Quando os cigarros eletrônicos foram introduzidos no mercado dos EUA em 2007, eles foram faturados como uma alternativa segura aos cigarros convencionais. Mas desde então vários estudos descobriram que esses e-cigs podem não ser tão inofensivos, afinal, e os governos locais e estaduais estão tomando medidas.

Os pesquisadores descobriram que quase todo vapor de cigarro eletrônico contém dois produtos químicos causadores de câncer: propileno glicol e glicerina. O estudo foi publicado na revista Ciência e Tecnologia Ambiental.

"Os defensores dos cigarros eletrônicos dizem que as emissões são muito menores que as dos cigarros convencionais, então é melhor usar cigarros eletrônicos", disse o pesquisador do Berkeley Lab e o autor correspondente do estudo, Hugo Destaillats, em um comunicado. "Eu diria que isso pode ser verdade para certos usuários – por exemplo, fumantes de longa data que não conseguem parar -, mas o problema é que isso não significa que eles são saudáveis. Os cigarros comuns não são muito saudáveis. Os cigarros eletrônicos são apenas pouco saudável."

Atualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e a Food and Drug Administration (FDA) estão investigando um "cluster" de doenças pulmonares graves que as agências acreditam que podem estar ligadas ao uso de cigarros eletrônicos. Desde 12 de setembro, o CDC concentra-se em 380 casos prováveis ​​ou confirmados em 36 estados e 1 território dos EUA, em vez das mais de 450 doenças "possíveis" que estava analisando anteriormente. Finalmente seis pessoas morreram agora da doença na Califórnia, Illinois, Indiana, Minnesota, Oregon e Kansas.

O CDC instou os americanos a parar de usar cigarros eletrônicos durante a investigação.

"Enquanto esta investigação estiver em andamento, as pessoas devem considerar não usar produtos de cigarro eletrônico. As pessoas que usam produtos de cigarro eletrônico devem se monitorar quanto a sintomas (por exemplo, tosse, falta de ar, dor no peito, náusea, vômito, dor abdominal, febre). ) e procure imediatamente atendimento médico para qualquer problema de saúde ", afirmou o CDC em uma afirmação.

As agências estão investigando a causa exata e se as doenças estão ligadas a dispositivos, ingredientes ou contaminantes específicos. Atualmente, os casos não parecem estar vinculados a um produto, disseram as agências, embora tenham observado que em "muitos" casos, os pacientes relataram usar THC e outros compostos encontrados na maconha.

Relatórios anteriores também encontraram problemas de saúde com os cigarros eletrônicos. Um relatório publicado no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra descobriram que os e-cigs emitem formaldeído, que é outro agente cancerígeno. E em 2009, o FDA anunciou que uma análise laboratorial de amostras de cigarros eletrônicos descobriu que elas contêm "agentes cancerígenos e produtos químicos tóxicos, como o dietileno glicol, um ingrediente usado no anticongelante".

Apesar desses perigos, as pessoas ainda estão se iluminando eletronicamente. Cerca de 15,4% de todos os adultos (e 23,5% dos adultos de 18 a 24 anos) usavam cigarros eletrônicos em 2016, de acordo com um relatório do CDC. O cigarro eletrônico é o produto de tabaco mais usado entre os jovens nos EUA desde 2014, diz o CDC com um em cada cinco alunos do ensino médio e um em cada 20 alunos do ensino médio que usam cigarros eletrônicos em 2018.

Em entrevista ao Washington Post, o cirurgião geral dos EUA Vivek H. Murthy telefonou para o número crescente de jovens usando cigarros eletrônicos uma "grande preocupação de saúde pública".

"Sabemos o suficiente agora para dizer que jovens e adultos jovens não deveriam usar cigarros eletrônicos ou qualquer outro produto de tabaco", afirmou Murthy. "O principal argumento aqui é que a ciência nos diz que o uso de produtos que contêm nicotina pelos jovens, incluindo cigarros eletrônicos, não é seguro".

Pode haver um pequeno revestimento prateado nessa nuvem. Um estudo de 2016 publicado no British Medical Journal descobriram que os cigarros eletrônicos podem ter ajudado mais pessoas a parar de fumar. Os pesquisadores descobriram que o número de pessoas que tentavam parar não mudou, mas o número de tentativas bem-sucedidas aumentou. Cerca de 18.000 pessoas adicionais abandonaram o hábito no Reino Unido em 2015, segundo o estudo.

As vendas de cigarros eletrônicos nos EUA chegaram a US $ 3,7 bilhões em 2015, e analistas prevêem que as vendas possam chegar a US $ 10 bilhões em cinco anos.

Como funcionam os cigarros eletrônicos

homem vaping em uma nuvem de fumaça
Os cigarros eletrônicos têm um atomizador que aquece um líquido de nicotina que se transforma em vapor. (Foto: PavelKant / Shutterstock)

Muitos deles são projetados para parecer cigarros convencionais, mas na verdade são dispositivos movidos a bateria. Eles contêm um atomizador que aquece um líquido de nicotina que se transforma em vapor; o vapor é então inalado e expirado, como a fumaça do tabaco.

O líquido – conhecido como suco eletrônico, líquido eletrônico, suco de fumaça e suco de cigarro – vem em um cartucho e é uma mistura de nicotina, água, glicerol, propileno glicol e aromas, de acordo com a Associação de Cigarros Eletrônicos a Vapor de Tabaco.

A quantidade de nicotina varia; os consumidores podem selecionar cartuchos com capacidade comparável à dos cigarros ultraleves, até o fumo comum.

E sim, o líquido vem em sabores. Embora os fabricantes de cigarros eletrônicos digam que não comercializam para os jovens, os cartuchos líquidos vêm com uma variedade nauseante de sabores – tudo, desde caramelo e ponche de frutas até pão de canela e milk-shake.

As leis em torno dos e-cigs

vaping produtos, nomes de doces, proibição em San Francisco
Os nomes dos produtos vaping são variados, mas muitos parecem mais novos sabores de chiclete do que produtos para fumar. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

O governo Trump anunciou em meados de setembro que iria proibir a venda de cigarros eletrônicos com mais sabor. A proibição, que deve levar várias semanas para ser promulgada, incluiria hortelã e mentol, populares entre os jovens.

Michigan se tornou o primeiro estado a proibir cigarros eletrônicos com sabor. A proibição geral entrou em vigor em 4 de setembro. As autoridades estatais estão particularmente preocupadas com os vapores dos jovens, chamando-a de emergência de saúde pública. A governadora Gretchen Whitmer chamou as empresas que vendem produtos vaping voltados para crianças – potencialmente viciando-os em nicotina com nomes de produtos inspirados em doces e criando um hábito para toda a vida.

São Francisco se tornou a primeira cidade a proibir as vendas de e-cig depois que as autoridades da cidade votaram em 26 de junho para proibir as lojas de vender os itens e os varejistas on-line de entregar nos endereços da cidade, de acordo com a CNN. O prefeito London Breed 'assinou a ordenança alguns dias depois.

A proibição de São Francisco é notável não apenas pela ação inicial da cidade, mas também porque abriga a Juul Labs, principal fabricante de cigarros eletrônicos.

As ações destacam o que os oponentes do cigarro eletrônico e os defensores da saúde dizem ser o fracasso do FDA em agir sobre o assunto, aponta a CNN. Funcionários de São Francisco, Nova York e Chicago criticaram o FDA em um Carta de março por permitir que os e-cigs permaneçam à venda sem passar por uma revisão de seu impacto na saúde pública.

"São Francisco nunca teve medo de liderar e certamente não temos medo de fazê-lo quando a saúde e a vida de nossos filhos estão em jogo", disse o procurador da cidade Dennis Herrera nessa carta. "Por lei, antes que um novo produto de tabaco seja lançado no mercado, a Administração de Alimentos e Medicamentos deve conduzir uma revisão para avaliar seu impacto na saúde pública. Inexplicavelmente, o FDA falhou em fazer seu trabalho quando se trata de cigarros eletrônicos. Até que o FDA faça isso, San Francisco precisa se atualizar ".

A Food and Drug Administration proibiu as vendas de cigarros eletrônicos para crianças menores de 18 anos em maio de 2016, mas outra regulamentação foi escorregadia. Segundo o FDA, atualmente os cigarros eletrônicos comercializados para fins terapêuticos (como a cessação do tabagismo) são regulamentados pelo Centro de Avaliação e Pesquisa de Medicamentos da FDA (CDER). O FDA finalizou uma regra que entrou em vigor em agosto de 2016, ampliando a autoridade do governo para incluir cigarros eletrônicos.

O FDA declarou sua intenção de emitir uma regra proposta que estenderia a autoridade da agência a produtos que atendam à definição estatutária de "produto do tabaco", que incluiria cigarros eletrônicos.

"Antes desta regra final, esses produtos podiam ser vendidos sem nenhuma revisão de seus ingredientes, como foram feitos e seus perigos em potencial", explica Mitch Zeller, J.D., diretor do Center for Tobacco Products da FDA, em uma afirmação. "Sob essa nova regra, estamos tomando medidas para proteger os americanos dos perigos dos produtos de tabaco, garantir que esses produtos de tabaco tenham avisos de saúde e restringir as vendas a menores".

Nota do editor: esta história foi atualizada desde que foi publicada originalmente em novembro de 2015.

Quão seguros são os cigarros eletrônicos?

Os cigarros eletrônicos estão crescendo em popularidade entre os jovens, apesar das proibições em Michigan e São Francisco.



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