Quais são os co-benefícios ocultos da infraestrutura verde?

infraestrutura verde em gowanus

O Gowanus Canal Sponge Park, no Brooklyn, Nova York, que ajuda a absorver o escoamento de edifícios industriais próximos. Foto cedida por Gowanus Canal Conservancy

Cerca de 72% das terras da cidade de Nova York são cobertas por uma camada impermeável de concreto, vivendo até o seu hype como a "selva de concreto" que Alicia Keys e Jay-Z cantaram em "Empire State of Mind". Essa cidade pode ser " onde os sonhos são feitos ”, mas infelizmente também são feitos muito esgoto e poluição aqui. E graças a todas essas superfícies impermeáveis, as fortes chuvas costumam lavar o esgoto não tratado e o escoamento urbano nos rios próximos.

Em um esforço para reduzir problemas ambientais e de saúde relacionados ao escoamento de águas pluviais, em 2011, o Departamento de Proteção Ambiental da cidade de Nova York planejou gastar US $ 1,5 bilhão para transformar 8.000 acres de 'selva de concreto' em espaços verdes. Essas medidas podem incluir a criação de jardins ou bioswales na calçada, a expansão de telhados verdes e o plantio de árvores nas ruas. Mas como os planejadores urbanos decidem qual desses tipos de infraestrutura verde é melhor para um projeto ou comunidade?

Os cientistas sabem que a infraestrutura verde, como parques e zonas úmidas, ajuda a reter água no solo e a filtrar os poluentes do escoamento. No entanto, ao revisar a literatura existente, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Columbia observou que os benefícios adicionais da infraestrutura verde não foram tão amplamente estudados. A equipe fez um esforço para preencher essa lacuna, aprofundando os serviços sociais, culturais e ambientais de 14 tipos de infraestrutura verde, usando a cidade de Nova York como um estudo de caso. o pesquisa foi publicado na semana passada na revista Ambio.

Tem sido um grande desafio para os planejadores urbanos comparar os diferentes tipos de infraestrutura verde e que tipo de benefícios ao ecossistema eles podem oferecer, disse o co-autor do estudo Ben Orlove, co-diretor do Centro de Pesquisa em Decisões Ambientais da Universidade Columbia e pesquisa sênior cientista do Instituto Internacional de Pesquisa para Clima e Sociedade. "Agora eles podem recorrer ao nosso estudo para compará-los", acrescentou.

Os pesquisadores pesquisaram especialistas de várias formações acadêmicas para avaliar os benefícios sociais e ecológicos de ter parques, zonas úmidas, jardins comunitários, telhados verdes, árvores de rua, biografias, coberturas de videiras e outros tipos de infraestrutura verde.

Uma bioswale no Brooklyn, Nova York. Foto cedida por Gowanus Canal Conservancy

Um conjunto de 46 especialistas participou de workshops realizados por Orlove e seus colegas por quatro meses. Esses especialistas incluíram engenheiros, pesquisadores de sustentabilidade urbana, antropólogos, economistas, psicólogos e estudantes de pós-graduação da Columbia University Escola de Relações Internacionais e Públicas, que fez um curso avançado sobre adaptação às mudanças climáticas.

Durante esses workshops, os especialistas receberam uma apresentação de 30 minutos que apresentou os conceitos de infraestrutura verde e serviços ecossistêmicos. Os especialistas receberam uma hora para preencher uma matriz listando os tipos de infraestrutura e os benefícios potenciais e foram solicitados a classificar quanto cada tipo de infraestrutura contribuía para cada benefício potencial, em uma escala de menos 3 a mais 3. Os especialistas tiveram permissão para discutir seus julgamentos e opiniões sobre as ligações entre 22 serviços ecossistêmicos e 14 tipos de infraestrutura verde.

Depois de compilar, calcular e estudar as avaliações dos especialistas acadêmicos desses diferentes tipos de infraestrutura verde e seus múltiplos benefícios, Orlove e seus colegas descobriram que grandes espaços verdes como parques e zonas úmidas têm mais co-benefícios.

Parques e pântanos são quase ideais para manter os níveis de água subterrânea e apoiar habitats. Esses enormes espaços verdes também são eficazes para conscientizar sobre questões relacionadas à conservação. Além disso, os parques purificam o ar, apóiam os insetos que polinizam as plantas, contribuem para a interação social entre os moradores e estimulam o turismo local, enquanto as zonas úmidas fornecem os co-benefícios de melhorar a qualidade da água e a formação do solo. Ao controlar e prevenir a erosão, as áreas úmidas também podem ajudar a reduzir a gravidade de desastres naturais, como inundações.

O estudo constata que as hortas comunitárias também oferecem muitos co-benefícios. Como os parques, eles são vistos como esteticamente atraentes e oferecem espaços calmos para as pessoas interagirem e se sentirem mais conectadas à natureza. Entre esses tipos de infraestrutura verde, os principais serviços culturais que eles oferecem aos cidadãos são ciência e educação. As frutas e legumes das hortas comunitárias podem melhorar a produção e o fornecimento de alimentos para os moradores.

Da mesma forma, os telhados verdes também são altamente benéficos para a conscientização sobre a importância de espaços verdes menores e podem contribuir bastante para aumentar a polinização. O estudo oferece uma visão mais aprofundada de que os telhados verdes com uma profundidade mais profunda do solo oferecem muito mais co-benefícios do que seus pares mais rasos.

Quando se trata de tipos ainda menores de infraestrutura verde – como biografias, jardins de chuva, lagoas de retenção, cisternas e barris de chuva e pavimentos permeáveis ​​-, o maior benefício é reduzir o escoamento durante eventos de chuva pesada.

Na cidade de Nova York, jardins de chuva e lagoas de retenção também ajudam a manter os níveis de água subterrânea, embora em menor escala que os parques e zonas úmidas. Os especialistas acadêmicos também os avaliaram mais baixo por outros serviços do ecossistema, como apoiar habitats locais e melhorar a qualidade da água.

Os especialistas acadêmicos classificaram 14 tipos de infraestruturas verdes em uma escala de 7 pontos de – 3 (menos benéfico) a + 3 (mais benéfico). Embora todos tenham co-benefícios, o menor valor para certos tipos de infraestrutura verde foi -2. Fonte: Revista Ambio

Por outro lado, os pesquisadores observaram alguns efeitos negativos de certos tipos de infraestrutura verde para os nova-iorquinos. Apenas três tipos de infraestrutura verde foram contraproducentes em uma categoria: controle de pragas. Isso inclui terrenos baldios, lagoas de retenção e cisternas e barris de chuva.

Amy Motzny, co-autora principal do estudo e cientista pesquisadora do Urban Design Lab da Universidade da Columbia, disse que os terrenos vagos eram percebidos por especialistas acadêmicos como tendo o menor número de benefícios em comparação com outros tipos de infraestrutura verde urbana. Os especialistas acreditavam que as terras vazias frequentemente incentivavam atividades ilícitas e eram uma fonte de ruído.

"Isso não significa necessariamente que a terra desocupada não tenha benefícios de serviço ao ecossistema – apenas que há uma percepção negativa associada a esse tipo de espaço", disse Motzny. Ela explicou ainda que, pelo menos no contexto da cidade de Nova York, muitos dos especialistas relataram que as terras vazias eram uma fonte de pragas, como ratos e mosquitos.

"Ao contrário de outras formas de espaço verde planejado ou intencional, essas áreas são frequentemente negligenciadas e carecem de um nível de manutenção e cuidados que levem a associações mais positivas", acrescentou Motzny.

Enquanto o estudo destaca que os co-benefícios de diferentes tipos de infraestrutura verde superam de longe quaisquer preocupações ambientais ou de saúde, os pesquisadores dizem que não pretendem que ela sirva como uma ferramenta prescritiva que forneceria recomendações específicas. Em vez disso, eles sugerem que seu estudo possa ajudar os planejadores urbanos a fazer escolhas mais bem informadas sobre quais tipos de infra-estrutura verde podem mais beneficiar suas comunidades.


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