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Cerca de 2,5 milhões de toneladas de soja são enviadas para o Reino Unido a cada ano

Algumas das maiores cadeias de quick-meals do Reino Unido estão vendendo carne de animais alimentados com soja ligada aos incêndios florestais no Brasil, dizem os ativistas.

Cerca de 240 milhões de libras esterlinas de sua soja foram embarcadas para o Reino Unido em 2018, mostram dados comerciais da UE.

O Greenpeace disse que queria que as empresas parassem de usar soja do Brasil em suas cadeias de suprimentos até que o meio ambiente estivesse melhor protegido.

O ministro do Meio Ambiente do Brasil disse ao programa da BBC Victoria Derbyshire que qualquer boicote poderia piorar a situação.

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Legenda da mídiaCerrado de alta biodiversidade do Brasil está sendo destruído para produção de soja, dizem conservacionistas

Cerca de 2,5 milhões de toneladas de soja são importadas para o Reino Unido a cada ano, com uma grande proporção usada para alimentar animais de fazenda.

Em 2018, cerca de um terço destas – 761.739 toneladas – veio do Brasil, mostrou a análise da BBC information dos números da UE.

E apenas 14% das importações totais de soja são certificadas como "livres de desmatamento", de acordo com a Iniciativa de Comércio Sustentável – uma das taxas mais baixas da UE.

Richard George, diretor de florestas do Greenpeace, disse: "Todas as grandes empresas de quick-meals usam soja na alimentação animal, nenhuma delas sabe de onde vem e a soja é um dos maiores fatores de desmatamento no mundo".

Restrições à soja

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Os comerciantes concordaram em não comprar de fazendas ligadas ao desmatamento recente

Ativistas ambientais afirmam que incêndios em andamento nas regiões amazônica e do Cerrado do Brasil estão sendo acesos deliberadamente para limpar terras para criação de animais e cultivo.

Em 2019, o número whole de incêndios ultrapassou 144.000, um aumento de 50% em relação ao mesmo período de 2018 – mas muito menos que em 2010.

Em 2006, o Greenpeace e outros grupos ambientais negociaram restrições marcantes ao novo cultivo de soja na Amazônia, com grandes comerciantes agrícolas concordando em não comprar de fazendas ligadas ao desmatamento recente.

Mas os ativistas dizem que isso levou grande parte do problema para o sul, para o Cerrado, uma vasta savana tropical onde o habitat pure é menos bem protegido.

O Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais do Brasil registrou 19.925 incêndios no país em setembro, significativamente acima do número na Amazônia.

Em outubro de 2017, 23 marcas, incluindo McDonald's, Tesco e Marks & Spencer, assinaram o Manifesto do Cerrado, que reconheceu a necessidade de evitar mais desmatamentos.

Proibição temporária

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Mas a dealer agrícola Cargill, que atua como intermediária entre agricultores e empresas de alimentos, ainda precisa se inscrever.

É o maior importador do Reino Unido, transportando 78% da soja do Brasil em 2017, segundo dados da Trase.Earth, uma parceria de organizações não-governamentais. No entanto, a Cargill disse à BBC information que esse número "não period exato e inflou significativamente".

Em julho, a Cargill disse a seus fornecedores brasileiros que não apoiaria a proibição temporária de soja cultivada em terras recém-desmatadas no Cerrado – o que deixou grupos ambientalistas fumegantes.

"Continuamos comprometidos com a moratória da soja na Amazônia, mas acreditamos que essa não é a solução certa para o Cerrado", disse uma porta-voz.

"Pedir às empresas que saiam não resolverá o problema – ele simplesmente mudará. Ao empurrar os agricultores para outros compradores, as mesmas práticas continuarão."

Ele prometeu US $ 30 milhões para financiar novas idéias para acabar com o desmatamento.

Uma nova análise dos dados de satélite do projeto speedy Response, vista pela BBC information, sugere que a Cargill está comprando soja diretamente de fazendas na região do Cerrado, responsáveis ​​por incêndios florestais. O projeto é uma parceria entre três grupos, Aidenvironment, MapHubs e Mighty Earth.

Em uma fazenda, diz, 837 hectares de savana arborizada foram limpos entre abril e junho de 2019 e incêndios foram detectados pelas imagens de satélite em 23 de agosto.

É impossível dizer se as colheitas dessa fazenda específica foram exportadas, mas os dados comerciais mostram que 7.103 toneladas de soja foram enviadas do mesmo município, Formosa do Rio Preto, para o Reino Unido em 2017, a maioria pela Cargill.

A Cargill aceita que compra soja da fazenda em questão, mas diz que a fazenda atendeu a todos os critérios de conformidade e não estava na lista embargada pelo governo brasileiro.

"Assim que recebemos uma investigação sobre possíveis não conformidades … iniciamos nosso processo de queixas e uma investigação está em andamento", disse uma porta-voz da empresa à BBC information.

"Tomaremos medidas imediatas se atividades ilegais forem encontradas".

Compromisso dos varejistas

Grupos ambientalistas tentam aumentar a pressão sobre os varejistas ocidentais.

Tesco, Sainsbury e M&S se comprometeram a alcançar o desmatamento zero em suas cadeias de suprimentos até 2020, embora seja aceito que a meta é quase certamente perdida.

Grupos ambientalistas dizem que o setor de quick meals é uma preocupação particular – Burger King e KFC adquirem frango diretamente do Brasil.

Juntamente com redes como McDonald's, Nando's, Pret a Manger e Five Guys, eles também vendem carne britânica criada, pelo menos em parte, na soja enviada das regiões.

A proporção de ração animal composta de soja pode variar drasticamente entre fornecedores e fazendas no Reino Unido, com alguns usando uma dieta de grama e grãos.

O McDonald's diz que está trabalhando para determinar o nível de risco de desmatamento em partes específicas do Cerrado e avaliar se os incêndios estão sendo acesos em um nível particular person da fazenda.

Outros varejistas e estabelecimentos de quick meals, incluindo Waitrose e Nando, compram créditos financeiros projetados para compensar o risco de desmatamento.

George disse: "Isso pode parecer persuasivo, mas a soja que eles usam ainda pode vir de fazendas que estão destruindo florestas".

O Burger King foi particularmente criticado depois de se comprometer com o fim do desmatamento em suas cadeias de suprimentos até 2030, um alvo criticado como "embaraçosamente fraco".

A empresa disse à BBC information que havia escrito para seus fornecedores de carne para lembrá-los de sua política de não aceitar produtos cultivados em antigas terras da floresta tropical. A empresa afirma que seus fornecedores de carne bovina no Reino Unido usam a soja apenas como um aditivo alimentar menor.

Uma porta-voz disse: "Estamos cientes de que, em algumas de nossas carnes, há quantidades vestigiais de soja na ração. Também estamos cientes de que não existe nenhum programa de rastreabilidade em qualquer lugar do mundo que atualmente possa rastrear todos os grãos de soja para um fazenda em um único país ".

Alimentos à base de soja, como leite de soja, tofu e produtos de substituição de carne também são feitos a partir de soja, mas as empresas tendem a ser menores em escala e mais capazes de rastrear sua cadeia de suprimentos.

A Vegan Society afirmou: "O uso da soja amazônica na fabricação de alimentos veganos é bastante insignificante, uma vez que a maioria das marcas é originária da Europa, e até 91% do desmatamento na floresta tropical vem diretamente da agricultura animal. Os animais de criação comem muito mais soja do que comeríamos diretamente, desperdiçando recursos e prejudicando o meio ambiente ".

O governo brasileiro tem enfrentado críticas intensas por políticas que os ambientalistas acreditam ter incentivado os incêndios.

Mas o ministro do Meio Ambiente, Ricardo Salles, disse ao programa Victoria Derbyshire que a pressão para evitar a soja brasileira seria contraproducente.

"Precisamos de desenvolvimento econômico sustentável … e boicotes ou comportamentos como esse só pioram as coisas", disse ele.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.