Você perguntou: Quanto os EUA subsidiam energias renováveis ​​versus combustíveis fósseis?

"Você perguntou" é uma série em que os especialistas do Earth Institute abordam questões dos leitores sobre ciência e sustentabilidade. Em honra de Semana do Clima de Nova York e a Iniciativa Covering Climate Now, estamos nos concentrando nas suas perguntas sobre mudanças climáticas.

A pergunta a seguir foi enviada através da nossa página do Instagram por um de nossos seguidores. A resposta foi fornecida por Peter Marsters.

Você poderia comparar os subsídios dos EUA para carvão e combustíveis fósseis aos subsídios dos EUA para renováveis, anualmente nos últimos 10 anos?

Peter Marsters Fotografia da Cabeça

Peter Marsters é pesquisador associado do Centro de Política Global de Energia da Columbia. Ele estuda as alavancas políticas e os resultados econômicos da descarbonização profunda e dos preços do carbono.

Na sua forma mais básica, essa questão chega ao que, como nação, queremos incentivar em nosso sistema energético além do que o mercado produz. Embora a resposta possa parecer cortada e seca, não é tão simples quanto você imagina. Por exemplo, o Programa de Assistência Energética Domiciliar de Baixa Renda ajuda as famílias que lutam para pagar pelo aquecimento no inverno, mas incentiva o óleo combustível intensivo em carbono. Os créditos fiscais e de produção eólica e solar incentivam mais energia renovável na rede, mas também custam bilhões de dólares por ano. Como você pode imaginar, cada subsídio pode ter objetivos diferentes, variando de ajudar famílias de baixa renda, incentivar a produção doméstica de petróleo e gás e obter novas tecnologias em escala. Às vezes, os custos e benefícios desses objetivos são difíceis de quantificar e o tópico se torna muito político, muito rapidamente.

Então, com isso em mente, voltemos à pergunta original. A imagem abaixo mostra os dados da Administração de Informações sobre Energia dos EUA sobre subsídios diretos do governo federal, que incluem benefícios fiscais, subsídios, empréstimos ou outros prêmios de assistência financeira feitos diretamente aos beneficiários, além de concessões, empréstimos e outra assistência financeira para pesquisa e desenvolvimento .

gráfico de subsídios à energia

Subsídios de energia do governo federal (em bilhões de dólares em 2018). A categoria "outro" representa subsídios de energia independentes da tecnologia, como esforços de transmissão e conservação que não estão vinculados a combustíveis específicos. Fonte: EIA

Os dados não são anuais, mas devem dar uma imagem de como as prioridades mudaram nos últimos dez anos. Geralmente, a ênfase mudou de fontes de combustíveis fósseis para renováveis. A escala geral de subsídios à energia também depende de um contexto maior – por exemplo, os gastos federais com energia aumentaram bastante como parte da recuperação da crise financeira de 2008.

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