Adrienne Titus estava voltando para a vila de seus pais em uma tarde sufocante no início de julho, quando viu o salmão morto. Ela estava pescando rio acima com a mãe nas margens do lindo rio Rio Unalakleet, que salmão Chinook, rosa, coho e chum viajam todos os anos para gerar. Mais perto da vila de Unalakleet, porém, não havia sinais de vida na água naquele dia – apenas centenas de corpos moles flutuando de barriga para cima.

Titus, 39 anos, mulher de Iñupiat que vive em Fairbanks, mas cresceu em Unalakleet, nunca tinha visto nada assim antes. Nem sua mãe, nem nenhum dos anciãos da vila pediram nesta pequena comunidade de pescadores nas margens do Norton Sound, no mar central de Bering.

"Foi assustador", disse Titus. "Isso colocou medo em nós."

Relatos semelhantes de salmão rosa morto chegaram em todo o Norton Sound naquela semana, com as temperaturas subindo para os anos 80 e 90, durante uma onda de calor em todo o estado que "reescreveu os livros de registro" de acordo com Administração Atmosférica Oceânica Nacional. Os biólogos da pesca dizem isso não é coincidência: Água morna estressa os animais e temperaturas acima de um certo limite pode matá-los. Em um declaração emitida em 11 de julho, a Corporação de Desenvolvimento Econômico da Norton Sound alertou que as mortes de salmões pareciam fazer parte de uma "mudança maior no nível do ecossistema" que ocorre devido ao aumento das temperaturas.

É apenas um dos inúmeros sinais alarmantes de mudança que os alasquianos experimentaram ultimamente. Julho foi no Alasca mês mais quente da história, em parte graças a essa onda de calor tórrida. De março a agosto? Os Estados período mais quente de seis meses, com temperaturas pairando 6,4 graus F acima das médias de longo prazo. De gelo marinho desaparecido a céus sufocados pela fumaça do incêndio para os animais que aparecem onde não deveriam ou não deveriam aparecer, os impactos de um clima de aquecimento rápido eram visíveis em todos os lugares que os residentes olhavam.

"Eu me senti sobrecarregado tentando acompanhar tudo este ano", disse Rick Thoman, um cientista climático do Alaska coronary heart for local climate evaluation and coverage que foi co-autor de um relatório em agosto resumindo as mudanças ambientais que se desenrolam em todo o estado. "Ele corre de um incêndio para outro, quase literalmente".

Recuar gelo marinho

Anne Jensen, uma arqueóloga que vive em Utqiaġvik, uma cidade de 4.400 habitantes na ponta norte da encosta norte do Alasca, disse que a perda de gelo do mar é sendo sentida especialmente difícil por sua comunidade. Lá, os caçadores de Iñupiat realizam uma temporada de subsistência das baleias na primavera e no outono, capturando um pequeno número de baleias a cada ano, que representam uma fonte importante de alimento e uma importante tradição cultural.

Na primavera, caçadores montaram acampamentos no gelo onde eles matam os animais que pegam. Mas com as temperaturas em Utqiaġvik subindo a uma das taxas mais rápidas registradas na Terra, o chamado gelo terrestre é terminando no início da primavera, reduzindo a quantidade de tempo que pode ser usado para caçar. O gelo presente está se tornando mais fraco e mais perigoso.

Zachary Labe (com dados do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, Boulder, CO)

Temporada de caça ao outono ocorre em águas abertas antes que o gelo congele até a costa. Mas enquanto no passado, a borda do gelo do mar pode demorar 100 milhas da costa em torno de seu mínimo anual de setembro, no mês passado o gelo atingiu seu segundo menor mínimo de gelo já registrado. Na semana passada, você teria que viajar cerca de 400 milhas ao norte de Utqiagvik para encontrar algum, disse Mark Serreze, um cientista do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. "Isso faz parte do padrão que estamos vendo agora", disse Serreze.

A temporada mais longa de águas abertas está permitindo que os ventos agitar ondas maiores, o que pode criar riscos adicionais para os caçadores. Alguns caçadores também estão relatando que precisam viajar mais longe da costa para encontrar baleias no outono devido ao aumento da atividade de navegação à medida que o gelo desaparece.

O suprimento de comida não é tudo o que está sendo afetado pela perda de gelo: o mesmo ocorre com as terras em que as casas das pessoas ficam. Do outro lado da encosta norte, linhas costeiras estão corroendo enquanto as águas quentes do oceano roem os degelos do degelo permafrost. Além de impactar a infraestrutura moderna, isso está causando muitos dos sítios arqueológicos costeiros que Jensen estuda deteriorar-se rapidamente.

"É muito assustador", disse Jensen. "As mudanças são importantes e estão acontecendo rapidamente."

Peixe desaparecido

Mais ao sul, no mar de Bering, o gelo quebrou no início desta primavera, depois lutando para crescer durante o inverno. Em meados de maio, foi quase se foi. A escassez de gelo do mar, que seria sem precedentes se algo muito semelhante não ocorreu em 2018, está afetando a chamada "piscina fria", uma vasta região de água quase congelante que se desenvolve no fundo do Bering à medida que o gelo do mar se forma acima, fornecendo um habitat para espécies como bacalhau do Ártico e caranguejos da neve.

No ano passado, pela primeira vez em registro, o piscina fria não se formou, e os cientistas viram um grande número de espécies do sul, como o escamudo e o bacalhau do Pacífico, se deslocarem para áreas do norte do Mar de Bering "onde realmente nunca esperávamos vê-las", de acordo com Lyle Britt, que chefia o Grupo de Pesquisa de Trawl do Mar do Bering na NOAA Fisheries. Este ano, uma piscina fria se formou, mas period "efetivamente tão pequena que realmente não period uma barreira ao movimento dos peixes", disse Britt. Mais uma vez, um grande número de peixes de latitudes mais meridionais parece estar invadindo a região.

O que isso acabará por significar para a pesca do Bering não é claro. Mas esse ano foi desanimador para os crabbers no Norton Sound, que capturaram apenas pouco mais da metade de sua cota anual, que já period a mais baixa que o estado havia estabelecido em 20 anos. As más condições de gelo foram pelo menos parcialmente responsável para o mau caminho, de acordo com o Departamento de Pesca e Caça do Alasca.

"Definitivamente, foi alarmante para os apanhadores de caranguejo perceber as mudanças nas condições de Bering", disse Jamie Goen, diretor executivo da Alaska Bering Sea Crabbers, uma organização comercial que representa as crabbers mais ao sul. Seus membros estão alcançando suas cotas, disse Goen, mas, como no norte, as cotas estão em níveis históricos baixos.

Incêndios florestais históricos

No inside, os alasquianos têm lutado contra incêndios. Incêndios incendiou cerca de 2,6 milhões de acres em todo o estado este ano, e embora isso esteja longe da pior temporada de incêndios no Alasca – em 2004, um número impressionante 6,5 milhões de acres queimado em todo o estado – 2019 será reduzido um dos dez maiores anos de incêndio desde 1940. Grandes anos como são ocorrendo com muito mais frequência do que costumavam.

Com os incêndios deste verão, veio muita fumaça. No início de julho, os residentes de Anchorage experimentaram seu primeiro aviso de fumaça densa como supplies particulado do Swan Lake hearth, um incêndio na península de Kenai flutuou sobre a cidade. Na mesma época, incêndios provocados por iluminação no centro do Alasca enviou fumaça subindo Fairbanks, reduzindo a visibilidade a alguns metros e criando algumas das pior qualidade do ar do mundo.

Os alasquianos também experimentaram algumas perigosas explosões no final da temporada este ano, alimentadas por condições quentes e secas que levaram o estado a prolongar a temporada de incêndio do final de agosto até o final de setembro. Estes incluíram o McKinley hearth, que explodiu em tamanho ao norte de Anchorage em 17 de agosto e destruiu mais de 100 edifícios antes de ser contido. Nesse mesmo dia, o incêndio no lago dos cisnes tem uma segunda vida quando condições tempestuosas reacenderam as chamas. Cresceria para engolir mais 50.000 acres durante a próxima semana, desencadeando uma nova onda de avisos sobre fumaça.

Incêndios como esses são "incomuns" em meados de agosto, disse John Morris, um guarda florestal aposentado do Serviço Nacional de Parques que mora no Alasca desde os anos 60. Sua aparição neste ano ilustra o que Morris vê como a conseqüência mais marcante das mudanças climáticas no Alasca: o quão imprevisível o clima se tornou.

"De certa forma, é reconfortante, porque as coisas estão mais quentes do que costumavam ser", disse Morris. "Mas não ter o ambiente tão previsível torna as coisas muito mais incertas."

"O sapo na panela de água"

Para Rosa Standifer, uma mulher de Athabascan de 46 anos, nascida e criada na vila de Tyonek, a sudoeste de Anchorage, o sinal mais claro de que as coisas mudaram está no salmão. Desde que Standifer voltou para o Alasca da Califórnia em meados dos anos 2000, o salmão Chinook recusou precipitadamente na entrada cook dinner, onde está localizado o Tyonek.

"Naquele dia, nossos barcos afundavam com salmão", disse Standifer, lembrando que seus verões de infância passavam pescando na água com o pai. "Agora você está apenas rezando e esperando conseguir algum."

Sue Mauger, diretora científica da organização sem fins lucrativos cook dinner Inletkeeperpensa mudanças climáticas é pelo menos parcialmente culpado. Chinook, disse ela, fica estressada quando as temperaturas sobem acima de 15 graus Celsius, deixando-os mais suscetíveis à poluição, predação e doenças. Sua pesquisa mostra que as temperaturas do verão nos riachos não glaciais que alimentam a cook dinner Inlet aumentam constantemente há décadas. Durante a onda de calor de julho deste verão, um dos principais fluxos de salmão que Mauger monitora atingiu 81,7 graus F – um novo recorde assustador. "Eu gosto de pensar nisso como o sapo na panela de água está fervendo há algumas décadas, e nós apenas tivemos uma grande contração", disse Mauger.

Perguntado se ela já experimentou um verão como 2019 crescendo, Standifer riu. "Oh, não", disse ela. "E espero que não fique tão quente assim. Voltei para sentir frio.



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