Centenas de manifestantes planejam ocupar uma das ruas mais movimentadas de Manchester por quatro dias neste fim de semana para expor as "enormes contradições" de uma região da cidade que declarou uma emergência climática enquanto planeja expandir em massa o aeroporto.

O grupo Extinction Rebellion diz que, a partir das 10h da sexta-feira, pelo menos 750 pessoas se comprometeram a fazer parte da Deansgate, uma área popular para compras e entretenimento que tem níveis ilegais de poluição do ar.

Espera-se que uma "cidade da lona" seja montada na rua em frente à House of Fraser, com tendas ocupadas o tempo todo até segunda-feira à noite para o que os organizadores faturaram na rebelião do norte. Uma ação semelhante em abril em vários locais em Londres, incluindo Oxford Circus, resultou em mais de 1.000 prisões.

Todos os eventos serão abertos ao público e incluirão palestras de especialistas, incluindo a cientista climática Prof Julia Steinberger – uma das autoras do relatório de mudanças climáticas da ONU, que alertou que faltam apenas 12 anos para limitar o aquecimento global a 1,5 C para evitar uma emergência climática.

Os organizadores também esperam um discurso de um membro da tribo da Amazônia que estuda inglês em Manchester.

Casa de Fraser em Deansgate



Uma cidade de tendas será montada fora da House of Fraser em Deansgate. Foto: Alamy

Haverá zonas dedicadas dentro da área ocupada, incluindo o “campo rebelde”, que incluirá instalações de arte, um jardim e atividades para famílias e crianças.

A polícia da Grande Manchester (GMP) disse que seu objetivo era "facilitar o protesto, enquanto tentava minimizar as perturbações para todos aqueles que trabalham, vivem ou visitam Manchester durante esse período". Haverá um aumento da presença policial dentro e ao redor do centro da cidade e em toda a rede de transporte, disse uma porta-voz.

A ocupação é a mais recente dor de cabeça para o conselho da cidade de Manchester, que está sob crescente pressão depois de anunciar planos de abrir um estacionamento de 440 vagas ao lado de uma escola primária e gastando 9,1 milhões de libras em uma reforma de uma via principal isso removerá ciclovias.

Um relatório recente descobriram que os motoristas já ocupavam 59% da área de infraestrutura de transporte em Manchester, apesar de fazer 13% das viagens. Todos os 10 distritos da Grande Manchester prometeram priorizar as pessoas em detrimento dos carros à medida que a região se desenvolve. Eles até se inscreveram para um plano por Chris Boardman, o comissário de ciclismo e caminhada da região, que promete "garantir que todos os próximos investimentos em domínio público e infraestrutura, juntamente com todos os programas políticos relacionados, tenham caminhadas e ciclismo integrados no estágio de desenvolvimento".

No início deste mês, os moradores de Ancoats, um bairro em rápida expansão nos arredores do centro da cidade, abriram um "parque das pessoas" em um local de 4 hectares (10,5 acres) anteriormente ocupado pelo Central Retail Park, que o conselho deseja transformar em um enorme parque de estacionamento provisório, apesar de estar próximo à escola gratuita de New Islington

O parque das pessoas é uma criação de Gemma Cameron, uma moradora local com asma que iniciou o Árvores não carros campanha. "Eles declararam uma emergência climática, mas parece que todas as decisões que foram tomadas pelo conselho no momento estão em completa contradição com essa emergência climática", disse Cameron. "É mais barato estacionar em Manchester do que obter transporte público e não é seguro para as pessoas caminharem ou andar de bicicleta e não há espaço verde".

Ao lado no Bairro Norte, o fórum dos residentes consultou advogados para contestar o conselho sobre o estacionamento, acreditando que isso prejudicaria os direitos humanos e a saúde das pessoas que vivem e trabalham na área. Um porta-voz disse que o fórum encontrou um advogado disposto a trabalhar pro bono em uma possível revisão judicial, caso o esquema seja aprovado no planejamento.

Moradores de ambos os bairros já realizaram vários protestos contra planos de remover a ciclovia da Great Ancoats Street, a estrada de cinco pistas que separa as duas áreas.

Em junho, o conselho anunciou uma “transformação verde” de 9,1 milhões de libras da Great Ancoats Street, que removerá as ciclovias existentes sem substituí-las.

Na época, o Guardian perguntou ao conselho se havia encomendado e descartado projetos compatíveis com o ciclo e foi informado que não. Ainda um mês depois, uma liberdade de pedido de informação Os Amigos da Terra descobriram que Transport for Greater Manchester havia modelado uma opção para o conselho que mantinha as ciclovias. O próprio comitê de escrutínio do conselho castigou os planos e recomendado eles retorno à consulta pública, mas a recomendação deles foi ignorada.

Sir Richard Leese, líder do Manchester desde 1996, disse em um post recente que o desenvolvimento do parque de estacionamento do Central Retail Park se encaixou em uma estratégia de estacionamento "que leva em conta a mudança de comportamento, que tem os estímulos certos para influenciar o comportamento".

No entanto, a Rebelião da Extinção acredita que Leese e seus colegas dizem uma coisa e fazem outra. Claire Stocks, cujo VW Polo será usado para ocupar a Deansgate, juntamente com um barco, como ela pretende ir sem carro, disse: “A Grande Manchester disse que precisa reduzir as viagens de carro em 1 milhão por dia e possui 50% de todas as viagens feitas a pé, de bicicleta ou de transporte público em 2040, ainda não havia medidas significativas o suficiente para tornar isso uma realidade. Richard Leese falou sobre dias sem carro mas ainda não vimos nenhum, apesar de ser uma vitória rápida e fácil, por isso estamos aguardando alguns para mostrar como começar. "

Os 10 conselhos da Grande Manchester também possuem grandes participações no aeroporto de Manchester, que deseja aumentar o número de passageiros de mais de 25 milhões para 45 milhões até 2040.

Stocks disse: “Vimos enormes contradições – a maioria dos distritos da Grande Manchester e a GMCA (autoridade combinada da GM) declararam uma emergência climática, mas o aeroporto de Manchester ainda está se expandindo e milhões ainda estão sendo investidos em grandes desenvolvimentos de estradas que aumentarão as viagens de carro, como a Great Ancoats Street, em Manchester. ”

Nigel Murphy, vice-líder do Conselho da Cidade de Manchester, insistiu que o conselho levava a sério a luta contra as mudanças climáticas. Ele disse que os conselheiros estabeleceram uma meta de fazer de Manchester uma cidade com zero carbono até 2038 ou mais cedo e estava trabalhando em um plano de ação detalhado sobre carbono zero, a ser aprovado em março de 2020.

“Os dados mais recentes, de 2018/19, mostram que o Conselho quase reduziu pela metade suas emissões de carbono em uma linha de base de 2009/10 – uma queda de 48,1%, excedendo a meta de 41% até 2020 que estabelecemos. Mas a declaração de emergência climática reconhece que o município e a cidade podem e devem fazer mais ”, afirmou.

Em um comunicado, o GMCA disse: “A Grande Manchester é uma região da cidade com uma orgulhosa história de protestos e estamos cientes de que o Conselho da Cidade de Manchester, a Polícia da Grande Manchester e outras agências estão se envolvendo com os organizadores para entender melhor sua ação pretendida enquanto tentam para minimizar as perturbações para todos aqueles que trabalham, vivem ou visitam Manchester durante esse período. As pessoas em toda a nossa cidade-região ainda estarão viajando para o centro da cidade de Manchester para trabalho e lazer neste fim de semana e esperamos que os manifestantes tenham isso em mente durante o protesto. ”



Esta matéria foi traduzida do site original.