DPedindo uma visitante à livraria há algumas semanas, não pudemos deixar de notar uma unidade de exposição que continha zero menos que 10 livros que lhe diriam uma vez que remover os plásticos do seu dia a dia. Informações sobre lixo marítimo e poluição por plástico nos bombardeiam, mas até que ponto conhecemos o problema?

Pense em outros desafios planetários, uma vez que crise climatica ou devastação da categoria de ozônio. Áreas de pesquisa maduras foram desenvolvidas em torno deles, permitindo aos cientistas identificar de onde vêm os gases que causam esses problemas e quanto eles atingem a atmosfera a cada ano.

Mas quando chega poluição de plástico, não sabemos quase zero sobre uma vez que e onde os resíduos plásticos são gerados, gerenciados, tratados e descartados, mormente em países de baixa e média renda. uma vez que resultado, estamos lutando para limitar a quantidade de batatas que se acumulam no meio envolvente.


Nosso pesquisa, publicado em Ciência, foi um esforço vigoroso para detectar, rastrear e modelar os fluxos de plásticos atuais e futuros para os corpos d’chuva e terrestres do mundo. Descobrimos que o plástico que entra no meio marítimo deve geminar até 2040 e, a menos que o mundo aja, mais de 1,3 bilhão de toneladas de resíduos plásticos serão despejados na terreno e em corpos d’chuva.

Ao identificar formas de produzir e partilhar essa caixa, também descobrimos qual é a melhor maneira de reduzir o plástico diluído. No processo, encontramos os primeiros heróis que não lutaram contra a crise de poluição e que poderiam ser a melhor esperança do mundo para ocasionar a maré.

Desenvolvemos um padrão denominado Plastic in the Ocean (P₂O), que combina anos de conhecimento reunido sobre os fluxos globais de plásticos. Compare nossa produção, uso e gestão de resíduos atuais com o que é projetado para o porvir.

Luvas de látex na Paris Street (AFP / Getty)

Você cria lixo no jardim ou na rua? Você joga no rio? Se você respondeu a essas duas perguntas, pode ser uma das 5,5 bilhões de pessoas que coletam resíduos. Se você estivesse entre os 2 bilhões restantes, o que faria com o lixo não coletado? Você usaria um riacho próximo, a margem de um penhasco ou talvez o esquilo uma vez que uma bolsa estranha na floresta depois o pôr do sol?

Muitas vezes, sem pegar Resíduos plásticos ele simplesmente se inicia uma vez que um método de eliminação de custos e verba. Nosso padrão sugere que, cumulativamente, mais de 2,24 bilhões de toneladas de plástico serão queimadas até 2040, muito mais do que os 850 milhões de toneladas planejados para aterro e 480 milhões de toneladas em rios e mares. .

Um gráfico mostra uma vez que diferentes medidas podem reduzir o fluxo de plástico no oceano (Breaking the Plastic Wave)

Depois de rastrear as fontes de itens de plástico em toda a cárcere de aprovisionamento e seu tramontana no meio envolvente, exploramos o que pode ajudar a reduzir a poluição da chuva. Descobrimos que a única mediação mais eficiente é prestar um serviço aos 2 bilhões de pessoas que atualmente não têm seus resíduos coletados.

Mas, das nove intervenções que testamos, nenhuma resolveu o problema sozinha. unicamente uma abordagem integrada que, além de aumentar a cobertura da coleção, inclui intervenções uma vez que redução da demanda por descartáveis ​​e não reciclável a melhoria da caixa de plástico e mercantil para a reciclagem mecânica pode ser muito-sucedida. Para os países que mais sofrem poluição de plástico, esse conhecimento pode oferecer um caminho a seguir.

Mas mesmo em nosso melhor caso, onde o mundo toma as ações concertadas e imediatas propostas em nosso estudo, aproximadamente 710 milhões de toneladas de resíduos plásticos serão lançados no meio envolvente até 2040. Isso pode parecer muito, mas sim isso significaria uma redução de 80% nos níveis de poluição do plástico em verificação com o que acontecerá sem ação nas próximas duas décadas.

Nosso trabalho também lançou luz sobre as contribuições de 11 milhões de catadores de lixo em países de baixa e média renda. Esses trabalhadores informais coletam resíduos, incluindo plásticos, para reciclar e prometer uma vida inteira de sobrevivência no dia a dia. O padrão estima que 58% do totalidade de resíduos plásticos coletados para reciclagem em todo o mundo podem ser responsáveis, mais do que os serviços de coleta formal combinados em todos os países de subida renda alcançam.

Um varão transporta garrafas plásticas usadas e outros resíduos nos periferia de Jammu, Índia (EPA)

Sem esse setor informal de coleta de lixo, a tamanho de plástico que entra nos rios e no oceano seria consideravelmente maior. Seus esforços devem ser integrados aos planos de gestão de resíduos municipais, não unicamente para reconhecer sua enorme taxa, mas para melhorar os exigentes padrões de segurança que eles apoiam.

A imensa tarefa tem sido estabelecer uma estimativa global de fundo das fontes, estoques e fluxos de poluição de plástico, e projetar para o porvir. Quando se trata de resíduos sólidos, a disponibilidade, precisão e compatibilidade internacional dos dados são notoriamente insuficientes.

Os itens de plástico são produzidos em todo o mundo em dezenas de milhares de formas, tamanhos, tipos de polímeros e combinações de aditivos. Existem também diferenças consideráveis ​​nas atitudes culturais em relação à forma uma vez que os resíduos são gerenciados, uma vez que os produtos plásticos são consumidos e os tipos de infraestrutura e equipamentos usados ​​para gerenciá-los quando se transformam em resíduos.

Nosso esforço de modelagem foi um manobra quebradiço e tedioso de simplificar e generalizar essa dificuldade. Para entender a verosimilhança de nossas descobertas confiáveis, precisas e exatas, pense nos primeiros modelos que estimaram a sensibilidade do clima à influência humana na dez de 1970.

Esperamos que a potente base de evidências que apresentamos forneça informações sobre uma estratégia global e potente ação preventiva sítio. O repto da poluição do plástico pode ser controlado substancialmente dentro de uma geração. logo, alguém está pronto para agir?

Costas Velis é Professor de Sistemas de Eficiência de Recursos na Universidade de Leeds. Ed Cook é pesquisador em sistemas de economia rodear na Universidade de Leeds. Este item apareceu pela primeira vez A conversa

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!