A EPA (Agência de Proteção Ambiental) regulamenta as fontes públicas de água nos Estados Unidos há 40 anos. Porém, devido ao subfinanciamento e à burocracia, a agência falhou em impor os testes de água e os padrões de tratamento.

Os municípios foram forçados a se policiar, com quase 100 milhões de cidades em toda a América beber água potencialmente perigosa.

Veja a crise de Flint, Michigan, por exemplo, que veio à tona em 2014. Para economizar dinheiro, as autoridades da cidade mudaram o suprimento de água do rio Detroit para o rio Flint. Os níveis de chumbo dispararam, mas a cidade garantiu aos cidadãos que a água era segura para beber.

Sob pressão

Como a cidade conseguiu se safar de servir aos cidadãos água potável por anos? O maior motivo foi o uso de práticas de teste e tratamento de água que violavam as diretrizes da EPA. Um desses métodos é usar água da torneira por vários minutos antes de coletar uma amostra, uma técnica chamada "pré-lavagem".

Os municípios são sob mais pressão do que nunca para melhorar a qualidade da água. É imperativo investir na atualização dos sistemas de água para tubulações de chumbo. As cidades devem encontrar um sistema de purificação que atenda às suas necessidades de segurança e orçamento – enquanto remove contaminantes como chumbo, PFOA (ácido perfluorooctanóico) e PFOS (perfluorooctanossulfonato). Além disso, é imperativo investir na atualização dos sistemas de água de tubulação de chumbo.

Cabe aos governos locais se envolver com as empresas e promover iniciativas sustentáveis. A legislação deve incentivar o uso transparente e eficiente da água. Também é crucial conscientizar os cidadãos sobre o consumo e a pegada de água.

Os governos podem garantir a sustentabilidade a longo prazo dos recursos de água doce, estabelecendo limites máximos sustentáveis ​​para os níveis de poluição. Eles deviam estabelecer metas de pegada hídrica com base nas melhores pesquisas, práticas e tecnologias disponíveis.

Muitas pessoas estão argumentando que o governo deve assumir mais responsabilidade pela segurança do meio ambiente, incluindo fontes de água doce. Quando um indivíduo toma uma decisão consciente de economizar água, faz um pouco de bem. No entanto, quando um governo se envolve e aprova novas regulamentações, pode impulsionar um movimento de sustentabilidade bem-sucedido.

A falta de recursos de água doce em uma cidade tem impacto em todo o país. Quando um governo analisa o uso da água apenas em sua área, negligencia a verdadeira sustentabilidade. Para ter uma visão geral, os governos locais devem considerar a pegada hídrica interna e nacional.

Ação radical

Alguns governos locais já se intensificaram para fazer esforços radicais em direção à sustentabilidade. Na Filadélfia, a autoridade da água recomenda "pré-lavagem" por mais de 20 anos. Foi revelado que as crianças da cidade têm níveis anormalmente altos de chumbo no sangue, quatro vezes a média nacional.

Três municípios dos subúrbios decidiram resolver o assunto por conta própria após mais contaminação do uso de espuma de combate a incêndios em bases militares próximas. Tanto as cidades como os cidadãos acreditam que a limpeza militar não garantiu a segurança da água.

Seu projeto de água inclui a instalação de seis sistemas de filtragem de água que removerão todos os vestígios de PFAS, contaminantes ligados a problemas de saúde como o câncer. O projeto está quase completo e removerá os poluentes dos municípios de Horsham, Warrington e Warminster.

Na Califórnia, o regulador de água recentemente votou para gastar US $ 1,3 bilhões fornecer água potável a comunidades da Califórnia. Os sistemas de água estão falhando, com uma estimativa de 500.000 residentes sem água potável. O vale central de Joaquin, por exemplo, abriga 10% da população do estado – e mais da metade dos sistemas públicos de água não seguros do estado.

O novo orçamento, que utiliza receita do programa de cap-and-trade da Califórnia, garante água potável até 2030. O objetivo é atualizar os sistemas de tratamento de água e, ao mesmo tempo, vincular os sistemas locais de água menores aos maiores. A consolidação foi projetada para aumentar a eficiência e reduzir os custos. Como resultado, a água potável limpa pode atingir partes rurais do estado.

Este autor

Emily Folk é escritora de conservação e sustentabilidade e editora da Conservation Folks.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.