e por que é importante?

A urze é uma parte pure das charnecas e charnecas, onde é uma importante fonte de néctar para abelhas selvagens e outros polinizadores.

A chama roxa da urze está se tornando uma visão menos comum, à medida que as charnecas e charnecas se perdem.

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Heather está em declínio na paisagem

As charnecas das terras baixas, com seus tojos, gramíneas e urzes, estão sendo entregues a fazendas agrícolas ou de coníferas, enquanto as charnecas de terras altas correm o risco de pastar e queimar.

Os cientistas dizem que a perda contínua e a degradação das charnecas devido a ações humanas podem levar à perda de uma grande planta medicinal para polinizadores.

"Nosso trabalho mostra que as charnecas podem ser ainda mais valiosas do que se pensava, fornecendo aos abelhões selvagens um néctar medicinal pure como proteção contra um grande parasita", disse o co-pesquisador Dr. Hauke ​​Koch, do Royal Botanic Gardens, Kew.

O que a pesquisa mostrou?

Os pesquisadores de Kew e Royal Holloway, da Universidade de Londres, investigaram plantas para propriedades medicinais que poderiam proteger os polinizadores na natureza.

Eles testaram o néctar de 17 plantas, incluindo hera, urze, trevo e dente de leão, quanto a efeitos medicinais em um parasita encontrado no intestino de abelhas.

Néctar de urze (Calluna vulgaris) teve o efeito mais potente, devido a um único produto químico conhecido como caluneno. O medronheiro (Arbutus unendo) e tílias também tiveram alguma atividade medicinal.

"Compreender quais plantas são necessárias para manter um equilíbrio saudável entre as abelhas e seus parasitas pode nos ajudar a restaurar habitats que maximizam a saúde das abelhas", disse Mark Brown, da Royal Holloway.

Koch disse que o produto químico também é encontrado no mel de urze, que merece mais pesquisas para possíveis benefícios em seres humanos.

A pesquisa é publicada na revista Biologia Atual.

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