A maioria das pessoas associa a termo “coral” ao sol, fundamento azul e Austrália Grande Barreira de Coral. Na verdade, mais da metade das 5.100 espécies do planeta existem porquê “corais de chuva fria” nas partes escuras e profundas dos oceanos do mundo.

Ao contrário da maioria dos outros animais, os corais são imóveis e, portanto, dependem fortemente das correntes para transportar pequenos pedaços de material orgânica para alimento.

Com o tempo, em alguns casos milhões de anos, corais de chuva fria podem crescer e formar enormes estruturas do tamanho de arranha-céus no fundo do mar, chamadas de “montanhas de coral”.

Essas estruturas são comuns no Atlântico Nordeste, na borda da plataforma continental irlandesa. Eles podem ter vários quilômetros de comprimento e atingir 100 metros de profundidade ou mais, mais altos do que qualquer prédio na Irlanda.

Eu tenho estudado hábitats de coral de chuva fria na costa da Irlanda por vários anos e descobri que esses corais fossilizados e montes de sedimentos são incrivelmente variados.

Alguns são completamente cobertos por corais vivos, enquanto outros têm muitos corais mortos na superfície, e os mesmos montes têm formas e tamanhos muito diferentes.

Um dos pontos turísticos é o Porcupine Bank Canyon, o maior canyon submarino nas costas da plataforma continental da Irlanda. Meus colegas e eu queríamos entender por que os corais variam tanto em curtas distâncias.

Para fazer isso, usamos o Irish Marine Institute pesquisa submersível em águas profundas para coletar dados de sonar e implantar sistemas de monitoramento.

Este equipamento é principal para restaurar informações de habitat que podem ser encontradas quase um quilômetro (0,62 milhas) aquém da superfície. Recentemente publicamos os resultados do nosso trabalho no Natureza revista Relatórios científicos.

As imagens mostram os corais prosperando na borda do cânion em um penhasco quase vertical. As estações de controle implantadas nas proximidades mostraram que as correntes cá eram rápidas, às vezes excedendo um metro por segundo, a maior velocidade já registrada em um habitat de coral de chuva fria.

No entanto, também havia mais detritos de coral nesses locais, o que poderia ser o resultado dessas correntes mais rápidas.

Em seguida, usamos imagens de vídeo capturadas pelo submarino para gerar reconstruções em 3D dos habitats dos corais que pudemos investigar para entender porquê as correntes de águas profundas os estavam influenciando.

Curiosamente, embora os corais possam sobreviver a essas condições extremas, eles ainda parecem preferir quando a fluente diminui, pois eles acham mais fácil se nutrir.

porquê os corais de chuva fria vivem em partes tão remotas do planeta, os experimentos foram realizados em tanques de laboratório que mostram resultados semelhantes.

À medida que o mundo aquece, os oceanos também. Os ventos na superfície do mar estão ficando mais fortes, causando uma média correntes oceânicas para precipitar muro de 5 por cento por dezena desde os anos 1990.

Ainda não está simples porquê esses enormes montes de corais nas profundezas do oceano responderão a essas mudanças nas condições, principalmente porque o coral vive em escalas tão longas. finalmente, esses montes de coral crescem muito lentamente, não mais do que um simples 12 centímetros (4,7 polegadas) a cada milénio anos.

Embora, apesar de sua natureza de propagação lento, colegas e eu descobrimos anteriormente que esses montes sofreram mudanças em exclusivamente quatro anos, com um aumento na quantidade de detritos de coral e diminuições significativas na cobertura de um raça de coral de concreto.

É por isso que nossa equipe implantou recentemente estações de controle por mais um ano. Estamos procurando coisas porquê o aumento da produção de detritos de coral ou o propagação de corais em montes.

Em última estudo, nosso objetivo é instaurar porquê esses corais responderão a essas condições adversas e mutáveis ​​a longo prazo.

Aaron Lim, Pesquisador de Pós-Doutorado, Geociências Marinhas, University College Cork.

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