Faz seis anos desde que Boyan Slat começou a desenvolver um sistema para livrar os oceanos do mundo de plástico nocivo. Em 2013, o empresário fundou a The Ocean Cleanup, uma organização sem fins lucrativos que visa remover o plástico do Great Pacific Garbage Patch, um vórtice cheio de lixo no Oceano Pacífico com mais do dobro do tamanho do Texas.

O grupo projetou um dispositivo que recolhe passivamente o plástico na dobra como um braço gigante. Mas o sistema atingiu vários obstáculos, incluindo um falha de projeto e fabricação isso fez com que o plástico voltasse ao oceano. Mais recentemente, o plástico começou a fluir por cima de uma linha de cortiça que ajuda a estabilizar o sistema.

Mas na quarta-feira, a The Ocean Cleanup anunciou que havia corrigido esse problema e que o dispositivo agora está capturando e retendo detritos de plástico no Great Pacific Garbage Patch.

Até agora, a equipe coletou grandes redes de pesca, objetos de plástico como caixas e caixotes e microplásticos de até 1 milímetro de comprimento.

limpeza do oceano classificação de plástico(A limpeza do oceano)

A capacidade do sistema de capturar microplásticos foi uma surpresa, a organização disse em um comunicado de imprensa. A limpeza do oceano pesquisa anterior sugeriram que os microplásticos chovam como cinzas em direção ao fundo do oceano e, portanto, devem ter menos chances de permanecer flutuando perto da superfície.

Por isso, a organização se concentrou em remover pedaços maiores de plástico do Great Pacific Garbage Patch.

Laurent Lebreton, um dos pesquisadores da organização, disse anteriormente ao Business Insider que muitos dos detritos que o dispositivo estava capturando "estão realmente desgastados e quebrados, e alguns deles parecem muito antigos".

Ele acrescentou: "Nós realmente não encontramos sacos de plástico ou canudos, mas encontramos fragmentos de plástico muito grossos e duros".

A equipe agora demonstrou que o dispositivo pode reter vários tipos de plástico, graças a um novo sistema de pára-quedas este estreou em junho.

A Ocean Cleanup construiu um braço gigante que pega plástico

O sistema de captura de plástico em forma de U da Ocean Cleanup foi projetado para coletar passivamente o lixo do trecho de lixo usando a corrente do oceano. Cria essencialmente um litoral em águas profundas.

A parte mais visível do dispositivo é um tubo de 600 metros (2.000 pés) feito de plástico de polietileno de alta densidade. O tubo está conectado a uma tela que se estende cerca de 10 pés (3 metros) abaixo da superfície e é responsável pela captura de detritos de plástico.

Na primeira versão do dispositivo, a tela foi presa ao fundo do tubo como uma saia. Mas a equipe descobriu que essa configuração criava muito estresse no ponto em que o tubo e a tela se juntavam. No final de 2018, uma rachadura no fundo do tubo se transformou em uma fratura, fazendo com que uma seção final de 18 metros se destacasse da matriz.

Para resolver esse problema, a The Ocean Cleanup moveu a tela na frente do tubo e a conectou com fundas. A equipe também instalou uma linha de cortiça (semelhante às que separam as pistas de uma piscina) atrás da tela para mantê-la esticada.

Em junho, a The Ocean Cleanup lançou uma nova versão do dispositivo, conhecida como Sistema 001 / B. Depois de instalado no Pacific Garbage Patch, os pesquisadores fizeram uma série de testes.

Eles queriam saber se o dispositivo tinha que viajar a uma velocidade consistente – mais rápido ou mais lento que o plástico na água. Então eles tentou uma âncora de pára-quedas isso desacelerou o sistema e eles experimentaram girar o dispositivo na direção oposta e prender sacos infláveis ​​para rebocá-lo mais rápido que o plástico.

A âncora do paraquedas provou ser o "conceito vencedor", escreveu Slat em seu blog.

Mas o novo design ainda não estava certo: em agosto, os pesquisadores do grupo descobriram que o plástico estava derramando sobre a linha de cortiça, que ficava a cerca de 10 centímetros acima da água. Então eles construíram uma linha de cortiça muito mais alta para evitar esse "overtopping".

A organização disse na quarta-feira que havia apenas "cobertura mínima", um sinal de que o ajuste foi bem-sucedido.

"Isso agora nos dá confiança suficiente no conceito geral", disse Slat em entrevista coletiva.

limpeza do oceano em ação de perto(A limpeza do oceano)

A organização planeja construir uma frota de matrizes de limpeza de plástico

Slat disse ao Business Insider em setembro que ele planejado para construir uma versão maior do sistema no próximo ano que poderia capturar mais plástico, embora sua equipe ainda estivesse tentando determinar qual deveria ser o tamanho exato.

Por enquanto, ele disse na conferência de imprensa, "ainda há alguns obstáculos pela frente antes de estarmos realmente prontos para escalar".

Um desses obstáculos é demonstrar que o sistema pode reter plástico por mais de um ano – algo que o modelo existente não foi projetado para fazer. Em particular, a organização deseja garantir que o dispositivo aguente o clima rigoroso do inverno.

Depois disso, disse Slat, a organização espera construir uma frota desses dispositivos de limpeza de plástico.

O grupo acha que um navio pode visitar o trecho de lixo a cada poucos meses e rebocar os detritos que o conjunto pega na praia. Mas agora, a equipe da Ocean Cleanup remove o plástico que o dispositivo pega da água manualmente, usando redes.

Para atingir seu objetivo final de capturar até 15.000 toneladas de plástico por ano, a organização precisaria considerar formas mais avançadas de transferir plástico para um navio.

Quando o sistema for ampliado, disse Slat, ele provavelmente visitará o Great Pacific Garbage Patch para observá-lo em ação. Por enquanto, porém, ele fica em terra, já que ele tende a ficar enjoado.

"Eu gostaria de ir em algum momento, mas apenas uma vez que toda a frota esteja lá", disse ele. "Acho que será meio épico de ver."

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

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