Q. costly Umbra,

A minha escolha de comprar comida native prejudica os meios de subsistência dos agricultores de outros países cujos produtos eu estava comprando antes?

– Tenha nectarinas desconhecidas ou obtenha inhame regional?

UMA. costly HUNGRY,

Essa é uma pergunta que parece complicada, mas na verdade é bastante direta. Mas, para chegar à parte direta, temos que começar com o Razão, motivo compra-se comida native.

"Compre native!" É o refrão muitas vezes violento de tantos ativistas de alimentos, defensores de volta à terra e sacolas, que tendem a citar algumas razões. Se você tentar comer alimentos provenientes de aproximadamente onde você mora, diz a filosofia, os alimentos que você comer serão de melhor sabor, melhores para você e, em última análise, mais significativos.

A filosofia não resiste totalmente ao escrutínio factual. Melhor sabor? Provavelmente – os produtos que estão na estação e viajaram menos quilômetros tendem a ter um gosto melhor do que os produtos que foram selecionados antes de amadurecer para sobreviver a um transporte longo. (O exemplo mais óbvio: tomates de inverno.) Melhor para você? Realmente em debate; O valor nutricional é uma coisa famosa e complicada de medir e comparar.

Mais significativo? Bem, esse é um valor definitivamente subjetivo. Por experiência pessoal, posso dizer que tenho muito prazer em cozinhar algo com ingredientes que sei que vieram de uma fazenda nas proximidades, porque os comprei do próprio agricultor. Isso me faz sentir que estou comendo comida que deveria estar comendo dessa maneira inata e biológica, como se fosse um cervo forrageando na floresta – apesar do fato de que um exame minucioso revela como é absurdo, desde que eu estou usando eletricidade e um fogão e uma panela de US $ 300 e polegares oponíveis e todos os tipos de coisas que os cervos não têm!

Mas a compra de produtos frescos de agricultores locais faz uma coisa concreta: corta muitas intermediários, incluindo conglomerados agrícolas, distribuidores e cadeias de supermercados. Do ponto de vista climático, isso é significativo porque o corte da energia usada em refrigeração, armazenamento e transporte reduz a pegada de carbono de um merchandise alimentar específico. E quanto menos etapas uma laranja der para chegar às suas mãos, menor a probabilidade de que suas contrapartes pereçam no caminho – entre 30 e 40% dos alimentos se percam no processo de armazenamento e transporte. Essa é uma das razões pelas quais Mamta Mehra, pesquisadora sênior da organização de soluções climáticas enterprise Drawdown, diz que um sistema alimentar mais native é considerado necessário para mitigar as mudanças climáticas.

Essa é uma ótima notícia para você, com fome, porque parece que você está tentando apoiar um sistema alimentar native! Mas há uma tensão entre dois ideais em ação na sua pergunta. O primeiro very best que já discutimos: nos dizem aos americanos ambiental e economicamente conscientes que devemos desenvolver mais nossos sistemas alimentares locais, que devemos capacitar e apoiar nossos agricultores locais. A segunda é que, como americanos, somos informados de que temos a responsabilidade de usar nosso poder de consumo relativamente gigantesco para apoiar os menos afortunados no exterior.

Lamento dizer que o segundo very best é bastante presunçoso, pelo menos quando se trata da percepção de nosso próprio poder.

Infelizmente, não muito do dinheiro você entrega um abacate colombiano diretamente para um agricultor independente e de pequena escala. Isso tem a ver com todos os intermediários acima mencionados que estão entre você e ele. Mas também se deve ao fato de que, geralmente, os alimentos que chegam de outros países aos Estados Unidos são cultivados por enormes conglomerados agrícolas nesses países. Douglas Gollin, economista de desenvolvimento da Universidade de Oxford, ressalta que os agricultores mais vulneráveis ​​do mundo não estão conectados aos mercados globais. Eles são muito mais afetados por coisas como secas e inundações e outros desastres naturais do que pelas decisões de compra dos ocidentais.

"Há muito entre as escolhas que fazemos como consumidores e o que acontece aos agricultores nos países em desenvolvimento, é uma série de coisas tão complexa", diz Gollin. “Não quero absolver pessoas de responsabilidade, mas não queremos superestimar o poder de nossos padrões de consumo individuais para mudar o mundo.” Especialmente porque fatores como políticas governamentais e tratados internacionais moldam as escolhas disponíveis para começarmos. com, ele adicionou.

Isso pode parecer um pouco desanimador, mas você quer saber o que pode faça para criar um sistema alimentar mais ecológico e economicamente equitativo – ao seu alcance como alguém com algum dinheiro que compra comida. Eu posso oferecer algumas regras básicas muito rudimentares.

Compre menos carne. A demanda por carne barata, principalmente em países ocidentais como os Estados Unidos, é uma poderosa força de mercado. Ele também determina o cenário dos mercados globais de grãos, que tem todos os tipos de implicações para as mudanças climáticas. Uma quantidade impressionante de terra é dedicada ao cultivo de grãos para gado e não para seres humanos, e geralmente é de maneiras que não são ótimas para a saúde do solo. Isso tem impactos negativos a longo prazo na capacidade dos agricultores de crescer em suas terras e também significa que o solo não pode seqüestrar carbono tão bem quanto deveria. Além disso, todos sabemos que a criação de gado bombeia muito metano na atmosfera; portanto, quanto menor a demanda por carne bovina, melhores nossas possibilities de manter um clima (razoavelmente) estável.

Compre produtos localmente. Abordar o desperdício e a perda de alimentos é um aspecto importante da mitigação climática, de acordo com o Drawdown do Projeto, e os produtos são mais suscetíveis a estragarem a boca do que qualquer outro merchandise alimentar. A alface é muito carente e delicada! Uma maneira muito simples de limitar a distância e as etapas que suas frutas e legumes precisam percorrer do campo para a geladeira é comprando diretamente dos agricultores que crescem perto de onde você mora. Parece que você já está fazendo isso, então – ótimo!

Compre mais alimentos integrais. (Mas não necessariamente da whole meals.) Douglas Gollin sugere que, quanto menos processando um merchandise de alimento, maior a proporção do que você paga por ele vai para o fazendeiro. Mais grão de bico seco, menos chana masala do freezer do dealer Joe's.

Para mercadorias que não podem ser cultivadas localmente, como café e chocolate, compre comércio justo. As certificações de comércio justo garantem que os agricultores – principalmente os pequenos agricultores, que muitas vezes não podem se beneficiar do acesso a consumidores mais ricos – sejam pagos adequadamente pelas colheitas que cultivam.

Eu sinto que fui um pouco deprimente aqui! Suas escolhas alimentares estão importante por razões que já elaborei antes: você está vivendo de acordo com seus valores e está modelando uma realidade que gostaria de ser universal. Quero terminar com uma nota positiva, que vem de uma conversa que tive com Jennifer Bernstein, uma geógrafa que estuda movimentos ambientais no Instituto de Ciências Espaciais da Universidade do Sul da Califórnia.

"Temos esses comportamentos que consideramos significativos por causa de como eles nos fazem sentir conectados ao meio ambiente, ao sistema econômico e isso nos faz sentir poderosos", disse ela. “Precisamos fazer tudo o que pudermos para reduzir as emissões de carbono, mas também admitir que certas coisas são mais quantificáveis ​​e algumas são essencialmente uma prática religiosa. Todos eles importam, apenas de maneiras diferentes. ”

Se a compra de alimentos cultivados localmente é importante para você, faça isso. Existem tantos fatores avassaladores que determinam a maneira como os alimentos crescem, se movem e são comidos neste mundo. Você está pensando sobre como contribui para esse sistema e é assim que os sistemas começam a mudar.

Ponderosamente,

Umbra



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