Se o seu alimentador de pássaros no quintal parece um pouco menos popular hoje em dia, não é sua imaginação.

O número de aves nos EUA e no Canadá despencou nos últimos 50 anos, caindo 29%, de acordo com uma estudo publicado na revista Science. Isso representa um declínio geral de 2,9 bilhões de aves desde 1970.

O estudo constatou que houve grandes perdas para todos os tipos de aves, desde aves canoras até aquelas que migram longas distâncias.

"Várias linhas independentes de evidência mostram uma redução maciça na abundância de pássaros", disse o autor principal Ken Rosenberg, cientista sênior do Cornell Lab of Ornithology e American Bird Conservancy, em um comunicado. "Esperávamos ver declínios contínuos de espécies ameaçadas. Mas, pela primeira vez, os resultados também mostraram perdas generalizadas entre as aves comuns em todos os habitats, incluindo as de quintal".

Para a análise, os pesquisadores incluíram dados de cientistas cidadãos de coleções de informações, como o North American Breeding Bird Survey e o Audubon Christmas Bird Count. Eles também usaram dados de 143 estações de radar meteorológico para procurar declínios nas populações de aves migratórias. Além disso, eles estudaram 50 anos de dados coletados no monitoramento no solo.

As aves das pastagens, como as várzeas e os pardais, foram particularmente afetadas. Eles experimentaram uma queda de 53% na população – mais de 720 milhões de aves – desde 1970. Muitas dessas aves provavelmente desapareceram devido à agricultura e desenvolvimento modernos, bem como ao uso de pesticidas.

"Todo campo que é lavrado e toda área úmida que é drenada, você perde os pássaros nessa área", disse Rosenberg O jornal New York Times.

Shorebirds também foram duramente atingidos por causa de seus habitats costeiros sensíveis. Suas populações já eram "perigosamente baixas", disseram os pesquisadores, mas desde então perderam mais de um terço de seus números.

Os pesquisadores acompanharam a migração da primavera usando radar no céu noturno. Eles descobriram que, na última década, caiu 14%.

"Esses dados são consistentes com o que estamos vendo em outros lugares com outros táxons mostrando declínios maciços, incluindo insetos e anfíbios", disse o co-autor Peter Marra, cientista sênior emérito e ex-chefe do Smithsonian Migratory Bird Center e agora diretor da Georgetown Environment Initiative. na Universidade de Georgetown.

"É imperativo lidar com ameaças imediatas e contínuas, tanto porque os efeitos do dominó podem levar à deterioração dos ecossistemas dos quais os seres humanos dependem para nossa própria saúde e meios de vida – e porque pessoas de todo o mundo apreciam os pássaros por si mesmos. Você pode imaginar um mundo sem canto de pássaro? "

Histórias de sucesso

Dois cisnes em uma lagoa
Os cisnes e outras aves aquáticas se recuperaram devido aos esforços de conservação e proteção das áreas úmidas. (Foto: Phil Wood (CC BY-ND 2.0)/ Flickr)

Não foram todas as más notícias, pois os pesquisadores encontraram alguns pontos positivos promissores.

Eles disseram que as aves aquáticas, como patos, gansos e cisnes, fizeram uma "recuperação notável" nos últimos 50 anos. Os pesquisadores creditam os esforços de conservação feitos pelos caçadores, bem como o financiamento do governo para a proteção e restauração de áreas úmidas.

O estudo também descobriu que a águia careca retornou surpreendentemente desde a década de 1970, quando o pesticida DDT foi proibido e a legislação sobre espécies ameaçadas começou a oferecer proteção às aves.

"É um alerta que perdemos mais de um quarto de nossas aves nos EUA e no Canadá", disse o co-autor Adam Smith, da Environment and Climate Change Canada.

"Mas a crise vai muito além de nossas fronteiras individuais. Muitos dos pássaros que se reproduzem nos quintais canadenses migram ou passam o inverno nos EUA e se situam mais ao sul – do México e do Caribe à América Central e do Sul. O que nossos pássaros precisam agora é um esforço histórico e hemisférico que une pessoas e organizações com um objetivo comum: trazer nossos pássaros de volta ".

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

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