A mudança climática já está causando efeitos surpreendentes nos oceanos e regiões cheias de gelo que abrangem 80% da Terra, e os danos futuros do aumento do mar e do derretimento das geleiras são agora quase certos, de acordo com novo relatório preocupante das Nações Unidas.

O clima quente está matando os recifes de coral, sobrecarregando tempestades de monstros e alimentando ondas de calor marinhas mortais e perdas recordes de gelo marinho. E o relatório de quarta-feira sobre os oceanos, geleiras, regiões polares e mantos de gelo do mundo conclui que esses efeitos prenunciam um futuro mais catastrófico enquanto as emissões de gases de efeito estufa permanecerem sem controle.

Dados os atuais níveis de emissões, vários efeitos sérios são essencialmente inevitáveis, diz o relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC).

Inundações de cem anos se tornarão uma ocorrência anual até 2050 em algumas cidades e pequenas nações insulares, de acordo com o IPCC. Várias dessas cidades estão nos Estados Unidos, incluindo a segunda maior, Los Angeles.

"De que mais evidências precisamos?" disse Eric Garcetti, prefeito de Los Angeles, em resposta ao relatório.

"Essas são nossas ruas inundadas, nossas casas queimando e, nas cidades, sabemos que isso é real, e não se trata apenas de resiliência, é de adaptabilidade".

Se as emissões continuarem a aumentar, o nível global do mar poderá subir mais de um metro no final deste século – cerca de 12% a mais do que o grupo estimado em 2013. O derretimento das geleiras pode prejudicar o abastecimento de água e o aquecimento dos oceanos pode prejudicar a pesca marinha. .

"Como resultado do excesso de gases de efeito estufa na atmosfera, hoje o oceano está mais alto, mais quente, mais ácido, menos produtivo e retém menos oxigênio", disse Jane Lubchenco, ex-administradora da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA).

"A conclusão é inevitável: os impactos das mudanças climáticas no oceano estão bem encaminhados. A menos que tomemos medidas muito sérias muito em breve, esses impactos irão piorar – muito, muito pior".

Mais de 100 cientistas de todo o mundo contribuíram para o último relatório do IPCC, que vem logo após vários outros avisos que o grupo emitiu recentemente. No outono passado, o IPCC disse que o mundo deve fazer mudanças rápidas e abrangentes em energia, transporte e outros sistemas para manter o aquecimento abaixo de um aumento de 1,5 graus Celsius, ou 2,7 graus Fahrenheit, um limiar chave no acordo climático de Paris.

As descobertas também vêm como líderes mundiais reunidos esta semana nas Nações Unidas, para uma tão esperada "cúpula climática", que visa injetar novo impulso no esforço de sinalização para convencer os países a fazer mais para se afastar dos combustíveis fósseis e buscar formas mais limpas de energia.

Embora dezenas de nações menores tenham anunciado planos para os próximos anos, os maiores emissores do mundo pararam de se comprometer com mudanças transformacionais.

"A emergência climática é uma corrida que estamos perdendo – mas é uma corrida que podemos vencer se mudarmos nossos caminhos agora", disse o secretário-geral da ONU, António Guterres, aos líderes mundiais na terça-feira, em sua última tentativa de estimular a ação.

"Até nossa linguagem precisa se adaptar: o que antes era chamado de 'mudança climática' agora é verdadeiramente uma 'crise climática'. … Estamos vendo temperaturas sem precedentes, tempestades implacáveis ​​e ciência inegável ".

The Washington Post recentemente detalhado como as correntes cambiantes e o agravamento do calor do oceano provocaram a extinção de espécies de moluscos costeiros, o agravamento da proliferação de algas e a captura de peixes no Atlântico Sul ao longo das costas do Uruguai e Argentina, um ponto quente para as mudanças climáticas.

O relatório de quarta-feira sugere que mudanças semelhantes estão ocorrendo nos oceanos do mundo – em algumas áreas mais do que em outras.

Uma das descobertas mais impressionantes do documento envolve o aumento do nível do mar, que está sendo impulsionado principalmente pelo rápido derretimento do gelo na Groenlândia, Antártica e nas geleiras menores do mundo.

A elevação do nível do mar está se acelerando e o mundo pode ver um aumento total de 3,6 pés no nível do mar até 2100 em um cenário de emissões muito altas. Em 2013, o IPCC havia estimado esse valor em pouco mais de um metro.

Mesmo essas estimativas podem ser muito pequenas, porque quando os cientistas procuraram um método alternativo para medir o quanto os mares poderiam subir – simplesmente analisando a opinião de especialistas – surgiram estimativas ainda maiores.

Para algumas grandes cidades costeiras, um evento histórico de inundação de 100 anos acontecerá anualmente até 2050, mesmo no cenário mais otimista, segundo o relatório. Isso inclui grandes cidades como Jacarta, Manila, Bangcoc, Lima, Cingapura, Barcelona e Sydney, segundo o IPCC.

Nos Estados Unidos, as cidades que enfrentam esse rápido perigo no nível do mar incluem Los Angeles, Miami, Savannah, Honolulu, San Juan, Key West e San Diego.

Garcetti, prefeito de Los Angeles e presidente do grupo Climate Mayors, diz que sua cidade já analisou seus riscos e estudou a baixa praia de Venice e Marina del Rey em particular, onde as marés futuras podem potencialmente percorrer uma distância considerável no interior.

"Estamos tentando descobrir mais como nos adaptarmos a isso", disse Garcetti. "Todos nós podemos tentar construir muros ao redor desta terra para salvar nossas cidades, mas também podemos tomar medidas coletivas para garantir que isso não aconteça."

Em Honolulu, o prefeito Kirk Caldwell disse que os estudos internos de sua cidade já indicam que o aumento do nível do mar está chegando. "Embora seja perturbador – perturbador tê-lo confirmado pelos principais cientistas do mundo – não é surpreendente para nós", disse Caldwell.

Caldwell disse que instruiu todos os departamentos da cidade a planejar com as mudanças climáticas em mente e apontou que Honolulu está atualmente projetando um sistema ferroviário interno da cidade que será elevado para proteger contra um aumento de 6 pés no nível do mar.

Como as cidades costeiras, várias pequenas nações insulares também enfrentam perigos iminentes do aumento do mar e, como resultado, estão entre as mais fortes na pressão por ações climáticas mais agressivas.

Como a elevação do nível do mar amplia enormemente os eventos de tempestades, "os níveis de inundações estão repentinamente retornando em muitos casos uma vez por ano até meados do século, e só piora a partir daí", disse Michael Oppenheimer, cientista climático de Princeton que liderou o capítulo do relatório sobre a elevação do nível do mar.

"Estamos falando de tempestades que, quando chegam, resultam em perda de vidas, perda de propriedades, fecham as cidades".

A gravidade de um evento de inundação de 100 anos varia muito e nem sempre será desastrosa em qualquer lugar, disse Oppenheimer. Ainda assim, a descoberta ressalta a grande diferença que um aumento constante no nível do mar pode fazer.

Embora possa ser possível se adaptar ao aumento do mar se as emissões globais de alguma forma forem mantidas baixas ao longo do século, o sistema ainda pode ter grandes perdas de gelo na Groenlândia e na Antártica, descobriram os cientistas.

Se isso acontecer, a taxa de aumento do nível do mar poderá se tornar verdadeiramente catastrófica, especialmente nos anos 2200 e 2300, quando poderá exceder 10 pés.

A perda de gelo está se acelerando na Groenlândia e na Antártica, descobriram os cientistas. O permafrost, que contém enormes quantidades de carbono que podem ser liberadas à medida que derrete, aqueceu para "registrar níveis altos". O gelo do verão no Ártico está agora provavelmente mais baixo do que em qualquer momento em "pelo menos 1.000 anos", e o gelo mais antigo e espesso já diminuiu 90%.

E depois há o oceano do mundo inteiro. "Ao longo do século 21, o oceano está projetado para transitar para condições sem precedentes", afirma o relatório.

O oceano está perdendo oxigênio, ficando mais ácido, absorvendo uma quantidade crescente de calor e ficando mais estratificado, com água morna na superfície, impedindo que as águas mais frias e ricas em nutrientes subam. Todas essas mudanças têm consequências profundas para os ecossistemas marinhos.

Uma das descobertas mais chocantes envolve "ondas de calor marinhas", que foram acusadas de mortes em massa de corais, florestas de algas e outros organismos-chave do oceano.

A grande maioria desses eventos já é diretamente atribuível à mudança climática e, até 2100, se tornará 20 vezes mais comum no melhor dos casos e 50 vezes mais comum no pior caso absoluto, em comparação com o final de 1800, segundo o relatório. .

Muitas dessas mudanças nos oceanos e no gelo estão ocorrendo em partes da Terra onde poucas pessoas vivem e, portanto, as mudanças nem sempre são facilmente visíveis para a maioria dos seres humanos. Mas as mudanças que ocorrem lá afetarão as pessoas em todo o mundo, sob a forma de mares subindo e outros efeitos. E à medida que esses efeitos pioram, o mesmo ocorre com a dificuldade de adaptação a eles.

"As pessoas nos polos estão passando por mudanças climáticas com frequência, muito mais do que o resto de nós", disse Ted Schuur, um dos autores do relatório e especialista em permafrost da Northern Arizona University.

"Mas acho que isso está no nosso futuro. Todo mundo que vive fora dessas regiões polares começará a ter os mesmos efeitos".

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.

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