Na negrume dos túneis subterrâneos, os ratinhos macios constroem seus ninhos, escondidos com segurança, nas profundezas da terreno. Curiosamente, uma família sempre constrói esses ninhos com zelo na segmento sudeste de seu covil.

Ainda não está evidente por que eles fazem isso, mas até parece que mesmo na negrume totalidade, esses roedores cavadores (animais que eles mal conseguem ver nas melhores condições) ainda podem sentir a direção.

Conhecemos animais uma vez que pássaros há muito tempo sentir campos magnéticos, e recentemente cães descobertos também navegam lá. Mas os mecanismos biológicos por trás desse sentido – e uma vez que ele pode funcionar em ratos-toupeira – ainda são um mistério. Nós nem sabíamos onde esses detectores magnéticos estavam, não importa o que eles provassem ser.

Uma teoria recente sugere que essa capacidade sensorial pode ocorrer de alguma forma por bactérias magnetotáticas que vivem dentro dessas espécies. Mas até agora as pistas sobre magnetoreceptores de toupeira de rato sugerem qual é o seu mecanismo magnetita-Sediada.

Esta sensação do campo magnético da terreno funciona independentemente da luz e é afetada por fortes pulsos magnéticos, mas não por radiofrequências, os pesquisadores explicam da Universidade de Duisburg-Essen na Alemanha. Eles têm estudado o rato-toupeira Ansell (Fukomys anselli) para obter mais informações sobre uma vez que funciona esse mistério sensorial.

O rato-toupeira Ansell é uma família social altamente cooperativa que vive em colônias de muro de dez indivíduos e cria o túnel mais longo publicado de qualquer mamífero (não humano). Eles podem até ser amigáveis ​​com seus vizinhos, com algumas colônias conectadas por túneis unidos.

Muitos ratos no laboratório. (Kai Robert Caspar)

Esses tubos fuzzy com pernas têm uma rabo reduzida em uma extremidade, com grandes dentes projetando-se sobre os lábios fechados na outra extremidade. Seus estranhos incisivos da mandíbula pode movimentar-se independentemente entre si. Além de suas tarefas habituais, os ratos-toupeiras economizam nesses dentes quando brincam de luta.

supra de seus dentes estão os órgãos de interesse: olhos minúsculos, com exclusivamente 2 mm de diâmetro. Esses olhos veem muito pouco, eles só podem detectar a diferença entre a luz e a negrume.

“Eles não são orientados para a visão”, disse o zoólogo e principal responsável Kai Caspar ele disse Novo observador. “A visão é mais ou menos completamente sem valia para eles.”

UMA Estudos anteriores descobriu-se que alterava a função dos olhos pela anestesia e destruía a capacidade dos ratos-toupeira de colocar seus ninhos em seu sítio preposto, permitindo-lhes detectar luz e sombra. Eles não puderam descartar que a anestesia não entrou na manante sanguínea e que afetou outros órgãos.

Portanto, Casper e colegas decidiram tentar uma abordagem mais definitiva para confirmar a localização dos magnetoreceptores dos animais.

Infelizmente para os ratos-toupeira de laboratório, isso envolveu a remoção cirúrgica dos olhos de alguns dos sujeitos do estudo (um processo chamado enucleação) Testes 1,5 anos em seguida o procedimento cirúrgico confirmaram, no entanto, que o comportamento quotidiano desses indivíduos não era dissemelhante de outros ratos em cativeiro, incluindo cavar, consertar e lutar para recrear.

“Todos os animais enucleados eram membros totalmente imersos de seus respectivos grupos familiares e muitas crianças foram criadas e criadas com sucesso”, disse a equipe. escreva no seu diario.

Uma vez que isso foi estabelecido, os pesquisadores criaram terrários de nidificação onde podiam controlar com precisão o campo magnético.

A equipe logo testou a construção do ninho do bicho em quatro alinhamentos de campo magnético diferentes, para descartar respostas baseadas na topografia. Eles encontraram animais de controle que ainda estavam à vista mostrando sua clara preferência usual por edificar seus ninhos na segmento sudeste magnética da redondel, enquanto aqueles sem olhos os construíam em lugares aleatórios.

“Concluímos que a remoção dos olhos causou uma deterioração permanente do sentido magnético”, disse ele redigir computador. “Nosso estudo é o primeiro a identificar um órgão magnetoreceptivo em um mamífero.”

Caspar e a equipe sugerem que os olhos serão examinados de perto com microscopia eletrônica e espectroscopia para encontrar esses esquilos magnetorreceptores mamíferos.

Esta pesquisa foi publicada em Interface do Jornal da Royal Society.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!