Ainda estamos em 2020 e o apocalipse da mudança climática que reduziu a pandemia ficou ainda pior.

A costa oeste está em chamas. Na quarta-feira, 24 incêndios ativos foram registrados na Califórnia, 12 em Washington e 14 em Oregon. Os residentes na dimensão da baía de São Francisco acordaram com o fundamento laranja escuro, enquanto uma espessa estrato de fumaça se assentou no setentrião da Califórnia. (A fumaça espalha a luz azul, permitindo que exclusivamente o vermelho e o amarelo atinjam o solo.)

Oculto pela luz filtrada pela fumaça do queimação, Thomas Spratley (à direita) e Paulo Santos de Sausalito visitam os promontórios de Marin em Sausalito, Califórnia, na quarta-feira, 9 de setembro de 2020. Scott Strazzante / The San Francisco Chronicle via Getty Images

Gent fotos compartilhadas em risca que fez seus bairros ensolarados e quentes parecerem com a superfície de Marte. A filial da Bay Area do Serviço Meteorológico vernáculo também ele orou para o público para mantê-los informados: “Isso está fora do alcance de nossos modelos, por isso contamos com seus relatórios.” o serviço tweetou.

Carros circulam ao longo da Ygnacio Valley Road sob um fundamento laranja referto de fumaça de pólvora em Concord, Califórnia, em 9 de setembro de 2020, enquanto um Walnut Creek de fisionomia nebulosa pode ser visto à pausa. BRITTANY HOSEA-SMALL / AFP via Getty Images

É difícil exagerar o quão terrível foi esta temporada de incêndios. Só na Califórnia explodiram incêndios florestais 2,5 milhões de acres de terreno desde o início do ano, muro de 10 vezes mais que no ano pretérito e muito mais que o recorde anterior de 2018 1,8 milhões de acres. Enquanto isso, no estado de Washington, eclodiram incêndios no término de semana do Dia do Trabalho, queimando 330.000 acres em exclusivamente 24 horas. A fumaça fez com que cidades na costa oeste alertassem seus residentes Fique dentro e manter as janelas fechadas para evitar que alguns deles respirem o ar mais sujo do mundo.

Juntos, Oregon, Washington e Califórnia já viram superfícies suficientes queimadas em 2020 para competir com anos recordes anteriores, e ainda falta um mês para a temporada de incêndios. Um porta-voz do National Interagency Fire Center, que mantém estatísticas sobre incêndios florestais nos Estados Unidos, disse a Grist que os funcionários têm problemas para atualizar os registros com rapidez suficiente para contabilizar todas as chamas. É outro exemplo de uma tendência clara nas últimas duas décadas: montanhas-russas ocidentais tendem a se afogar em fumaça durante grande segmento do verão.

Um gráfico de barras que mostra os hectares de áreas selvagens do oeste dos EUA queimados entre 2002 e 2020 (YTD).  Uma linha de tendência mostra que os acres queimados aumentaram para cerca de 3 milhões de acres por ano (em comparação com um milhão de acres).
Clayton Aldern / Grist

Um dos motivos, é simples, são as mudanças climáticas. As altas temperaturas secam a vegetação e o ar circundante os incêndios florestais têm maior verosimilhança de queimar rápida e fortemente. A temporada de incêndios também se alongou. O que antes era uma temporada de quatro meses se estendeu para seis ou até oito meses em algumas regiões dos EUA, de negócio com o Serviço Florestal

Isso pode valer que o pior ainda está por vir. Em 2018, os incêndios na Califórnia continuaram a chamejar até o final de novembro, graças aos ventos quentes e secos do outono; no final do ano, os moradores já estavam acostumados a se esconder dentro de lar. A menos que consigamos controlar a mudança climática em breve, o oeste no verão parecerá mais uma paisagem infernal de queimação do que um paraíso. Mas aproveite o pôr do sol vermelho escuro e, ei, pelo menos dessa vez todo mundo já está de máscara!

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!