Se o mundo levar a sério a redução de suas emissões de carbono, precisaremos repensar como alimentamos nossos futuros filhos. Criar maneiras de apoiar e promover a amamentação, dizem os cientistas, é um imperativo ambiental.

Hoje, a amamentação raramente é vista como uma questão climática, mas um novo editorial de pesquisadores do Reino Unido argumenta que a produção de substitutos do leite é uma preocupação ambiental crescente. E não é apenas um problema para os pais – é algo que todos nós podemos ajudar a apoiar.

É claro que, para aquelas mães que não podem amamentar ou optam por não, o leite em pó é um salva-vidas literal que não deve ser julgado ou retirado. No entanto, também é verdade que a produção de fórmulas infantis desnecessárias – e a especialmente desnecessário "fórmulas subsequentes, como a fórmula para bebês – derrubaram o equilíbrio world em favor de uma alternativa muito menos sustentável.

Ao aderir à amamentação por seis meses, os pesquisadores calcularam que o mundo poderia economizar até 153 kg de CO2 por bebê. Somente no Reino Unido, isso equivaleria a remover entre 50.000 e 77.500 carros da estrada a cada ano.

É importante notar que os autores estão colocando o ônus de aumentar o número de amamentação nos governos, não nas mães, que já enfrentam quantidades impressionantes de estresse, julgamento e escrutínio sobre suas escolhas. Eles precisam de nosso apoio e ajuda, e não de qualquer tipo de vergonha de como alimentam seus filhos.

"Esta é uma responsabilidade social para a qual todos podemos contribuir …", os autores Escreva.

"A mudança cultural está atrasada para remover os inúmeros obstáculos à amamentação enfrentados pelas novas mães".

O leite materno tem sido chamado de comida mais ecológica disponível porque não produz resíduos ou gases de efeito estufa e tem uma pegada hídrica zero.

No entanto, apenas 41% dos 141 milhões de bebês nascidos globalmente a cada ano são amamentados apenas até os seis meses de idade. E a maioria dos países não cumprem todas as medidas da Organização Mundial de Saúde para apoiar a amamentação.

O Reino Unido fica particularmente aquém a esse respeito. Ela tem algumas das taxas mais baixas de amamentação do mundo, apesar de mais de 85% das mulheres grávidas na região dizerem que querem amamentar.

O leite em pó é a alternativa mais trendy, mas requer agricultura, armazenamento, pasto, secagem, resfriamento, embalagem e expedição – todos os quais demandam grandes quantidades de água e combustível. De fato, cada quilograma de leite em pó requer mais de 4.000 litros de água.

E isso nem menciona outras formas de desperdício. Há uma década, cerca de 550 milhões de latas de fórmula infantil eram lançadas no aterro todos os anos e, desde então, o setor mais que dobrou.

Hoje, escrevem os autores, apenas seis países do mundo produzem 0,72 milhão de toneladas de fórmula infantil, totalizando mais de 2,8 milhões de toneladas de CO2.

"Metade desses gases de efeito estufa vem de fórmulas de acompanhamento, criadas em resposta ao código da Organização Mundial de Saúde que impede a comercialização de fórmulas para bebês de 0 a 6 meses e comercializadas com mensagens que exploram vulnerabilidades de pais ocupados e ansiosos". o editorial explica.

"As fórmulas subseqüentes são desnecessárias de acordo com os reguladores e potencialmente prejudiciais".

Seja combatendo as informações erradas sobre fórmulas inúteis para bebês ou melhorando o apoio à amamentação em geral, os autores argumentam que existem várias maneiras de reduzir as emissões de carbono dos substitutos do leite sem pisar no direito da mãe de escolher.

Como resultado, eles estão pedindo aos governos que apoiem a amamentação, investindo na educação médica para obter apoio further; fornecendo programas que ajudam os pais a desenvolver planos de alimentação; permitindo maior acesso ao leite do doador triado; e aumentando o número de consultores certificados em lactação.

"Precisamos reconhecer que" nossa casa está pegando fogo "e que a próxima geração exige que ajamos rapidamente para reduzir as pegadas de carbono em todas as esferas da vida", os pesquisadores concluir.

"A amamentação faz parte deste quebra-cabeças e é necessário investimento urgente em todo o setor".

A pesquisa foi publicada em O BMJ.

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