O experimento parecia inofensivo. No início deste verão, um grupo de pesquisadores da Universidade de Harvard voaria para Kiruna, uma pequena cidade de 22.000 habitantes no setentrião da Suécia. Lá, com a ajuda de uma empresa espacial sueca, eles lançariam um balão carregando uma gôndola carregada de instrumentos para a estratosfera, a saudação de 12,5 quilômetros da superfície da terreno. Eles fariam alguns testes, embalariam os instrumentos e iriam para lar.

Esse, pelo menos, era o projecto. Mas alguns achavam que o projeto, divulgado uma vez que Stratosphere-Controlled Disturbance Experiment ou SCoPEx, era em última estudo um pouco menos singelo. Estava prestes a ser um dos primeiros experimentos ao ar livre no que é divulgado uma vez que “geoengenharia solar”: o processo de pulverização de partículas na subida atmosfera para refletir a luz solar e, idealmente, neutralizar as temperaturas. É uma tecnologia tão controversa que mesmo a perspectiva de pesquisá-la pode suscitar sofreguidão e reações.

SCoPEx não foi exceção. A equipe não tinha planos de liberar nenhuma partícula em Kiruna; o primeiro voo foi simplesmente um passeio sedento pelos instrumentos e pela gôndola movida a balão. Mas em fevereiro, pouco antes da aprovação de um comitê consultivo independente de Harvard, um grupo de organizações ambientais suecas e o pensamento Sami indígena enviaram um epístola exigindo o cancelamento do projeto. “Os planos do SCoPEx para Kiruna representam um risco moral real”, escreveram, acrescentando que a tecnologia “traz riscos de consequências catastróficas”. Alguns segmentos da mídia assumiram um tom mais frenético, confundindo os fatos em um esforço para obter cliques. “Bill Gates quer pulverizar milhões de toneladas de CHALK na estratosfera”, disse ele Daily Mail proclamou. (Gates financeiramente apoia Harvard pesquisa em geoengenharia solar, mas não falou em esteio ao próprio projeto SCoPEx.)

posteriormente semanas de detença, o Comitê Consultivo de Harvard, um grupo de nove especialistas com a última termo sobre se o teste continua na Suécia – ele anunciou que devido à reação, o projeto foi suspenso, enquanto se aguarda um “compromisso social” com o público sueco. O lançamento, disseram, não aconteceria até 2022 – em caso.

“Estou malogrado, com certeza”, disse David Keith, professor de física da Universidade de Harvard que ajuda a liderar o projeto. “Minha possante sensação é que há um consenso crescente na comunidade internacional e ambiental de que a pesquisa neste tópico faz sentido.”

É outro tropeço à pesquisa de geoengenharia solar. Embora tenha sido discutido para refletir o sol para sustar o aquecimento global mais de meio século, experimentaram poucos e preciosos experimentos. Alguns progrediram com pouca atenção da mídia ou controvérsia: os cientistas tentaram iluminação da nuvem na costa da Califórnia e na costa da Califórnia Grande Barreira de Coral na Austrália, enquanto outros mergulharam em divergências e dúvidas. Em 2012, por exemplo, um Projeto britânico para refletir o sol com gotas de chuva foi cancelada devido a conflitos de interesse sobre patentes.

Agora, enquanto cientistas e ativistas continuam a debater a sabedoria de conduzir esse tipo de pesquisa, o SCoPEx está começando a parecer um tipo de experimento completamente dissemelhante: uma irrupção em quem pode deliberar se conduz pesquisas de geoengenharia solar e uma vez que.


É difícil encontrar alguém que diga que a geoengenharia solar deva ser implantada mais cedo ou mais tarde. Embora as partículas reflexivas já estejam fazendo seu caminho para a atmosfera (ambas a partir de contaminação por aerossol eu poeira vulcânica e cinzas), modificar propositadamente o fundamento já bombeado e pleno de dióxido de carbono parece, na melhor das hipóteses, desorientado e, na pior, desastroso. por termo, a geoengenharia solar não é uma verdadeira “solução” para as mudanças climáticas; ele não inala CO2 do fundamento nem reverte a trajetória de aquecimento de longo prazo. Na melhor das hipóteses, isso poderia diminuir temporariamente o calor enquanto o mundo luta para reduzir as emissões de forma permanente. E para muitas pessoas, é tremendo.

Mas alguns cientistas acreditam que o aquecimento avançou tanto que pelo menos o ofuscamento do fundamento deve ser investigado, mesmo que a tecnologia nunca seja usada. O mundo já aqueceu 1,2 graus Celsius desde os tempos pré-industriais, chegando cada vez mais perto da marca de 1,5 graus C que tornou-se sinônimo com ondas de calor mortais, ecossistemas devastados e aumento do nível do mar. Em algumas partes dos trópicos, a combinação de aumento de calor e umidade já começou a repuxar a temperatura externa ao limite de o que os humanos podem sobreviver. Se a geoengenharia solar foi muito estudada e considerada eficiente e segura, ela poderia fornecer uma resposta de emergência e quebrar o vidro se o aquecimento se tornar insuportável.

“Simplesmente veio ao nosso conhecimento logo [experiments] porque gostamos deles “, disse Peter Frumhoff, investigador climatológico gerente da Union of Concerned Scientists. (Ele também ajudou a selecionar membros do comitê consultivo do SCoPEx).” É que estamos em um momento muito sério e nossa ânsia de resolver o problema não tem sido suficiente “.

Cortesia de SCoPEx.

Os cientistas também argumentam que os riscos dessa pesquisa devem ser eliminados. No projeto SCoPEx, por exemplo, o primeiro vôo não teria liberado nenhuma partícula; em voos posteriores, provavelmente sobre o sudoeste americano, os pesquisadores planejaram liberar quatro quilos e meio de carbonato de cálcio (na verdade, gesso em pó) ou sulfatos, que são ingredientes comuns em detergentes ou xampus. (Quatro libras e meia, um dos pesquisadores ele apontou, é menos material do que o que é publicado todos os dias minuto pela avião mercantil média.) E o objetivo do experimento não é medir até que ponto esses produtos químicos realmente refletem a luz solar; é indagar uma vez que eles se misturam e uma vez que interagem com outras partículas na estratosfera.

“Muitos dos riscos que realmente me preocupam são que a gôndola caia e machuque alguém”, disse Harith, um professor de Harvard, ironicamente.

Mas mesmo que os riscos imediatos da investigação sejam insignificantes, os oponentes argumentam que o lançamento do balão pode fabricar outros problemas na risco. Um argumento é que há uma “ladeira escorregadia” da pesquisa de geoengenharia até a implantação real. Hoje, pensa ele, é um balão de pesquisa com uma gôndola carregada de instrumentos; amanhã, é uma frota distópica de aeronaves do governo que lançará partículas de resfriamento no ar.

“Este teste não pode ser visto uma vez que uma coisa separada”, disse Johanna Sandahl, presidente da Sociedade Sueca para a Conservação da Natureza, que assinou a epístola pedindo o cancelamento do projeto. “Você tem que ver isso uma vez que troço do desenvolvimento dessa tecnologia realmente perigosa. A última coisa que você realmente está experimentando é o clima e todo o sistema terrestre.”

Os críticos dizem que a pesquisa sobre a redução do sol também pode desviar a atenção do difícil trabalho de reduzir as emissões de carbono agora, ou, pior, animar empresas e governos continuem queimando tantos combustíveis fósseis quanto puderem encontrar. É por isso que a geoengenharia solar costuma ser chamada de “risco moral”. Se tivermos a capacidade de nos proteger sob um guarda-chuva de aerossol a um dispêndio relativamente insignificante (de convénio com uma estimativa, um programa global de geoengenharia solar pode custar tão pouco quanto $ 2 bilhões por ano), por que se preocupar com a difícil e custosa transição para a força renovável?

Keith diz que está incessantemente preocupado com a dimensão do “risco moral” de sua pesquisa. “Eu perco o sono por justificação disso”, disse ele. Mas, ele acrescentou, “Tenho certeza de que é antiético reter coisas que podem salvar vidas supra desse risco.” Na dez de 1990 e no início de 2000, observa ele, gastar verba na adaptação à mudança climática (construção de docas marítimas, aposentadoria de incêndios descontrolados) era considerado um risco moral, a tal ponto que o ex-vice-presidente e ativista climatológico Al Gore disse “tipo de preguiça”Em um livro de 1993.

Para Keith, o risco de redução dos cortes nas emissões não supera os benefícios de ajudar milhões de pessoas em países uma vez que Bangladesh a sobreviver a temperaturas cada vez mais brutais. Ele diz que a pesquisa em geoengenharia solar é semelhante aos muitos riscos morais com os quais aprendemos a conviver ao longo dos anos: programas de troca de seringas, por exemplo, ou mesmo medidas de segurança em carros. “Houve pessoas sérias que disseram que não deveríamos introduzir airbags porque isso encorajaria as pessoas a encaminhar mais rápido”, disse Keith. “E provavelmente sim, um pouco.”


Por enquanto, o projeto SCoPEx ainda está pendurado. O comitê consultivo se comprometeu a iniciar um diálogo com o pensamento Sami e grupos ambientalistas que se opõem ao projeto. Os membros do comitê também admitiram que avaliaram mal a quantidade de reações que surgiriam unicamente no primeiro teste da gôndola. “É justo manifestar que não havíamos antecipado as objeções que seriam levantadas na Suécia”, disse Michael Gerrard, membro do comitê que também dirige o Sabin Center for Climate Change Law da Universidade de Columbia.

Mas, além do termo abstrato de “engajamento social”, nenhuma das fontes com as quais falei parecia saber que nível de esteio o projeto deveria obter para continuar. Eu precisaria obter a aprovação de alguma fração do público ou governo sueco? Ou o mundo em universal? “Ainda não cruzamos essa ponte”, disse-me Gerrard.

Por sua vez, o pensamento Saami, que representa os indígenas Saami na Suécia, Noruega, Finlândia e Rússia, opôs-se fortemente ao projeto. “Vai contra a nossa visão de mundo que temos que respeitar a natureza”, disse Åsa Larsson Blind, vice-presidente do pensamento Saami. Segundo ela, o grupo estaria aberto a colaborar com pesquisadores e com o comitê consultivo do SCoPEx em geoengenharia solar em universal, mas não neste projeto especificamente. “Temos uma posição muito clara de que não aprovamos o desenvolvimento da tecnologia de geoengenharia solar em Sápmi”, disse ele, usando o nome indígena para as áreas tradicionalmente habitadas pelos Sami.

Åsa Larsson Cec.
Cortesia do pensamento Saami

Frumhoff, que ajudou a selecionar o comitê consultivo, é de opinião que o experimento em Kiruna deveria ser cancelado e transferido para outro lugar. “Harvard deveria desligar”, ele me disse. “O pensamento Sami rejeitou. Voltar e perguntar novamente parece desrespeitoso. “

Mas é difícil mandar uma vez que o público em universal se sente sobre a pesquisa. A epístola enviada por grupos ambientais e indígenas exortava os pesquisadores a não continuar até que houvesse um “consenso global” sobre a aceitabilidade da geoengenharia solar, um pedido incrivelmente superior para qualquer pesquisa controversa. Para complicar as coisas, cientistas sociais já encontraram que os cidadãos de países uma vez que China, Índia e Filipinas são mais propensos a ver a geoengenharia solar uma vez que uma opção potencial do que aqueles em países mais desenvolvidos. Quem deve deliberar se um experimento deve prosseguir: as pessoas que vivem lá ou aquelas que poderiam se beneficiar mais?

Talvez a perspectiva mais assustadora seja que, se os pesquisadores de Harvard não experimentarem a geoengenharia solar, alguém ainda pode fazer isso. Holly Jean Buck, professora assistente de meio envolvente e sustentabilidade da Universidade de Buffalo, diz que se os esforços dos cientistas para conduzir pesquisas transparentes e publicamente responsáveis ​​forem repetidamente frustrados, por meio de uma combinação de atenção da mídia e oposição vocal, as corporações privadas ou militares poderiam admitir assuntos em suas próprias mãos.

“É esse tipo de geoengenharia solar que você quer lutar em 2030, 2040 e 2050?” ela disse. “Acho que está bastante evidente que um programa de pesquisa com financiamento público seria muito melhor do que a versão de geoengenharia que obtemos quando a pesquisa é feita nas sombras.”


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!