Mulher com máscara protetora em PequimDireitos autorais da imagem
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Fazer com que os países reduzam os gases de efeito estufa que causam o aquecimento global está se mostrando uma tarefa árdua.

Mas convencê-los a limpar o ar para a saúde pública tem sido mais fácil – e isso também pode ajudar a combater as mudanças climáticas, disseram autoridades da ONU à BBC.

Eles dizem que um esforço internacional para reduzir a poluição do ar está mostrando alguma promessa em relação ao aquecimento de gases.

O esforço global para combater as emissões será debatido na segunda-feira na Cúpula de Ação Climática da ONU em Nova York.

A Coalizão Clima e Ar Limpo foi formada por seis países.

O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Unep) também faz parte da coalizão, formada em 2012 e hoje conta com mais de 100 governos como membros.

"Vimos que os países estão próximos a aderir a essa iniciativa, pois trata-se de saúde pública imediata", diz Jian Liu, especialista em poluição do ar da Unep, que liderou a coalizão.

"E tem co-benefícios: qualidade do ar e clima".

Então, podemos realmente enfrentar os dois problemas com um único esforço?

Enquanto alguns gases marcam as duas caixas, outros são poluentes do ar sem efeito de aquecimento e vice-versa.

Foco no CO2

Quando os cientistas falam sobre o corte de gases de efeito estufa, responsáveis ​​pelo aquecimento do planeta, eles têm como alvo principal o dióxido de carbono (CO2).

Isso ocorre porque equivale a quase dois terços das emissões e pode permanecer na atmosfera por milhares de anos.

No ano passado, atingiu 411 partes por milhão (ppm) no Observatório da Linha de Base Atmosférica Mauna Loa do Havaí, a maior média mensal já registrada.

Alguns especialistas dizem que 350ppm é o limite seguro, enquanto outros argumentam que 400ppm deve ser o alvo razoável.

A queima de combustíveis fósseis, madeira e resíduos sólidos leva a emissões de CO2. Alguns processos industriais e mudanças no uso da terra, incluindo o desmatamento, também levam à emissão desse importante gás de efeito estufa.

Mas como a economia mundial ainda é amplamente baseada em combustíveis fósseis, a política de energia dificultou severamente o progresso na redução de emissões de CO2 para combater as mudanças climáticas.

Mas os cientistas dizem que existem outros gases que poluem o ar e também aquecem o planeta.

Problema em dobro

A reprodução de mídia não é suportada no seu dispositivo

Legenda da mídiaCientistas britânicos estimam que a poluição do ar reduz a vida do povo britânico em uma média de seis meses

O carbono preto e o metano são poluentes do ar que também são responsáveis ​​por 30-40% do aquecimento global, de acordo com cientistas atmosféricos da Unep.

Os setores que produzem a grande maioria dos gases de efeito estufa – energia, transporte, indústria, agricultura, gestão de resíduos e uso da terra – também são as principais fontes desses poluentes atmosféricos.

Portanto, reduzir as emissões, dizem os especialistas, ajudará a saúde das pessoas e também a do planeta.

Eles também são conhecidos como Poluentes Climáticos de Curta Duração (SCLP).

"Agir rapidamente para reduzir as emissões de SCLP beneficiará a saúde humana imediatamente e diminuirá a taxa de aquecimento a curto prazo – benefícios que serão sentidos principalmente nas regiões onde as emissões são reduzidas", de acordo com um relatório recente da Organização Mundial da Saúde (OMS) .

As emissões de SLCP podem reduzir o aquecimento em até 0,6 ° C até 2050, acrescenta, evitando 2,4 milhões de mortes prematuras por poluição do ar ambiente anualmente até 2030.

A agência de saúde da ONU estima que a poluição do ar dentro e fora de casa contribui para cerca de sete milhões de mortes prematuras em todo o mundo.

Mais de quatro milhões dessas mortes são causadas pela poluição do ar ao ar livre.

Poluentes atmosféricos comuns

Um dos poluentes atmosféricos externos mais comuns é o material particulado, dividido em categorias conhecidas como PM1, PM2.5 e PM10, com base no tamanho.

Infecções respiratórias, doenças cardíacas, câncer de pulmão e até comprometimento do desenvolvimento cerebral têm sido associadas à PM2,5.

São partículas finas, medindo um trigésimo do diâmetro de um cabelo humano, que podem atingir os pulmões e a corrente sanguínea se inaladas.

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Embora o material particulado conte como poluente do ar, um de seus componentes – o carbono preto – é um poluente climático de vida curta.

Sua deposição em campos de neve também foi responsabilizada por absorver a luz solar e acelerar o derretimento.

Atualmente, não há obrigações regulatórias nacionais ou internacionais para monitorar, medir ou relatar lançamentos de carbono preto, dizem funcionários da OMS.

Problema com ozônio

Outra combinação invisível de poluentes é o ozônio no nível do solo, proveniente do tráfego, aterro, agricultura e outras fontes.

Um dos precursores do ozônio é o óxido de nitrogênio, proveniente da combustão de combustíveis fósseis. Isso tem sido apreciado na bronquite em crianças asmáticas, reduzindo sua função pulmonar.

Mas também é um gás de efeito estufa.

Para saber mais sobre os esforços do Reino Unido para combater as emissões de CO2, faça o download do BBC Briefing sobre energia. Parte de uma minissérie de guias para download dos grandes assuntos das notícias, tem contribuições de acadêmicos, pesquisadores e jornalistas e é a resposta da BBC às demandas por uma melhor explicação dos fatos por trás das manchetes.

"A teoria de que, se você reduzir a poluição do ar, ajudará a reduzir as emissões de alguns dos gases do efeito estufa que causam mudanças climáticas é bastante sólida", disse Lesley Ott, cientista atmosférico da Nasa.

"Então, por exemplo, se você pudesse tornar suas usinas menos poluentes, reduziria as emissões de gases de efeito estufa e também reduziria a poluição do ar.

"Mas você ainda terá que resolver a questão de reduzir as emissões de CO2, porque esse é o principal gás de efeito estufa que estamos emitindo e que permanece na atmosfera por muito tempo".

Desafios adiante

Especialistas dizem que o acordo climático de Paris não exige que os países relatem seus passos para reduzir os SLCPs.

Sob o acordo que visa manter o aquecimento global bem abaixo de dois graus em comparação com os tempos pré-industriais, os países devem apresentar relatórios sobre suas ações para mitigar as mudanças climáticas.

É um requisito legalmente não vinculativo.

"É provável que não seja possível atingir as metas do acordo de Paris sem reduzir as emissões de SLCP", disse Jian Liu, especialista em poluição do ar da Unep.

Embora as autoridades da ONU estejam contentes com o fato de os países apoiarem a redução de poluentes atmosféricos que também poderiam levar à redução das emissões de gases de efeito estufa, eles admitem que a falta de relatórios e monitoramento continua sendo um grande desafio.

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